Un Año Después: Lecciones Aprendidas Del Mortal Terremoto De Japón

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El mortal terremoto de tohoku y el tsunami que azotaron japón el 11 de marzo de 2011 han cambiado la forma en que los científicos y los líderes planean los desastres.

VANCOUVER, Columbia Británica - En 2011, Japón fue uno de los países más preparados del mundo para un terremoto masivo. Sin embargo, cuando un mega terremoto golpeó a Japón en marzo pasado, lo que provocó un enorme tsunami, fue terriblemente devastador.

Ahora, casi un año después del terremoto de Japón, los científicos dicen que las duras lecciones aprendidas contribuirán en gran medida a estar mejor preparados la próxima vez.

"Fue muy grande y en gran parte no anticipado por muchos sismólogos", dijo el domingo (19 de febrero) James Mori, del Instituto de Investigación de Prevención de Desastres de la Universidad de Kyoto, en la reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia. "En realidad fue muy desalentador para todas las personas que realizan investigaciones sobre terremotos y mitigación de peligros en Japón".

El sismo, un enorme 9.0 en la escala de magnitud utilizada para evaluar la severidad de los terremotos, azotó la costa este de la región de Tohoku en Japón el 11 de marzo. causó una ola de tsunami masivo que alcanzó alturas de hasta 133 pies (40.5 metros).

Más de 22,000 personas fueron reportadas muertas o desaparecidas.

"El hecho de que decenas de miles de personas murieron fue realmente un shock", dijo Mori. "Creo que la gente pensaba que este tipo de eventos no ocurrirían en Japón con todo el trabajo dedicado a la investigación de terremotos y la mitigación de peligros".

Lecciones aprendidas

Parte de la razón por la que los científicos no esperaban un terremoto tan fuerte en Japón fue el hecho de que un terremoto tan poderoso nunca antes había sido registrado, y las predicciones sísmicas basadas en el registro conocido de terremotos en Japón no pronosticaron tal evento.

"La lección es que 400 o 500 años de registros históricos no son suficientes", dijo Mori.

Tras el terremoto de Tohoku, los investigadores esperan realizar mejoras significativas en los modelos y pronósticos de terremotos, tanto para Japón como para todo el planeta. Tienen una gran cantidad de datos para trabajar, ya que ningún otro gran terremoto en la historia ha sido registrado por tantos instrumentos con tanta precisión, dijo John Anderson, sismólogo de la Universidad de Nevada.

"Por fin tenemos un mega terremoto muy bien registrado, y los datos son extraordinarios", dijo Anderson.

Por ejemplo, los datos revelan que los movimientos terrestres fueron en realidad menos violentos de lo que se podría haber predicho para un terremoto tan enorme. Entre ese hecho, y los altos estándares de construcción en Japón que aseguraron que muchas estructuras fueron diseñadas para resistir fuertes terremotos, el daño a la propiedad y la pérdida de vidas solo por el terremoto no fueron tan significativos como podrían haber sido.

"El temblor en sí no fue responsable de una gran parte de las muertes, fue principalmente el tsunami", dijo Anderson.

Respuesta al desastre

Además de arrojar luz sobre la ciencia de los terremotos, la experiencia de Japón está dando forma a las ideas de cómo responder mejor a los desastres.

Si bien Japón ha implementado un sistema de advertencia de alta tecnología para alertar al público cuando un terremoto es inminente, no funcionó tan bien como podría haberlo tenido en marzo pasado.

La advertencia fue emitida solo ocho segundos después de que se detectó la primera ola del terremoto, dijo Mori. Envió un mensaje a 124 estaciones de televisión y 52 millones de teléfonos. Hizo que los trenes bala se detuvieran automáticamente y los ascensores se detuvieran.

Sin embargo, los cálculos de la probable resistencia del terremoto basados ​​en la onda inicial resultaron incorrectos porque el terremoto aumentó su potencia con el tiempo. En consecuencia, el sistema subestimó la severidad y el alcance del temblor, y la advertencia no se envió a lugares como Tokio, que inicialmente parecía demasiado lejos para verse afectado, pero en realidad sí lo estaba.

"Ese es solo uno de los problemas inherentes del sistema y algo con lo que hay que lidiar", dijo Mori.

Además, la alerta de tsunami, que siguió a la advertencia de terremoto, no llegó a muchos residentes costeros que ya habían evacuado, o cuyos televisores y radios habían dejado de funcionar debido a los cortes de energía provocados por el terremoto.

A pesar de que el tsunami golpeó 30 a 60 minutos más tarde que el terremoto, muchas personas no se dieron cuenta de esta amenaza más grave. [Los tsunamis más grandes de la historia]

En el futuro, se necesitan mejores sistemas de alerta para enviar información actualizada al público antes y durante una emergencia, dijeron los expertos.

Esta historia fue proporcionada por Nuestro Plan de Asombro, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Puedes seguir a la escritora senior Clara Moskowitz en Twitter @ClaraMoskowitz. Siga OurAmazingPlanet para conocer las últimas noticias sobre ciencia y exploración de la Tierra en Twitter @OAPlanet y en Facebook.


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