La Experiencia Fuera Del Cuerpo Se Rastrea En El Cerebro

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Los neurocientíficos crearon una ilusión fuera del cuerpo en los participantes colocados dentro de un escáner cerebral, y usaron la ilusión para "teletransportar" a los participantes a diferentes partes de la sala.

¿Qué sucede en el cerebro cuando una persona tiene una experiencia extracorpórea? Un equipo de científicos ahora puede tener una respuesta.

En un nuevo estudio, los investigadores que utilizaron un escáner cerebral y un trabajo de cámara sofisticado les dieron a los participantes la ilusión de que sus cuerpos estaban ubicados en una parte de una habitación que no era donde realmente estaban. Luego, los investigadores examinaron la actividad cerebral de los participantes, para averiguar qué regiones cerebrales estaban involucradas en las percepciones de los participantes sobre dónde estaba su cuerpo.

Los investigadores señalaron que los hallazgos mostraron que la experiencia consciente del lugar donde se encuentra el cuerpo surge de la actividad en las áreas del cerebro involucradas en los sentimientos de propiedad del cuerpo, así como en las regiones que contienen células que se sabe que están involucradas en la orientación espacial. El trabajo anterior realizado en animales mostró que estas células, llamadas "células GPS", tienen un papel clave en la navegación y la memoria.

El sentimiento de ser dueño de un cuerpo "es una experiencia muy básica que la mayoría de nosotros damos por sentado en la vida cotidiana", dijo el Dr. Arvid Guterstam, neurocientífico del Instituto Karolinska en Suecia, y coautor del estudio publicado hoy (abril 30) en la revista Current Biology. Pero Guterstam y sus colegas querían entender los mecanismos cerebrales que subyacen en esta experiencia cotidiana. [Trucos de ojos: Galería de ilusiones visuales]

Manos de goma y cuerpos virtuales.

En experimentos anteriores, los investigadores habían explorado la sensación de estar fuera del cuerpo. Por ejemplo, los investigadores desarrollaron la llamada "ilusión de la mano de goma", en la que una persona que usa gafas de video ve una mano de goma que está siendo acariciada, mientras que un investigador acaricia la mano del participante (que está fuera de la vista), produciendo la sensación de La mano de goma es propia del participante. Los investigadores han utilizado una técnica similar para dar a las personas la sensación de tener un cuerpo de maniquí, o incluso un cuerpo invisible, como describieron en un informe publicado la semana pasada en la revista Scientific Reports.

En el nuevo estudio, Guterstam y sus colegas querían comprender los mecanismos cerebrales detrás de la percepción de dónde se encuentra el cuerpo. Los experimentos en ratones y otros animales han demostrado que las neuronas llamadas células GPS participan en la navegación del cuerpo en el espacio (así como en la memoria), un hallazgo que fue galardonado con el Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 2014.

Estos estudios han involucrado típicamente animales corriendo en un laberinto virtual, mientras que los electrodos están conectados a sus cerebros. "Pero no sabemos qué perciben los animales", dijo Guterstam a WordsSideKick.com. Para comprender mejor cómo funciona el proceso en las personas, los investigadores analizaron los cerebros de las personas que experimentaban la ilusión de estar fuera de su cuerpo, dijo Guterstam.

Experiencia fuera del cuerpo

En el último experimento, los participantes yacían en un escáner de resonancia magnética mientras llevaban una pantalla montada en la cabeza que mostraba el video de un conjunto de cámaras en otra parte de la sala. Las cámaras se colocaron para mirar hacia abajo en el cuerpo de un extraño, mientras que en el fondo se podía ver una imagen del propio cuerpo del participante que se encontraba dentro del escáner.

Para producir la ilusión fuera del cuerpo, los investigadores tocaron el cuerpo de los participantes con una varilla mientras tocaban simultáneamente el cuerpo del extraño en el mismo lugar, a la vista de las cámaras. Para los participantes, esta técnica produce la ilusión de que su cuerpo está en una parte diferente de la sala de donde está realmente.

"Es una experiencia muy fascinante", dijo Guterstam. "Toma un par de toques, y de repente sientes que estás ubicado en otra parte de la habitación. Tu cuerpo se siente completamente normal, no sientes que está flotando", agregó.

Luego, los investigadores analizaron la actividad cerebral en los lóbulos temporal y parietal de los participantes, que están involucrados en la percepción espacial y la sensación de poseer el propio cuerpo. A partir de esta actividad, Guterstam y sus colegas decodificaron la ubicación percibida de los participantes.

Los investigadores encontraron que el hipocampo, una región donde se han encontrado células GPS, está involucrado en averiguar dónde está el cuerpo. También encontraron que una región del cerebro llamada la corteza cingulada posterior es lo que une la sensación de dónde se encuentra el yo con la sensación de ser dueño de un cuerpo.

Los hallazgos podrían algún día conducir a una mejor comprensión de lo que sucede en el cerebro de las personas con una condición llamada epilepsia focal, que tienen convulsiones que afectan solo a la mitad del cerebro, así como a las personas con esquizofrenia. Las experiencias fuera del cuerpo son más comúnmente reportadas por estos grupos.

También puede ayudar a entender mejor el efecto de la droga anestésica Ketamina (que se usa ilegalmente con fines recreativos), que puede inducir sentimientos similares de ser removidos del propio cuerpo, dijo Guterstam.

"No sabemos qué ocurre en el cerebro [en estas condiciones]", dijo, "pero este sentido de autoubicación podría involucrar las mismas áreas del cerebro" que las de su estudio.

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