¡Ay! Por Qué Algunas Personas Pueden Ser Más Sensibles Al Dolor

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Algunas personas sienten el dolor con mayor intensidad que otras, y una nueva investigación sugiere que las diferencias en la sensibilidad al dolor pueden estar relacionadas con las diferencias en la estructura del cerebro.

Algunas personas sienten el dolor con mayor intensidad que otras, y una nueva investigación sugiere que las diferencias en la sensibilidad al dolor pueden estar relacionadas con las diferencias en la estructura del cerebro.

En un nuevo estudio, los investigadores pidieron a 116 personas sanas que calificaran la intensidad de su dolor cuando una pequeña mancha de piel en su brazo o pierna se calentó a 120 grados Fahrenheit. Unos pocos días después de las pruebas de sensibilidad al dolor, los participantes fueron escaneados sus cerebros en una máquina de resonancia magnética.

Los resultados mostraron un vínculo entre la sensibilidad de un individuo al dolor y el grosor de la corteza cerebral en las regiones que anteriormente se habían relacionado con el control de la atención y la introspección. Cuanto más delgada era la corteza en estas áreas, las personas más sensibles eran los estímulos dolorosos. [5 datos sorprendentes sobre el dolor]

"Los sujetos con calificaciones de intensidad de dolor más alta tenían menos materia gris en las regiones del cerebro que contribuyen a los pensamientos internos y al control de la atención", dijo el investigador del estudio Nichole Emerson, un estudiante graduado del Centro Médico Bautista Wake Forest.

Comprender cómo se representa la experiencia del dolor en el cerebro es esencial para desarrollar tratamientos para las personas que sufren dolor crónico, y los científicos están buscando por qué las personas reaccionan de manera diferente al dolor.

Un estudio anterior encontró recientemente que las diferencias estructurales en el cerebro predecían si las personas se curaban después de una lesión o si desarrollaban un dolor crónico. Por otro lado, los investigadores han encontrado que el dolor en sí puede cambiar la estructura del cerebro, aunque sea temporalmente.

Las áreas del cerebro que el nuevo estudio identificó como vinculadas a la sensibilidad al dolor son parte de una red de regiones que se activan cuando las personas descansan o sueñan despiertos, o en otras palabras, están en el "modo predeterminado".

Esa puede ser la razón por la cual las personas con menos volumen de materia gris en estas áreas son más sensibles al dolor y viceversa, dijeron los investigadores.

"La actividad en modo predeterminado puede competir con la actividad cerebral que genera una experiencia de dolor", dijo el investigador del estudio Robert Coghill, profesor de neurobiología y anatomía en Wake Forest Baptist. En otras palabras, las personas que pasan más tiempo en "modo predeterminado" pueden ser menos sensibles al dolor.

Otras áreas que los investigadores encontraron que estaban relacionadas con el dolor incluían la corteza parietal posterior, que se cree que juega un papel importante en el control de la atención. Las personas que mejor pueden mantener su atención enfocada también pueden ser mejores para mantener el dolor bajo control, dijo Coghill.

Los nuevos hallazgos, publicados el 11 de diciembre en la revista Pain, podrían ayudar a predecir la sensibilidad al dolor de las personas y proporcionar una base para el desarrollo de mejores herramientas para tratar y prevenir el dolor, dijo Coghill.

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Suplemento De Vídeo: Los dones de las personas altamente sensibles por Mª Teresa Quintana.




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