¡Ay! Los Dinosaurios De Cuello Largo Tenían Cuellos Rígidos

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Los saurópodos de cuello largo, como diplodocus, probablemente tenían cuellos menos flexibles de lo que se pensaba.

Dinosaurios de cuello largo como Diplodocus Probablemente, las investigaciones recientes sugieren que probablemente tenían cuellos menos flexibles de lo que se pensaba anteriormente.

Para el estudio, publicado el miércoles (14 de agosto) en la revista PLOS ONE, los investigadores analizaron los movimientos de los cuellos de avestruz para obtener una idea de cómo se han movido los dinosaurios de cuello largo.

Los resultados sugieren que las bestias de cuello largo probablemente no giraron sus cabezas ni movieron sus cuellos desde el suelo hasta las copas de los árboles, como lo habían propuesto los científicos anteriormente.

Modelo defectuoso

Desde entonces, los saurópodos, o dinosaurios de cuello largo como Diplodocus y Apatosaurio se descubrieron por primera vez, la gente debatió por qué estas majestuosas bestias tenían cuellos tan largos. Las criaturas masivas, las más grandes que jamás hayan caminado sobre la Tierra, tenían cuellos absurdamente largos que podían crecer hasta 50 pies (15 metros) de largo. Algunos científicos creían que los dinosaurios vegetarianos mordisqueaban las plantas que crecían en el suelo, mientras que otros pensaban que las bestias pastaban en los árboles. [Galería de imágenes: 25 increíbles bestias antiguas]

Obra de Scott Hartman revela la estructura ósea de Diplodocus.

Obra de Scott Hartman revela la estructura ósea de Diplodocus.

Crédito: © Scott Hartman / Todos los derechos reservados.

Investigadores anteriores habían ideado modelos informáticos basados ​​solo en las vértebras de estos dinosaurios y llegaron a la conclusión de que los dinosaurios gigantes tenían cuellos bastante flexibles, dijo el coautor del estudio Matthew Cobley, paleontólogo de la Universidad de Utah. Eso habría permitido que los dinosaurios giraran sus cuellos para comer todo lo que tenían a la vista antes de tener que mover sus cuerpos, una medida de ahorro de energía para esas bestias masivas.

Pero Cobley y sus colegas no estaban convencidos.

El equipo miró al animal vivo más similar con un cuello extremadamente largo: el avestruz. Analizaron el cartílago y los tejidos blandos en los cuellos de avestruz y encontraron que estos tejidos reducían la flexibilidad general del cuello.

"Imagínese dos huesos uno al lado del otro moviéndose. Si coloca algo entre ellos, como un músculo o algo, se reducirá el movimiento entre esos dos huesos", dijo Cobley. (Los modelos anteriores no explicaron ningún tejido entre las vértebras del cuello).

Criaturas de cuello rígido

Los hallazgos sugieren que los saurópodos probablemente no giraron sus cabezas para mordisquear cada rama o mover sus cabezas desde la copa de los árboles hasta el suelo. Más bien, probablemente tuvieron que mover una cantidad considerable de sus cuerpos grandes y pesados ​​para acceder a las 880 libras. (400 kilogramos) de comida que comían diariamente.

El nuevo estudio, "es un gran paso adelante, e inspirará más trabajo en el futuro", dijo Matthew Wedel, paleontólogo de la Western University of Health Sciences en Pomona, California, que no participó en el estudio.

Pero el avestruz puede no ser una analogía perfecta con las bestias de cuello largo: los avestruces caminan sobre dos patas, mientras que los saurópodos caminan sobre cuatro, agregó Wedel. Las cabezas de los avestruces se mueven un poco mientras caminan, pero puede que ese no sea el caso de los dinosaurios.

"Alguien probablemente tiene que hacer lo mismo con una jirafa", que es de cuatro patas, le dijo Wedel a WordsSideKick.com.

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