Nuestras Células De La Piel Pueden "Ver" Los Rayos Uv

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Su piel detecta y responde a los rayos uv potencialmente dañinos rápidamente.

Cómo la piel sabe cómo comenzar a broncearse después de que los rayos del sol golpean es un misterio. Ahora, los investigadores han descubierto que nuestra piel puede "ver" los rayos ultravioleta del sol utilizando un pigmento sensible a la luz que también se encuentra en nuestros ojos.

"Tan pronto como usted sale al sol, su piel sabe que está expuesta a la radiación ultravioleta", dijo la investigadora principal Elena Oancea, profesora asistente de biología en la Universidad de Brown. "Este es un proceso muy rápido, más rápido que todo lo que se sabía antes".

El bronceado, o el oscurecimiento de la piel cuando se expone al sol, es una respuesta protectora. Se cree que la melanina, el pigmento oscuro responsable del oscurecimiento de la piel, protege a las células de la piel del daño causado por la radiación ultravioleta en la luz solar al absorber la radiación.

La radiación ultravioleta en la superficie de la Tierra viene en dos sabores: UVA y UVB. Los rayos UVB tienen longitudes de onda más cortas y constituyen solo una pequeña porción de la radiación ultravioleta del sol. Dichos rayos conducen al oscurecimiento de la piel días después de la exposición. Los rayos UVB generalmente están vinculados con daños en el ADN que pueden causar cáncer de piel, aunque la investigación también ha relacionado el UVA con el cáncer. Los rayos UVA, por el contrario, tienen longitudes de onda más largas y son menos intensos, pero representan la mayor parte de la radiación ultravioleta y conducen a que la piel se oscurezca mucho más rápidamente. [Por qué el cáncer de piel está en aumento]

Los hallazgos de este estudio se centran en cómo los rayos UVA conducen al oscurecimiento.

Oancea y su equipo estudiaron las células de la piel, llamadas melanocitos, que producen el pigmento protector melanina, y encontraron que las células también contenían rodopsina, un pigmento que solo se encontraba anteriormente en la retina del ojo donde detecta la luz. Luego examinaron cómo la rodopsina en las células productoras de melanina envía una señal cuando se expone a la radiación UVA. La señal instiga la producción de melanina, encontraron.

El equipo descubrió que después de una hora, habían empezado a acumularse cantidades mensurables de melanina, lo que daría como resultado el bronceado.

El estudio se detalla en el último número de la revista Current Biology.

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