El Abuso De Opioides Se Relaciona Con Infecciones Raras De Hongos En Los Ojos En Nueva Inglaterra

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La epidemia de opioides puede estar llevando a un aumento en los casos de lo que normalmente es una infección ocular rara, según un informe de un centro de tratamiento de ojos en nueva inglaterra.

La epidemia de opioides puede estar llevando a un aumento en los casos de lo que normalmente es una infección ocular rara, según un informe de un centro de tratamiento de ojos en Nueva Inglaterra.

Desde 2014 hasta 2016, los proveedores de atención médica en el centro atendieron a 10 pacientes con una infección ocular llamada endoftalmitis fúngica relacionada con el uso de drogas inyectables, más comúnmente el uso de heroína. Ese número ha subido en solo tres casos vistos en el centro desde 2012 hasta 2014.

Se sabe que el uso de drogas inyectables pone a las personas en riesgo de endoftalmitis por hongos, y la infección puede causar serios problemas de visión, según los investigadores, del New England Eye Center en Tufts Medical Center en Boston. Varios pacientes en el nuevo informe se volvieron legalmente ciegos después de sus infecciones.

"El aumento de las tasas de [abuso de drogas por vía intravenosa] en la región de Nueva Inglaterra ha puesto a más pacientes en riesgo de endoftalmitis fúngica que amenaza la visión", escribieron los investigadores en la edición del 20 de abril de la revista JAMA Ophthalmology. [Epidemia de uso de opioides en Estados Unidos: 5 hechos alarmantes]

La endoftalmitis fúngica es una infección causada por un hongo que crece dentro del globo ocular. El uso de drogas inyectables puede permitir que los hongos entren en el torrente sanguíneo, y luego los hongos pueden propagarse al ojo, dijeron los investigadores.

En el nuevo informe, seis de los 10 pacientes informaron que se habían inyectado heroína y un paciente informó que se inyectó buprenorfina, un medicamento opioide que se usa para tratar la adicción a los opioides. Los otros tres pacientes informaron que se habían inyectado medicamentos, pero no dijeron qué medicamento habían usado.

En casi todos los pacientes, los problemas oculares fueron su único síntoma de infección; solo un paciente tuvo fiebres además de la infección ocular. Los síntomas oculares más comunes en estos pacientes fueron la visión reducida, la aparición de "flotadores" en la visión de una persona, el dolor ocular y la sensibilidad a la luz. Algunos pacientes aún tenían una visión casi normal cuando fueron atendidos por los médicos, pero otros solo pudieron detectar movimientos de las manos, según el informe. En todos los pacientes, solo un ojo estaba infectado.

Nueve de los pacientes ingresaron en el hospital y recibieron una inyección de medicamentos antimicóticos en los ojos, así como medicamentos antimicóticos intravenosos u orales. Un paciente se negó a ser admitido en el hospital.

Cinco de los pacientes finalmente requirieron cirugía para eliminar la sustancia transparente, similar a un gel, en el ojo, llamada humor vítreo. En general, los pacientes que se sometieron a esta cirugía tuvieron una visión mejorada en comparación con los que no recibieron la cirugía. Los cinco pacientes que recibieron la cirugía tenían una visión de 20/70, en promedio, que es la visión moderadamente afectada, mientras que los tres pacientes que no se sometieron a la cirugía tenían una visión de 20/300, que es legalmente ciega. (Dos de los 10 pacientes no hicieron un seguimiento con sus médicos después de su visita inicial a la clínica).

Los investigadores observaron que los pacientes con endoftalmitis fúngica a menudo tienen síntomas vagos, como disminución de la visión, enrojecimiento y dolor, lo que puede llevar a un retraso en su diagnóstico. Un factor clave que puede llevar a los médicos a sospechar una endoftalmitis fúngica es si los pacientes tienen un historial de uso de drogas por vía intravenosa, pero los pacientes pueden dudar en mencionarlo. En el nuevo informe, tres pacientes inicialmente negaron haber inyectado drogas, pero luego revelaron que habían usado drogas, luego de que se les "informó que el conocimiento del uso de drogas por vía intravenosa era vital para tomar decisiones de tratamiento apropiadas", dijeron los investigadores.

Por lo tanto, "los investigadores concluyeron que" es necesaria una alta sospecha clínica, un historial detallado y una discusión abierta con el paciente para un diagnóstico temprano y preciso de la endoftalmitis fúngica relacionada con el uso de drogas inyectables.

Los investigadores observaron que no saben con certeza si el aumento en los casos de esta infección ocular observada en su centro se debe enteramente al aumento en el uso de opioides en la región. Por ejemplo, debido a que otros médicos derivan a los pacientes al centro, los cambios en los patrones de referencia en la región también podrían llevar a un aumento, dijeron.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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