El Agujero De Ozono No Se Curará Hasta 2070, Según Descubrió La Nasa

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Los cambios en el agujero de ozono de la antártida del año a año probablemente sean el resultado de variaciones naturales en los patrones de viento, según los científicos que descubrieron que el agujero de ozono no se curará completamente hasta 2070.

SAN FRANCISCO - La prohibición de los productos químicos que agotan la capa de ozono aún no ha provocado mejoras detectables en el agujero de ozono de la Antártida, según sugiere una investigación reciente.

En cambio, los cambios en el agujero de ozono del Polo Sur de un año a otro son probablemente el resultado de variaciones naturales en los patrones de viento, dijeron los investigadores aquí el miércoles (11 de diciembre) en una conferencia de prensa en la reunión anual de la American Geophysical Union.

"El ozono se produce en los trópicos, pero es transportado por los vientos desde los trópicos hasta la región polar", dijo Anne Douglass, científica del proyecto Aura en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. El transporte varía "un poco poco de año en año ".

Los hallazgos sugieren que medir el tamaño total del agujero de ozono dice poco sobre el agotamiento del ozono, y que es engañoso usar solo la extensión del agujero para medir el progreso ambiental. De hecho, las personas no podrán ver el verdadero impacto de la reducción de los químicos que mastican el ozono en la atmósfera hasta alrededor de 2025, dijeron Douglass y sus colegas. Y, agregaron, el agujero no se curará completamente hasta 2070. [Top 10 formas de destruir la Tierra]

Gran hoyo

El ozono es una molécula formada por tres átomos de oxígeno, y la capa de ozono, que se extiende desde alturas de 12 a 19 millas (20 a 30 kilómetros) sobre la superficie de la Tierra, protege la vida en la Tierra al protegerla de la radiación ultravioleta (UV).

Hasta la década de 1990, el uso generalizado de clorofluorocarbonos (CFC) para refrigerantes y aerosoles creó un agujero de ozono en la estratosfera de la Tierra (la segunda capa de la atmósfera de la superficie de la Tierra) sobre la Antártida. Los CFC agotan el ozono, ya que pueden unirse a las moléculas de oxígeno en varias reacciones químicas, rompiendo el ozono en moléculas de oxígeno regulares. Sin el ozono allí, los dañinos rayos UV pueden alcanzar la superficie del planeta, lo que representa una amenaza para los humanos y otras formas de vida en la Tierra.

Un acuerdo internacional llamado Protocolo de Montreal, firmado por primera vez en 1987, eliminó gradualmente el uso de CFC, y la cantidad de químicos en la atmósfera ha disminuido lentamente desde entonces.

Pieza perdida

La forma clásica de medir el agujero es midiendo el área total que contiene menos de 220 unidades de ozono Dobson. Pero la capa de ozono se extiende verticalmente a lo largo de la estratosfera, por lo que usar solo una medida es como "mirar una mesa plana", dijo Douglass.

Una sección transversal de la capa de ozono de la Tierra medida por el perfilador de extremidades, que forma parte del conjunto de perfiles de mapas de ozono que se encuentra a bordo del satélite Suomi NPP.

Una sección transversal de la capa de ozono de la Tierra medida por el perfilador de extremidades, que forma parte del conjunto de perfiles de mapas de ozono que se encuentra a bordo del satélite Suomi NPP.

Crédito: NASA / NOAA

Esa medida tradicional puede pasar por alto lo que realmente está sucediendo en la estratosfera. Por ejemplo, en 2012, el agujero de la capa de ozono se redujo a mínimos históricos, a pesar de que el nivel de CFC en la atmósfera no había disminuido drásticamente, dijo la coautora del estudio, Natalya Kramarova, también en Goddard de la NASA. Paradójicamente, el agujero de la capa de ozono en 2011 fue casi tan grande como lo fue en 2006, a pesar de que los CFC deberían haber disminuido en esos años debido a la eliminación gradual de su uso.

Así que Kramarova examinó más de cerca los datos recopilados por el satélite de la Asociación Nacional Suomi en órbita polar, que mostraba los niveles de ozono con la altitud. El pequeño tamaño del agujero de ozono en 2012 fue el resultado de que el clima trajo más ozono a niveles más altos de la estratosfera de lo habitual en la Antártida, enmascarando el agotamiento en niveles más bajos. [101 imágenes impresionantes de la Tierra desde la órbita]

En un segundo estudio, los investigadores utilizaron el Microwave Sound del satélite Aura para mirar dentro del orificio de ozono a través de sustancias químicas como el óxido nitroso, que varía inversamente con los niveles de cloro, un subproducto de los CFC, en la atmósfera terrestre.

Los investigadores encontraron que en 2011, los niveles de cloro eran más bajos a pesar del gran tamaño del agujero de ozono. Usando un modelo de computadora, mostraron que las condiciones climáticas habrían reducido la cantidad de ozono sobre la Antártida de todos modos, y que el gran agujero fue el resultado de los vientos de los trópicos que llevan menos ozono al área que en los años anteriores.

"Este es un efecto meteorológico, no tiene nada que ver con la química", dijo la coautora del estudio Susan Strahan, química atmosférica de la NASA Goddard.

Los CFC son moléculas increíblemente estables que deben viajar a lo alto de la estratosfera antes de descomponerse, por lo que aunque la eliminación de los CFC está funcionando, el impacto del Protocolo de Montreal no se notará en la capa de ozono hasta aproximadamente 2025, dijo Kramarova.

Hasta entonces, las mediciones anuales del tamaño máximo del orificio de ozono deberían tomarse con un grano de sal, dijeron los investigadores.

El agujero probablemente no estará completamente curado hasta aproximadamente 2070, dijo Kramarova.

Por supuesto, para las personas en las latitudes del sur, la exposición a los rayos UV solo depende del tamaño del agujero, por lo que no importa si los patrones climáticos o los CFC son responsables de su alcance.

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