Orca Becerro Muere En Seaworld: Por Qué Las Ballenas Asesinas Se Enferman En Cautiverio

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Docenas de ballenas asesinas han muerto en cautiverio, incluida la orca de 3 meses llamada kyara que acaba de morir en seaworld. Entonces, ¿por qué a estos mamíferos marinos les va tan mal?

Un becerro de orca de 3 meses llamado Kyara murió el fin de semana pasado, posiblemente de neumonía, en SeaWorld San Antonio. Esta no es la primera ocasión en que una ballena asesina muere en cautiverio.

Docenas de otras ballenas asesinas en cautiverio, incluida la orca de SeaWorld llamada Tilikum, que se hizo famosa en el documental "Blackfish", también murieron a causa de infecciones bacterianas.

Según el comunicado de prensa de SeaWorld, la muerte de Kyara, que aún se está investigando, no fue el resultado de vivir en cautiverio. Pero algunos expertos en investigaciones con mamíferos marinos dicen que las condiciones de vida contribuyen a la enfermedad. [Fotos: Las orcas se están tragando los órganos de tiburón blanco]

"Creo que la neumonía es una causa bastante común de muerte porque viven en un estado constante de estrés de bajo nivel", dijo a Science, Naomi Rose, una científica de mamíferos marinos en la organización de defensa Animal Welfare Institute en Washington, D.C.

Estrés en cautiverio

Las ballenas asesinas en cautiverio se mantienen en tanques de concreto aproximadamente 1 / 10.000 de un 1 por ciento del tamaño de su hábitat natural y las madres dan a luz sin su red social crucial, situaciones que pueden causar niveles bajos de estrés y hacerlas susceptibles a las enfermedades, dijo.

"Es más difícil ser una orca madre en cautiverio", dijo Rose a WordsSideKick.com.

En la naturaleza, los terneros orcas son criados no solo por la madre, sino también por otros en la vaina. En cautiverio, las orcas rara vez están con otros miembros de la familia. La enfermería también es un problema, dijo Rose. Las terneras orcas no succionan como otros mamíferos, sino que sostienen la boca sobre la tetilla de la madre mientras ella saca leche mientras nada. El pequeño tanque hace que la natación y la lactancia sean difíciles para la madre y la cría, dijo Rose, y eso puede causar estrés. [Cómo Tilikum la Orca cambió la conversación sobre animales en cautiverio]

Según Whales and Dolphin Conservation (WDC), que ha rastreado nacimientos y muertes de ballenas asesinas en cautiverio durante 30 años, al menos 164 ballenas asesinas han muerto en cautiverio en todo el mundo, 46 ​​de esas muertes se produjeron en instalaciones propiedad de SeaWorld, una cifra que no lo hace No incluya al menos 30 cautivos y nacidos muertos en cautiverio.

"La neumonía, junto con la septicemia, son las dos causas más comunes de muerte en las orcas cautivas", dijo Rob Lott, gerente de políticas de WDC, a WordsSideKick.com.

La septicemia es una infección bacteriana que entra en el torrente sanguíneo y puede afectar los pulmones o la piel.

En 2015, el biólogo marino John Jett, ex entrenador de SeaWorld, que ahora es profesor visitante de investigación en la Universidad de Stetson, y Jeff Ventre, un fisioterapeuta certificado por la junta, publicaron un documento que mostraba que las orcas cautivas en los Estados Unidos sobrevivieron aproximadamente 12 años.

Pero no hay estudios de investigación específicos que digan por qué, dijo Rose. "Hay una escasez de investigaciones sobre los cetáceos en cautiverio".

Según Rose, si los científicos de SeaWorld estudian los efectos del cautiverio en las ballenas asesinas, no están haciendo la investigación disponible para que otros científicos la revisen. Tampoco les permiten a los investigadores externos estudiar por qué los mamíferos marinos se enferman.

"El acceso a los animales está en guardia", dijo.

Después de la muerte de Kyara, SeaWorld dijo en su comunicado de prensa que "la neumonía ha sido identificada como la causa más común de mortalidad y enfermedad en ballenas y delfines, tanto en el medio natural como en las instalaciones zoológicas".

¿Cómo se comportan las orcas salvajes?

Si este es el caso de las orcas silvestres no está seguro, dijo Joseph Gaydos, director científico de la Sociedad SeaDoc en Eastsound, Washington, y veterinario de la Escuela de Medicina Veterinaria Davis de la Universidad de California, que estudia enfermedades en la vida silvestre, incluida la orca. No se sabe mucho acerca de las enfermedades que ocurren en las ballenas asesinas y si la neumonía es la causa más común de muerte, dijo a WordsSideKick.com. Pocas o ninguna ballenas asesinas mueren en la costa, dijo.

Sólo alrededor de una de cada cinco orcas muertas de las ballenas asesinas residentes del sur, en peligro de extinción, que viven en la costa de Oregón, Washington y la isla de Vancouver, desembarcan en la costa. De las ballenas asesinas residentes del norte, que viven en el Pacífico desde mediados de la isla de Vancouver hasta el sureste de Alaska hasta las islas Queen Charlotte, los investigadores podrían encontrar uno de cada 100 cadáveres.

Los científicos aún están en los primeros días de tratar de averiguar qué tipos de enfermedades afectan a las ballenas asesinas y qué las causa, dijo Gaydos. Hasta ahora, él y su equipo han encontrado que las orcas pueden contraer bacterias como las especies en el Brucellagénero transmitido por ingestión de alimentos contaminados; Edwardsiella tarda, que puede llevar a Edwardsiella septicemia; virus de la viruela del cetáceo, una enfermedad de la piel; salmonela; y neumonía.

Gaydos y su equipo están trabajando actualmente para describir la investigación sobre la prevalencia de estas enfermedades en las orcas silvestres.

Pero hay mucho más que aprender. Los científicos no comprenden cómo la salud de las ballenas asesinas se ve afectada por los contaminantes humanos, como los plásticos o los contaminantes orgánicos persistentes que permanecen en el ecosistema marino durante años.

Gaydos dijo que también está colaborando con Hendrik Nollens, veterinario del personal de SeaWorld San Diego, para comprender mejor las enfermedades de la piel que se encuentran en las orcas y desarrollar una respuesta médica para cualquier ballena enferma que se encuentre en la naturaleza.

Solo quedan 78 miembros en la población de ballenas asesinas residentes del sur y mantenerlos saludables puede requerir intervenciones médicas en el futuro.

Kyara fue la última ballena asesina que nació en cautiverio, ya que SeaWorld anunció en marzo de 2016 que terminaría su programa de cría en cautividad.

De las 61 ballenas asesinas en cautiverio en todo el mundo, SeaWorld tiene actualmente 22, según WDC. La abuela de Kyara, Kasatka, fue capturada de la naturaleza en Islandia el 26 de octubre de 1978, a los 2 años de edad, y también está siendo tratada por una infección respiratoria bacteriana crónica, según SeaWorld.

Nota del editor: Este artículo se actualizó para corregir el tamaño de los tanques de concreto donde normalmente se encuentran las orcas cautivas.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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