Búhos Muriendo Cerca De Las Granjas De Marihuana (He Aquí Por Qué)

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Si se les pregunta, los búhos manchados probablemente votarán en contra de la legalización de la marihuana.

Si se les pregunta, los búhos manchados probablemente votarán contra la legalización de la marihuana.

Una nueva investigación revela que varias especies, incluida la lechuza moteada del norte, están sucumbiendo al veneno para ratas de miles de "sitios privados de cultivo de marihuana no permitidos" en los condados de Humboldt, Mendocino y Del Norte, en el noroeste de California.

Es la contaminación de la principal fuente de alimento de los búhos (ratones y ratas, que, como los humanos, se sienten atraídos por el cultivo aromático) que ha sido la perdición de los animales: científicos de la Universidad de California, Davis y la Academia de Ciencias de California. De acuerdo con un estudio publicado hoy (11 de enero) en la revista Avian Conservation and Ecology, se detectaron rastros de rodenticida anticoagulante en siete de las 10 carcasas de búhos con manchas del norte que recolectaron.

La especie, que está clasificada como amenazada bajo los actos de especies en peligro federales y estatales, tampoco es la única víctima del tóxico. Las lechuzas barradas, que compiten por el mismo espacio y recursos que sus parientes manchados, también están siendo expuestas al mismo veneno de su presa comunal. [Fotos: Búhos devoradores de salmón revelados en imágenes impresionantes]

De los 84 búhos con barrotes muertos que los investigadores recolectaron, 34, aproximadamente el 40 por ciento, dieron positivo a la sustancia, lo que impide la capacidad del cuerpo para coagular la sangre y puede provocar un sangrado interno sin control.

Lo que empeora la situación es el hecho de que los sitios de cultivo de marihuana privados, ilegales o de otro tipo no permitidos, antiguamente tierras forestales privadas, a menudo se superponen con hábitats críticos designados para los búhos manchados del norte y sus crías.

"Los búhos manchados tienden a alimentarse a lo largo de los bordes del bosque. Debido a que los sitios de cultivo rompen estos paisajes forestales, probablemente son puntos de origen para la exposición", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Mourad Gabriel, de UC Davis.

Con el lanzamiento de la Proposición 64, la iniciativa de los votantes de 2016 para legalizar el cannabis en el Golden State, los administradores de recursos dicen que esperan ver un aumento en el número y tamaño de estos sitios de cultivo informales.

Esta tendencia, dijeron los investigadores, podría "exacerbar el problema". Incluso con un mercado legal de malezas, la mayoría de los productores del mercado negro siguen atrincherados en las sombras.

Solo un puñado de los 4,500 a 15,000 sitios privados de cultivo en el condado de Humboldt, por ejemplo, operan con cualquier tipo de supervisión regulatoria, dijo Gabriel.

"Cuando tienes miles de crecimientos no permitidos y solo un puñado de biólogos que regulan eso para múltiples condados, estamos profundamente preocupados de que no haya medidas de protección de conservación suficientes", dijo Gabriel en el comunicado. "Si nadie está investigando el nivel en el que los cultivadores privados de marihuana están colocando productos químicos, los paisajes de bosques fragmentados creados por estos sitios pueden servir como puntos de exposición para los búhos y otros animales salvajes".

Los resultados del estudio apoyan una mayor investigación sobre las frágiles interrelaciones que mantienen unido al mundo natural.

"El acceso a estas muestras de búhos nos permite explorar la salud de todo el sistema forestal regional", dijo Jack Dumbacher, curador de ornitología y mamíferos de la Academia de Ciencias de California, donde se realizaron las necropsias. "Estamos utilizando nuestras colecciones para construir un caso científico concreto para una mayor vigilancia de los bosques y la protección de las especies antes de que sea demasiado tarde para intervenir".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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