Una De Las Islas Más Remotas Del Mundo Es También La Más Contaminada

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Las playas de la isla henderson están contaminadas con la mayor densidad de escombros plásticos reportados en cualquier parte del planeta.

Una pequeña porción de tierra deshabitada en el Océano Pacífico Sur, llamada Isla Henderson, es considerada una de las islas más remotas del mundo. Pero ahora, los investigadores dicen que se ha ganado un nuevo título mucho más preocupante: la isla más contaminada del mundo.

La isla Henderson es tan remota que se visita solo cada cinco a 10 años, con fines de investigación, y está catalogada como Patrimonio de la Humanidad por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO). Pero este aislamiento de la humanidad no ha impedido que las playas de la isla se llenen de basura. En un nuevo estudio, los investigadores estiman que 37,7 millones de piezas de plástico, que ascienden a 17 toneladas de residuos plásticos, ensucian las playas de la isla Henderson.

Según los investigadores, con más de 671 piezas de escombros por metro cuadrado (aproximadamente 62 piezas por pie cuadrado), la Isla Henderson tiene la contaminación plástica más densa registrada en la Tierra. [En fotos: 10 lugares más contaminados del mundo]

La isla se encuentra cerca del centro de la corriente oceánica del Pacífico Sur Gyre, lo que significa basura de Sudamérica o escombros arrojados por barcos de pesca que culmina en la isla.

"Lejos de ser la prístina 'isla desierta' que la gente podría imaginar de un lugar tan remoto, la Isla Henderson es un ejemplo chocante pero típico de cómo los desechos plásticos están afectando el medio ambiente a escala mundial", la autora principal del estudio, Jennifer Lavers, investigadora. en el Instituto de Estudios Marinos y Antárticos de la Universidad de Tasmania (IMAS), dijo en un comunicado.

Lavers fue parte de la más reciente expedición científica a la isla. Ella dijo que solo una playa en la isla Henderson tendrá más de 3,750 nuevas piezas de lavado de basura cada día.

La verdadera cantidad total de escombros en la isla Henderson es probablemente mucho más grande, dijo Lavers, porque el nuevo estudio se limitó a muestras de escombros que eran más grandes que 0.08 pulgadas (2 milímetros) y estaban ubicadas hasta 4 pulgadas (10 centímetros) de profundidad en el playas arenosas. Además, los investigadores dijeron que la contaminación a lo largo de la costa rocosa y los acantilados de la isla aún no se ha medido.

Las playas contaminadas de la isla Henderson muestran que no hay escape de contaminación plástica, dijo Lavers. Más de 300 millones de toneladas de plástico se producen cada año, y la mayoría no se recicla, según Lavers. La durabilidad y la flotabilidad del plástico hacen que su impacto en el océano y en los habitantes del océano sea una preocupación a largo plazo.

"Los escombros plásticos son un peligro de enredos e ingestión para muchas especies, crean una barrera física en las playas para animales como las tortugas marinas y reducen la diversidad de invertebrados costeros", dijo Lavers en el comunicado. "La investigación ha demostrado que se sabe que más de 200 especies están en riesgo por comer plástico, y el 55 por ciento de las aves marinas del mundo, incluidas dos especies encontradas en la isla Henderson, están en riesgo por los desechos marinos".

Como Patrimonio de la Humanidad, la isla Henderson tiene un plan de protección y manejo que incluye la prevención de la contaminación marina, según la UNESCO. Sin embargo, la lista de la UNESCO no detalla los esfuerzos ambientales en curso para limpiar los desechos plásticos.

El estudio de los desechos mundiales de Henderson Island se detalla en un artículo publicado en línea hoy (15 de mayo) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Una isla deshabitada y remota del Pacífico es la más contaminada del planeta.




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