A Punto: El Cambio Climático Pone En Peligro A Las Especies Comunes

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Si el cambio climático continúa a su ritmo actual, aproximadamente la mitad de las plantas y un tercio de los animales verán disminuir el alcance de su hábitat a la mitad en los próximos 70 años.

Una nueva investigación sugiere que es probable que una gran variedad de plantas y animales se vuelvan mucho menos comunes si no se hace algo para evitar los peores efectos de un clima más cálido.

Según un escenario de "negocios como siempre", donde las emisiones de gases de efecto invernadero no se reducen significativamente, es probable que aproximadamente el 50 por ciento de las plantas y un tercio de los animales desaparezcan de la mitad de los lugares en los que se encuentran en 2080, dijo Rachel Warren, un investigador en la Universidad de East Anglia en Inglaterra. Estas pérdidas podrían dar lugar a extinciones locales de especies.

En el estudio, publicado en línea hoy (12 de mayo) en la revista Nature Climate Change, los investigadores analizaron los efectos probables del calentamiento global en 50,000 especies diferentes en todo el mundo. El estudio utilizó un modelo de computadora que calculaba la zona climática deseada en la que viven estas plantas y animales, y analizó cómo estas zonas y los rangos que los acompañan a los organismos probablemente cambiarán en el futuro, dijo Warren a OurAmazingPlanet. [8 maneras en que el calentamiento global ya está cambiando el mundo]

En muchos casos, es probable que estos cambios causen extinciones, ya que las temperaturas más cálidas obligan a los animales y las plantas a moverse hacia puntos más allá de los que no pueden ir, como las cimas de las montañas y hacia las costas hacia el océano, dijo Warren.

Sin embargo, las plantas y los animales con rangos limitados se excluyeron intencionalmente de este estudio, porque el objetivo era medir los efectos del cambio climático en las especies comunes, dijo Warren. En otras palabras, si se incluyen las extinciones totales, lo que no se hizo en este estudio, el impacto del cambio climático en la biodiversidad global se ve aún peor.

No demasiado tarde

Sin embargo, no es demasiado tarde para hacer algo para prevenir la pérdida generalizada de especies. El estudio encontró que si las emisiones se reducen y finalmente se reducen en 2017, se puede evitar aproximadamente el 60 por ciento de las pérdidas, dijo Warren. Si las emisiones alcanzan su nivel máximo en 2030 y se reducen después de eso, se podría evitar aproximadamente el 40 por ciento de las pérdidas.

Es probable que las pérdidas sean particularmente graves en América Central y del Sur, Australia, África del Norte y el sudeste asiático, dijo Warren. Según el estudio, estas áreas son vulnerables a la disminución de la lluvia y al aumento de la temperatura.

Una disminución en las plantas y los animales significa una disminución en los servicios que brindan estos organismos, como el reciclaje de nutrientes, la purificación del aire y el agua, la polinización, así como los atractivos para el ecoturismo y la recreación, agregó.

Es probable que algunas especies sean más tolerantes que otras, pero el objetivo de este estudio es que no se enfocó en ninguna planta o animal, o en criaturas específicas de alto perfil como los osos polares, dijo Warren. "El mensaje importante que quiero transmitir es que hay grandes efectos en una gran proporción de las especies", dijo.

Warren dijo que considera que las estimaciones son conservadoras, ya que el estudio no tuvo en cuenta las interacciones entre los animales y las plantas, lo que podría exacerbar las disminuciones; Si el alimento vegetal preferido de un animal desaparece, también podría morder el polvo. La investigación tampoco consideró el efecto del clima extremo que muchos proyectos de modelos empeorarán con el calentamiento global, dijo.

"Habrá ganadores y perdedores en el mundo natural a medida que las especies respondan al cambio climático", dijo Lee Hannah, investigadora principal en biología del cambio climático en Conservation International, que no participó en la investigación. "Este estudio muestra que podemos reducir en gran medida los perdedores entre las especies comunes y conocidas al tomar medidas para reducir el cambio climático".

Este "fenomenal" estudio "me asustó hasta la muerte", dijo Terry Root, un científico de la Universidad de Stanford que no participó en la investigación. "Lo que está mostrando es a cuántas especies estamos afectando realmente al poner dióxido de carbono en la atmósfera", dijo a OurAmazingPlanet.

Email Douglas Main o seguirlo en Gorjeo o Google+. Síguenos @OAPlanet, Facebook o Google+. Artículo original en OurAmazingPlanet de WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: 21-01-2011 La biodiversidad de nuestro planeta se extingue..




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