El Origen De La Antigua Herramienta De Jade Desconcierta A Los Científicos

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Un ejemplo extremadamente inusual de jade en el suroeste del pacífico, a miles de kilómetros de la fuente geológica conocida más cercana, desconcierta a los científicos. El pequeño artefacto verde tiene aproximadamente 3,300 años de antigüedad y tiene una composición química que no se parece a ninguna otra.

El descubrimiento de una herramienta de 3.300 años de antigüedad ha llevado a los investigadores al redescubrimiento de un manuscrito "perdido" del siglo XX y un trozo de tierra "geoquímico extraordinario".

Descubierta en la isla de Emirau en el archipiélago Bismark (un grupo de islas frente a la costa de Nueva Guinea), la herramienta de piedra de 2 pulgadas (5 centímetros) probablemente se usó para tallar, o hacer gubias, madera. Parece haberse caído de una casa sobre pilotes, aterrizando en una maraña de arrecifes de coral que finalmente fue cubierta por arenas movedizas.

La gubia de jade puede haber sido elaborada por la gente de Lapita, que apareció en el Pacífico occidental hace unos 3.300 años, luego se extendió por el Pacífico a Samoa durante un par de cientos de años, y de allí formó la población ancestral de las personas que conocemos como polinesios. Según los investigadores.

Las gubias y los ejes de jade se han encontrado anteriormente en estas áreas, pero lo interesante del objeto es el tipo de jade con el que está hecho: parece provenir de una región distante. Quizás estos Lapita lo trajeron de donde se originaron.

Rocas verdes

Mapa del área alrededor del este de Nueva Guinea que muestra la ubicación de la isla Emirau, donde se encontró el artefacto de jade, y el río Torare, la posible fuente de la roca.

Mapa del área alrededor del este de Nueva Guinea que muestra la ubicación de la isla Emirau, donde se encontró el artefacto de jade, y el río Torare, la posible fuente de la roca.

Jade es un término general para dos tipos de roca resistente: las hechas de jade jade y otro grupo de jade nefrita. Las piedras son de color verdoso, pero el jade nefrita es ligeramente más suave, mientras que el jade jadeíta es más escaso, se encuentra principalmente en las culturas de América Central y México antes de la llegada de los europeos.

"En el Pacífico, el jade jade es tan antiguo como este artefacto solo se conoce de Japón y su uso en Corea", dijo en un comunicado el investigador del estudio, George Harlow, del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York. "Nunca se ha descrito en el registro arqueológico de Nueva Guinea".

Investigadores del Museo Americano de Historia Natural estudiaron el artefacto con micro-difracción de rayos X, que rebota un pequeño haz de rayos X del espécimen para encontrar su estructura atómica y, a su vez, los minerales dentro de la roca. La composición mineral de una roca varía según los productos químicos que se encuentran en el suelo cuando se forma. Las firmas son tan específicas que los investigadores a veces pueden identificar el origen de las rocas.

Piedra de topografía

Una foto de una muestra de roca recogida por C.E.A. Wichmann en 1898 desde el río Torare en la provincia de Papua, Indonesia. Préstamo de la Universidad de Utrecht, se cree que la roca es una coincidencia con el artefacto de jade de la isla Emirau.

Una foto de una muestra de roca recogida por C.E.A. Wichmann en 1898 desde el río Torare en la provincia de Papua, Indonesia. Préstamo de la Universidad de Utrecht, se cree que la roca es una coincidencia con el artefacto de jade de la isla Emirau.

Crédito: R.L.M. Vissers, Universidad de Utrecht

"Cuando miramos por primera vez este artefacto, quedó muy claro que no coincidía con nada de lo que todos sabían sobre el jade jadeíta", dijo Harlow. La composición química del artefacto "tiene muy poco sentido en función de cómo sabemos que se forman estas rocas".

La jadeíta en la roca es diferente de la jade jadeíta encontrada en Japón y Corea en ese momento. Le faltan ciertos elementos y tiene más de lo esperado de otros; la piedra provenía de otra fuente geológica, pero los investigadores no están seguros de dónde. La única combinación química que los investigadores conocieron fue un sitio en Baja California Sur, México.

Los investigadores no creen que sea probable que las personas neolíticas de hace miles de años pudieran haberlo transportado a través del Pacífico, pero no pudieron encontrar ninguna otra explicación para su composición. Es decir, hasta que se encontraron con un manuscrito alemán inédito del siglo XX.

El autor del manuscrito, C. E. A. Wichmann, recolectó algunas rocas curiosas de Indonesia en 1903, a unas 600 millas (1,000 kilómetros) del sitio donde se encontró la herramienta de jade, y las propiedades químicas que informó parecen ser muy similares a las del objeto. Los investigadores ahora están investigando esas muestras para ver si las técnicas modernas pueden probar que la herramienta provino de Indonesia.

La fuente de jade jadeíta, si se encuentra, sería "algo geoquímicamente extraordinario", escriben los autores en el documento, que se publicará en un próximo número del European Journal of Mineralogy.

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