Las Ratas De Gran Tamaño Podrían Apoderarse De La Tierra Después De La Próxima Extinción En Masa

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De todos los animales en el reino animal, las ratas pueden ser las más adecuadas para repoblar el mundo en caso de una extinción masiva, dicen algunos científicos.

En el caso de una futura extinción en masa, las ratas pueden ser los animales más adecuados para repoblar el mundo, dicen algunos científicos.

Y si las ratas se "apoderaran" después de tan extenuante, es probable que aumenten de tamaño, dicen los científicos.

Las extinciones masivas han golpeado la Tierra al menos cinco veces en la historia geológica, más recientemente, hace aproximadamente 65 millones de años, cuando los científicos creen que un asteroide golpeó el planeta y destruyó a los dinosaurios. Los mamíferos aprovecharon el nuevo espacio ecológico disponible y finalmente repoblaron y dominaron el reino animal.

Algunos investigadores creen que la Tierra está al borde de su próxima extinción masiva que podría impactar en los próximos siglos, como resultado de la destrucción del hábitat inducida por el hombre y la degradación ambiental, dijo Jan Zalasiewicz, geólogo de la Universidad de Leicester en los Estados Unidos. Reino que estudia la historia de la tierra. Sólo en los últimos cientos de años, miles de especies animales se han puesto en peligro y cientos se han extinguido, muchas de ellas como resultado de la actividad humana. [Limpie: las 7 extinciones más misteriosas de la historia]

Zalasiewicz y sus colegas han desarrollado un experimento mental en el que consideran qué animal podría ser el más probable para sobrevivir y repoblar el mundo si se produjera esta supuesta extinción masiva, y concluyeron que las ratas pueden ser los mejores candidatos.

Los investigadores basaron su hipótesis en la capacidad demostrada de las ratas para infiltrarse en la mayoría de las masas terrestres e islas más importantes del planeta, así como en su persistencia en todo el mundo a pesar de los intentos generalizados de controlar sus poblaciones. Otros animales, como los gatos y los cerdos salvajes, también tienen éxito en diversos ecosistemas de todo el mundo, pero no están tan extendidos como las ratas. En el caso de una extinción masiva causada ya sea por la actividad humana o por un evento catastrófico, las ratas son teóricamente los mamíferos más propensos a ser salvados, dada su gran extensión y capacidad para hacer frente a diversas condiciones, dijo Zalasiewicz.

El marco de tiempo de esta supuesta toma de posesión de ratas sería de unos 3 millones a 10 millones de años a partir de ahora, según los índices anteriores de repoblación después de extinciones masivas, dijo Zalasiewicz, por lo que los humanos modernos no deben preocuparse por una inminente estampida de roedores. Aun así, los investigadores sugieren que sus hallazgos podrían ser una llamada de atención para que los humanos tomen nota de su propia influencia significativa en el medio ambiente y consideren cómo podría cambiar el mundo como resultado de sus acciones.

"Es una ilustración que ilumina el problema más amplio: que somos muy rápidos, como humanos, alterando las condiciones en la Tierra", dijo Zalasiewicz a WordsSideKick.com. "Y eso es notable y sin precedentes en la historia de la Tierra".

Sin embargo, Zalasiewicz observó que la conclusión del equipo es simplemente un experimento mental y no se puede probar experimentalmente.

"Es una suposición; es un experimento mental, pero se basa en la forma en que la geología ha operado en el pasado y los tipos de criaturas que han tenido éxito en el pasado", dijo Zalasiewicz.

A medida que los animales llenan el espacio ecológico, tienden a hacerse más grandes, al igual que los mamíferos cuando evolucionaron de las pequeñas criaturas que correteaban a los pies de los dinosaurios a los organismos mucho más grandes que ahora vagan por el planeta. Zalasiewicz y sus colegas creen que las ratas también crecerán en tamaño en el transcurso de millones de años y probablemente también evolucionarán de otras formas desconocidas, dijo Zalasiewicz.

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