Los Orangutanes Amamantan A Sus Bebés Durante 8 Años

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Los orangutanes amamantan una gran parte de la infancia de sus bebés, especialmente cuando la fruta escasea.

Para los padres estadounidenses, amamantar más de un año o dos tiende a ser un tema complicado. Las mamás orangutanes, por otro lado, están presentes durante mucho tiempo: según una nueva investigación, los bebés orangutanes amamantan durante ocho años o más.

Aunque se sabía que los orangutanes eran lactantes a largo plazo, el nuevo estudio publicado hoy (17 de mayo) en la revista Science Advances reveló que el comportamiento de la enfermería se extendía más de un año después de lo que se había informado anteriormente. Los investigadores utilizaron firmas químicas en los dientes de los orangutanes bebés para rastrear la lactancia, por lo que también pudieron determinar la cantidad de leche que tomaban los monos. Los científicos pensaron que los orangutanes jóvenes cuidaban constantemente en pequeñas cantidades durante largos periodos, según el investigador del estudio Manish Arora. profesor de medicina ambiental, salud pública y odontología en la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai en Nueva York.

"Lo que encontramos en cambio fue que esto fue bastante cíclico", dijo Arora a WordsSideKick.com. "Pasan por períodos regulares de aumento de la ingesta de leche materna siempre que haya una fuerte disminución en la disponibilidad de fruta". [8 comportamientos humanos de primates]

Lactancia Orangutan

Los orangutanes son una especie solitaria que vive en los árboles, por lo que es difícil para los biólogos del campo saber si están amamantando a sus bebés o en qué medida. Sin embargo, la lactancia deja rastros bioquímicos en el cuerpo, particularmente en los dientes. Arora y sus colegas analizaron los niveles de un elemento llamado bario en los molares de cuatro orangutanes de Borneo y Sumatra jóvenes (Pongo pygmaeus y Pongo Abelii, respectivamente). Los molares se mantuvieron en colecciones de biología y fueron proporcionados por la autora del estudio Tanya Smith, una bióloga evolutiva de la Universidad de Harvard.

Una madre orangután en la naturaleza de Borneo amamanta a su bebé de 19 meses. La investigación a largo plazo es la norma para los orangutanes silvestres. Algunos jóvenes orangutanes amamantan desde hace más de 8 años.

Una madre orangután en la naturaleza de Borneo amamanta a su bebé de 19 meses. La investigación a largo plazo es la norma para los orangutanes silvestres. Algunos jóvenes orangutanes amamantan desde hace más de 8 años.

Crédito: Paige Prentice

El bario es químicamente similar al calcio, dijo la autora del estudio Christine Austin, investigadora postdoctoral en medicina ambiental y salud pública en Mount Sinai. Los mamíferos hembra extraen el calcio de sus huesos para producir leche. Cuando lo hacen, el bario tiende a seguir. Usando un láser, Austin y sus colegas quitaron pequeñas porciones de diente y analizaron la composición con espectrometría de masas, un método que clasifica los elementos dentro de una muestra por masa para poder identificarlos.

Descubrieron un patrón en el que los orangutanes beben casi exclusivamente durante el primer año de vida, agregando sólidos a su dieta solo entre los 12 meses y los 18 meses. Después de eso, los niveles de bario en los dientes disminuyeron, lo que indica una menor ingesta de leche. (Los alimentos sólidos contienen bario, dijo Arora, pero no está tan disponible para la absorción en el cuerpo como el bario en la leche materna). Después de la infancia, los niveles de bario aumentarán de nuevo aproximadamente una vez al año, probablemente durante las estaciones cuando la fruta y otros los sólidos no estaban disponibles Los investigadores hallaron que una orangután de Borne hembra en el estudio cuidaba hasta los 8,1 años de edad, mientras que un hombre que murió a la edad de 8,8 años todavía amamantaba en los últimos meses de su vida. Las orangutanes hembras maduran hasta la edad adulta aproximadamente a los 12 años, mientras que los machos alcanzan la edad reproductiva alrededor de los 15 años. [En fotos: Adorable orangután muestra habilidades para atar nudos]

"Estos orangutanes son primates muy interesantes porque viven en entornos muy aislados y en entornos muy duros", dijo Arora.

La evolución de la enfermería.

La técnica del bario es útil para ilustrar cómo los orangutanes crían a sus crías en estas condiciones tan duras, dijo Arora, pero los investigadores están más interesados ​​en cómo evolucionó la lactancia y cómo se traduce esa evolución a la lactancia materna humana. En 2013, Austin, Arora y sus colegas utilizaron la técnica del bario para analizar el diente de un neandertal de 100,000 años y encontraron que comenzó a comer sólidos alrededor de los 7 meses de edad y luego dejó de amamantar a los 15 meses de edad.

El equipo está estudiando otros antiguos dientes de primate y está en medio de un gran estudio de los dientes de leche de los niños modernos. El objetivo, dijo Arora, es comparar esta medida objetiva de la ingesta de leche con los resultados de desarrollo en niños humanos.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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