Oregon Preps Para The Big One: Lecciones De Un Terremoto Antiguo

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Una falla cerca del pacífico noroeste causó un terremoto masivo hace 300 años.

Mientras las paredes de agua rugían en tierra, la gente de la aldea japonesa de Kuwagasaki corría desesperadamente por un lugar más alto. Observaron desde las colinas mientras su ciudad era consumida por las inundaciones y el fuego. Con las posesiones y las casas destruidas, se envió una llamada a los funcionarios provinciales para obtener madera para construir refugios temporales.

El tsunami que golpeó a Japón en las primeras horas del 27 de enero de 1700, había recorrido todo el camino a través del Pacífico, generado por un terremoto de magnitud 9,0 en una falla que se esconde en el patio trasero de Estados Unidos: la falla de Cascadia, que se extiende por casi 700 millas (1,100 kilómetros) justo al lado de la costa oeste del norte de California hasta Canadá.

El hecho de que se haya producido este sismo masivo se descubrió solo en las últimas décadas, a través de un minucioso trabajo de detectives científicos en ambos lados del Pacífico. Bosques fantasma? ¿Franjas de árboles muertos justo al norte de la frontera entre Washington y Oregón? Ofreció una pista de un evento catastrófico hace mucho tiempo. Y a medida que los investigadores aprenden más sobre el poder colosal e inactivo de la falla de Cascadia, los funcionarios de seguridad pública han tomado nota.

La falla de Cascadia. Los científicos descubrieron recientemente que la línea de falla submarina todavía estaba activa y era capaz de producir grandes terremotos.

La falla de Cascadia. Los científicos descubrieron recientemente que la línea de falla submarina todavía estaba activa y era capaz de producir grandes terremotos.

Crédito: USGS.

Great Oregon ShakeOut

Un día de esta semana, exactamente 311 años después de la ruptura más reciente de la falla de Cascadia, más de 37,000 residentes de Oregón se sumergieron en escritorios y mesas, o se aferraron a paredes resistentes, agachándose y cubriéndose durante 60 segundos.

El ejercicio, el más grande en la historia del estado, fue parte del primer Great Oregon ShakeOut, un simulacro de terremoto diseñado para preparar a la gente para el próximo gran movimiento de Cascadia. (El eslogan de ShakeOut es fácil de recordar: "Caída, cobertura y retención"). California ha realizado simulacros de terremotos similares.

Althea Rizzo, coordinadora del Programa de Riesgos Geológicos para el Manejo de Emergencias de Oregón, fue una de las organizadoras de ShakeOut, que se planificó como un evento anual. Ella dijo que aunque el terremoto histórico ocurrió alrededor de las 9 p.m. hora local, el simulacro se trasladó a las 10:15 a.m. para que los niños de la escuela y las empresas pudieran participar más fácilmente.

"Estoy encantado con la participación", dijo Rizzo. "Ha estado yendo como pandilleros".

Trescientas personas en su ubicación, las Obras Públicas de Eugene, un complejo de edificios en expansión, se habían inscrito para participar, y Rizzo, que estaba en su teléfono celular justo antes del simulacro, estaba fuera de la sala de descanso donde se dirigía a los muebles. en aproximadamente una hora

Rizzo no estaría decepcionado con los procedimientos de la mañana. Aproximadamente una hora después de ShakeOut, Rizzo le dijo a OurAmazingPlanet: "Fue muy, muy bien. ¡Teníamos gente debajo de escritorios y mesas en todas partes!"

Mientras el simulacro duró un minuto, Rizzo dijo que si la falla de Cascadia se rompe, la gente se va a esconder debajo de las mesas mucho más tiempo.

"El temblor real durará entre cinco y 10 minutos", dijo Rizzo. Esto se debe a que la línea de falla de Cascadia, conocida como zona de subducción, un área donde una placa tectónica se hunde debajo de otra tiene cientos de millas de largo. "Se tarda entre cinco y 10 minutos para que se rompa a lo largo de toda la línea de falla", dijo Rizzo.

La historia de cascadia

Brian Atwater, del Servicio Geológico de los Estados Unidos, ha estudiado exhaustivamente la historia de Cascadia y dijo que era importante marcar la fecha del 26 de enero, el aniversario del último movimiento dramático de la falla.

"Hay buenas razones por las que marcamos los aniversarios", dijo Atwater desde su oficina en la Universidad de Washington, "y lo mismo ocurre con este. Es un recordatorio de un peligro que no se da a conocer muy a menudo".

El geólogo agregó que, en términos de poder absoluto, la falla de Cascadia tiene pocos rivales en todo el mundo. "La cantidad de movimiento que tiene lugar en la falla lleva siglos en acumularse", dijo Atwater. Entonces, cuando la falla finalmente se rompe, desata cientos de años de energía acumulada, produciendo un terremoto devastador.

Dijo que, en promedio, la Cascadia se rompe aproximadamente cada 500 años, pero los intervalos entre terremotos pueden ser tan breves como 200 años o más de 1.000.

Los datos más recientes sugieren que hay una posibilidad entre 1 y 10 de que Cascadia se rompa en los próximos 50 años.

"Uno podría suceder aquí mañana, o puede tomar siglos para que ocurra el próximo", dijo Atwater. "Pero quieres estar preparado para eso cuando lo haga".

Sensibilización

Rizzo dijo que parte de su trabajo es asegurarse de que las personas conozcan los riesgos y que tengan implementados planes y suministros de emergencia para un terremoto y un tsunami.

"Tenemos 9 millones de personas en la zona de impacto entre Washington y Oregón", dijo Rizzo. Para indicar la devastación que podría causar un terremoto, Rizzo señaló el efecto del huracán Katrina en Nueva Orleans.

"¿Imagínese Nueva Orleans? Pero desde el norte de California hasta la Columbia Británica", dijo Rizzo. "No quiero asustar a la gente. Quiero darles la posibilidad de que tomen medidas para garantizar que sus familias estén seguras".

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Suplemento De Vídeo: Especiales de media hora.- Franco Escamilla.




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