El Misterioso 'Lago Que Desaparece' De Oregón, Explicado

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Dos tubos volcánicos huecos drenan el agua del lago lost en el oeste de oregón, lo que hace que el lago desaparezca durante los meses secos de verano cada año.

Durante el otoño e invierno lluvioso, la mayoría de los habitantes de Oregón probablemente no le prestan mucha atención a Lost Lake, un lago poco profundo rodeado de pinos que se encuentra cerca de una carretera.

Pero los conductores pueden hacer una doble toma durante el verano. Durante los meses secos, el lago de 85 acres (0,34 kilómetros cuadrados) se desvanece y se convierte en pradera.

¿La razón? Dos tubos de lava huecos en el fondo del lago drenan el lago constantemente, como una bañera que no está enchufada. [Imágenes: lugares únicos en la Tierra]

"El lakebed comienza a llenarse a fines del otoño, cuando la cantidad de lluvia que comienza comienza a exceder la capacidad de los tubos de lava para drenar el agua", dijo Jude McHugh, portavoz del Bosque Nacional Willamette en Oregon. "Y continúa llenando todo el invierno en una serie de lluvias o tormentas de nieve".

A medida que la temporada de lluvias se agota, el lago de 9 pies de profundidad (2,7 metros) pierde su fuente de agua y el agua desaparece por los tubos de lava hasta que desaparece, dijo McHugh. Añadió que el ciclo acuático de auge y caída del lago se repite todos los años.

Los tubos de lava no son infrecuentes en Oregon. El estado es el hogar de las imponentes Cascades, una gama de montañas y volcanes activos que se extienden desde el sur de Columbia Británica hasta el norte de California.

Cuando las corrientes de lava fluyen por un volcán, la corteza exterior se enfría al entrar en contacto con el aire. La lava caliente continúa fluyendo bajo la corteza endurecida, "como un túnel de metro", dijo McHugh.

Después de que la lava caliente drena, un tubo hueco permanece. Algunos tubos de lava se convierten en un ecosistema único para los animales y otros atraen a los turistas. El Monumento Nacional de Camas de Lava en el norte de California tiene "todo tipo de tubos de lava", dijo McHugh. "Los pequeños, literalmente, de un pie [0,30 m] de ancho, y los que puede caminar son simplemente masivos".

Pero Lost Lake, ubicado a unas 130 millas (209 km) al sureste de Portland, tiene solo dos pequeños tubos de lava. El lago probablemente se formó hace unos 3.000 años, cuando la lava que fluye de un respiradero volcánico bloqueó un canal del río y creó el lago, dijo McHugh.

"Varias corrientes pequeñas se alimentan de forma intermitente en el lago, pero los orificios de drenaje del tubo de lava son las únicas salidas conocidas", dijo McHugh.

No está del todo claro dónde va el agua del lago drenado, pero los investigadores tienen una idea. Es probable que caiga por los tubos de lava y se filtre a través de capas de roca volcánica agrietada como agua subterránea, dijo McHugh.

Lost Lake se asienta sobre la roca volcánica que se formó hace unos 12,000 años, dijo. Cuando se formó esta roca "joven", se llenó de burbujas de gas que dejaron atrás los poros a medida que escapaban a la atmósfera. La lava también se agrietó y se agrietó a medida que fluía sobre el terreno, dijo.

Se tarda aproximadamente de siete a 10 años para que el agua se filtre a través de todas esas grietas y poros, dijo McHugh.

"Aquí, en el oeste de Oregón, aparece en el fondo del valle y suministra agua potable y un hábitat importante para los humanos, los peces y todo tipo de especies", dijo. "Esa agua que cayó hoy, hay un niño que nacerá mañana que lo va a beber cuando cumpla 10 años".

Sin embargo, las personas no siempre son respetuosas con los tubos de lava. En Lost Lake, algunas personas han intentado tapar los orificios de drenaje y también han tirado basura al lago a lo largo de los años, dijo McHugh.

"No queremos interferir con los procesos naturales, y lo desalentamos mucho", dijo McHugh. Además, incluso si un tapón funcionara, el lago probablemente se desbordaría e inundaría la autopista cercana, dijo.

Sigue a Laura Geggel en Twitter @LauraGeggel. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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