Oasis De Oxígeno Descubierto En El Lago Antártico

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El descubrimiento de pequeñas bolsas de oxígeno en el helado lago fryxell, en la antártida, podría ayudar a los investigadores a comprender los días previos a una atmósfera oxigenada en la tierra.

Una pequeña porción de paraíso oxigenado sobrevive en las profundidades de un lago helado de la Antártida, proporcionando una ventana a cómo podría haber sido la vida en la Tierra antes de que el oxígeno impregnara la atmósfera.

La atmósfera de la Tierra estaba relativamente libre de oxígeno hasta hace unos 2.400 millones de años, cuando las bacterias fotosintéticas comenzaron a bombear oxígeno como un producto de desecho en el proceso de transformación de la luz solar en energía. Este "Gran evento de oxidación" refleja el punto en el que el oxígeno se generalizó, pero los investigadores ahora creen que las bacterias fotosintéticas evolucionaron al menos 500 millones de años antes. Sin embargo, los detalles de la transición de un entorno de bajo a alto oxígeno siguen siendo misteriosos.

Una posibilidad es que el oxígeno era prominente a nivel local en algunos lugares hace 2.8 billones de años, millones de años antes de que se globalizara. Si es así, estas bolsas de oxígeno probablemente se parecen al punto de acceso al oxígeno recién descubierto en la Antártida.

"La idea es que los lagos y los ríos eran anóxicos [libres de oxígeno], pero había luz disponible, y se podían acumular pocos fragmentos de oxígeno", dijo el investigador del estudio Dawn Sumner, científico de la Tierra en la Universidad de California, Davis. una declaración.

Sorpresa de oxigeno

Sumner y sus colegas descubrieron el oasis de oxígeno "un poco por accidente", dijo. El equipo estaba buceando en el lago Fryxell, un lago congelado sobre 4.5 millas de largo (4.5 kilómetros) en los valles secos de McMurdo en la Antártida. Al igual que otros lagos en la región, el lago Fryxell tiene capas oxigenadas en la parte superior, pero se vuelve anóxico más profundo. [Ver fotos de un lago subglacial en la Antártida]

A diferencia de otros lagos en la región, sus capas anóxicas comienzan en las profundidades donde la luz solar aún penetra. (Por lo general, en las capas iluminadas por el sol, los organismos de fotosíntesis emiten oxígeno como parte de su respiración).

Ian Hawes, investigador de la Universidad de Canterbury en Nueva Zelanda, buceaba con el estudiante graduado de UC Davis, Tyler Mackey, cuando la pareja notó las alfombras verdes de cianobacterias, un tipo de bacteria que usa la fotosíntesis para sobrevivir. Descubrieron que las bacterias estaban generando una capa de oxígeno de 0.08 pulgadas (2 milímetros) de espesor en el agua, por lo demás libre de oxígeno.

Un antiguo análogo

El lago antártico podría proporcionar un "laboratorio natural" para estudiar las firmas de las bolsas de oxígeno locales, informaron los investigadores el 21 de agosto en la revista Geology. Los geocientíficos podrían buscar esas mismas firmas en rocas antiguas, tal vez aquellas que datan de antes del evento de oxidación.

Por ahora, los investigadores planean estudiar cómo estos oasis locales de oxígeno afectan el agua anóxica que los rodea, así como los sedimentos en el lago.

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