Sólo La Acción Climática Puede Salvar A Los Osos Polares

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El oso polar no es más que una especie que depende del hielo marino para sobrevivir, y a medida que ese hielo desaparece en un mundo que se calienta, los números de osos se desplomarán. Ahora, las acciones del gobierno de los ee. Uu. Y de todo el mundo están comenzando a abordar los cambios, y pueden fi

Margaret Williams, directora general del programa Arctic en World Wildlife Fund (WWF), contribuyó con este artículo a WordsSideKick.com's Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Al vivir en Alaska, he visto de primera mano que el Ártico está cambiando rápidamente. Siempre ha sido una tierra de extremos (clima, luz diurna, terreno), pero ahora incluso la tundra puede incendiarse.

El calentamiento del aire y la temperatura del mar están causando estragos sin precedentes en el paisaje alrededor del estado, reduciendo el hielo marino, aumentando la erosión costera y alimentando incendios en los paisajes de Alaska. Los incendios pueden comenzar fácilmente debido al aumento del clima seco. Los residentes de esta región corren un grave riesgo de perder sus hogares y formas de vida. Este entorno también ha puesto en peligro la vida silvestre única del Ártico, en particular las especies que dependen del hielo, como los osos polares.

Una madre y sus dos cachorros en la isla Baffin, Nunavut, Canadá.

Una madre y sus dos cachorros en la isla Baffin, Nunavut, Canadá.

Crédito: © naturepl.com Eric Baccega WWF-Canon

En 2008, los osos polares se incluyeron en la Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA) de EE. UU., Específicamente debido a los efectos proyectados del cambio climático en su hábitat. Los modelos recientes realizados por el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) también han demostrado la necesidad de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en la atmósfera para evitar disminuciones en las poblaciones de osos polares.

En un desarrollo crucial, el 2 de julio, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (FWS, por sus siglas en inglés) publicó su plan borrador para la conservación de los osos polares, que exige una reducción oportuna y decisiva de los niveles de emisiones de gases de efecto invernadero para frenar el cambio climático. La reducción de emisiones es la única forma de frenar la amenaza al hábitat del oso polar, y es esencial que el público pida una acción inmediata sobre el plan de recuperación de FWS.

La necesidad natural de hielo.

Como una especie ártica dependiente del hielo, los osos polares son especialmente vulnerables a los cambios en el hielo marino, que se prevé que el USGS desaparezca antes de 2050. Se espera que el período sin hielo se alargue después de eso.

Un oso polar en Churchill, Manitoba, Canadá.

Un oso polar en Churchill, Manitoba, Canadá.

Crédito: Elisabeth Kruger, WWF

Los osos polares usan el hielo marino como plataforma para cazar focas, la presa principal de los osos, y cuando el hielo marino desaparece en el verano, los osos deben retirarse para aterrizar lejos de esas áreas de caza. [Los osos polares ahora comen delfines, gracias al calentamiento global]

Estos períodos más largos y sin hielo significan que durante el verano, los osos polares tendrán que depender de sus reservas de grasa. Pueden encontrar algunas cosas en la tierra para comer, pero como animales que tienen un gran requerimiento de energía, dependen de los mamíferos marinos, grasosos y con alto contenido calórico, que también viven en el hielo marino. Los osos polares son buenos para festejar mientras hay comida, y ayunar mientras no hay comida, pero sus reservas de grasa solo pueden durar tanto tiempo.

Los períodos sin hielo de más de cuatro meses probablemente causarán disminuciones en las poblaciones de osos polares.

Esos osos hambrientos buscarán comida donde puedan, incluidos los pueblos y aldeas del Ártico. El agudo sentido del olfato de un oso polar lo llevará a los basureros, a la carne almacenada y, a veces, incluso a los perros de trineo. Estas visitas a menudo terminarán mal para los osos polares.

Perforando en la población de osos polares

Aparte de la amenaza del cambio climático, otra amenaza inmediata para los osos polares es el creciente impulso para el desarrollo de petróleo y gas en alta mar en todo el Océano Ártico.

El gobierno de EE. UU., Bajo la Oficina de Gestión de Energía Oceánica, acaba de otorgar una aprobación preliminar para que Royal Dutch Shell lleve a cabo perforaciones exploratorias en el mar de Chukchi, donde vive una de las dos poblaciones de osos polares de EE. UU.

El potencial de derrames de petróleo y gas en alta mar es preocupante. Los derrames de petróleo pueden viajar por millas en las duras aguas árticas, ensuciando el hábitat de los osos polares, dañando las presas de los osos polares y estresando a toda la cadena alimentaria del Ártico.

Desafortunadamente, el borrador del plan de recuperación de osos polares de FWS no aborda de manera adecuada la amenaza clara y presente que plantea la perforación en alta mar para el Ártico, una omisión que requiere una reevaluación.

Tres osos polares en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico de los Estados Unidos.

Tres osos polares en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico de los Estados Unidos.

Crédito: © naturepl.com Steven Kazlowski WWF-Canon

El plan esboza correctamente las acciones para el manejo conjunto sostenible de la cosecha de subsistencia, la protección del hábitat para el denning, cuando las hembras cavan en casas de maternidad a fines del otoño para tener sus cachorros, gestionan los conflictos entre osos polares y humanos y realizan investigaciones adicionales sobre las poblaciones de osos polares. El plan no solo se utilizará para la conservación del oso polar en los Estados Unidos, sino que también formará parte de un plan de acción para la conservación en todo el Ártico que están desarrollando los cinco "Estados del área de distribución" del oso polar: Estados Unidos, Canadá, Dinamarca y Noruega. y Rusia.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Un equipo de más de 30 expertos en osos polares, incluido el personal de WWF, ha colaborado con FWS en los últimos años para trazar un camino hacia la resistencia de los osos polares en el Ártico.

Al reconocer y exigir la necesidad de abordar primero el cambio climático, tenemos la oportunidad de reducir las amenazas para los osos polares y otros habitantes del Ártico que sufren actualmente el desorden de las regiones. El plan recién anunciado ahora servirá como una hoja de ruta para la acción colectiva de múltiples agencias de los Estados Unidos hacia la recuperación de las poblaciones de osos polares.

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