Océanos Pacíficos Y Atlánticos Se Fusionaron Antes De Lo Que Se Creía Anteriormente

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Los océanos pacífico y atlántico se separaron una vez por una masa de tierra gigante, pero la nueva datación fósil revela que se fusionaron hace unos 41 millones de años, millones de años antes de lo que algunos científicos habían estimado.

Los océanos Pacífico y Atlántico se separaron una vez por una masa de tierra gigante, pero luego se formó una grieta en este supercontinente y sus aguas se entremezclaron. La nueva datación fósil revela que este evento ocurrió hace unos 41 millones de años, millones de años antes de lo que algunos científicos habían estimado.

El supercontinente sur, Gondwana, que una vez incluyó tierras de la mayoría de los continentes en el hemisferio sur, comenzó a romperse hace unos 160 millones de años debido a las mismas fuerzas que impulsan la tectónica de placas.

Durante esta ruptura, un pasaje oceánico, llamado el Pasaje de Drake, se formó entre la Península Antártica y Sudamérica. Esta abertura conecta los océanos Pacífico y Atlántico y rodea la Antártida en un anillo de agua fría conocida como la Corriente Circumpolar Antártica (ACC).

El ACC aisló térmicamente la Antártida de las latitudes más bajas y cálidas. Esto jugó un papel importante en la refrigeración del continente y en el desarrollo de las capas de hielo antárticas hace unos 34 millones de años.

"La corriente circumpolar antártica es la corriente más grande del mundo", dijo el miembro del equipo de estudio Howie Scher, de la Universidad de Rochester. "Su inicio seguramente se sintió en todo el mundo".

Las estimaciones anteriores de la apertura de Drake Passage han variado desde hace 49 millones de años hasta hace 17 millones de años.

Sin embargo, al examinar el núcleo de sedimentos del lado Atlántico del Paso Drake y estudiar las firmas isotópicas de neodimio, o Nd, un elemento de tierras raras contenido en los dientes de peces fosilizados, los investigadores pudieron obtener una estimación más precisa.

"Nuestros resultados muestran un aumento importante en la composición isotópica de Nd hace unos 41 millones de años", dijo Scher. "Creemos que esto corresponde a la apertura temprana del Paso Drake, que permitió que el agua del mar del Pacífico se moviera hacia el Atlántico".

Este conocimiento es importante para comprender cómo crecieron y se mantuvieron las capas de hielo continentales.

"En medio de la creciente evidencia de que la capa de hielo de la Antártida occidental y la capa de hielo de Groenlandia se están volviendo menos estables frente al calentamiento atmosférico y oceánico, esta investigación refuerza el argumento de que las capas de hielo son estables por un margen estrecho que incorpora muchos factores diferentes, incluida la circulación oceánica., "Dijo Scher WordsSideKick.com.

Muchos científicos han advertido que si las capas de hielo colapsan, el nivel del mar en todo el mundo podría aumentar.

Scher planea examinar otros núcleos de sedimentos para ver cómo diferentes partes del océano respondieron a estos cambios, lo que podría ayudar a los científicos a comprender mejor la relación entre la circulación oceánica y los cambios climáticos.

El estudio, realizado por Scher y Ellen Martin de la Universidad de Florida, se detalla en la edición del 21 de abril de Ciencia.

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