Omnívoros: Hechos Sobre Los Comedores Flexibles

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Los omnívoros son los comedores más flexibles del reino animal; comen tanto plantas como carne.

Los omnívoros son los comedores más flexibles del reino animal. Comen tanto plantas como carne, y muchas veces lo que comen depende de lo que tienen disponible. Cuando la carne escasea, muchos animales llenarán sus dietas con vegetación y viceversa, según National Geographic.

tamaño

Los animales omnívoros (incluidos los humanos) vienen en muchos tamaños diferentes. El omnívoro terrestre más grande es el oso Kodiak en peligro de extinción. Puede crecer hasta 10 pies de altura (3.04 metros) y pesar hasta 1,500 libras. (680 kilogramos), según el Departamento de Pesca y Caza de Alaska. Los kodiacos comen pasto, plantas, peces, bayas y algún mamífero ocasional.

Las hormigas pueden ser los omnívoros más pequeños. Una de las hormigas más pequeñas es la hormiga faraón, que crece a solo 0,04 a 0,08 pulgadas (1 a 2 milímetros), según la Universidad de Michigan. Comen una variedad de alimentos que incluyen huevos, carroña, insectos, fluidos corporales, nueces, semillas, granos, néctar de frutas, savia y hongos.

Omnívoros en la cadena alimentaria.

Al igual que los herbívoros y los carnívoros, los omnívoros son una parte muy importante de la cadena alimenticia o de la red. "Algunos nodos en esa red pueden tener docenas de hebras unidas y si eliminas ese nodo, la red puede comenzar a desmoronarse", Kyle McCarthy, profesor asistente de ecología de la vida silvestre en la Facultad de Agricultura y Recursos Naturales de la Universidad de Delaware, le dijo a WordsSideKick.com.

Las criaturas en la cadena alimentaria o en la red también se clasifican en un sistema llamado sistema trófico. El sistema trófico tiene tres niveles. El nivel superior incluye omnívoros y carnívoros. El segundo nivel incluye herbívoros (animales que comen vegetación) y el nivel inferior incluye seres vivos que producen su propia energía, como las plantas. Cuando se elimina un nivel del sistema trófico, todos los niveles tróficos por debajo de ellos se ven afectados. Esto se llama "cascada trófica", explicó McCarthy.

Los omnívoros ayudan a mantener en jaque tanto a las poblaciones animales como al crecimiento de la vegetación. Eliminar una especie omnívora puede provocar un crecimiento excesivo de la vegetación y una sobreabundancia de cualquier criatura que formaba parte de su dieta.

Los mapaches son muy adaptables, por lo que viven en una amplia gama de climas y hábitats.

Los mapaches son muy adaptables, por lo que viven en una amplia gama de climas y hábitats.

Crédito: Dreamstime.

Digestión

Los omnívoros tienen dientes muy distintivos que ayudan con la digestión de sus dietas variadas. A menudo tienen dientes largos, afilados y puntiagudos para rasgar y cortar carne y muelas planas para triturar material vegetal. Un buen ejemplo es la boca humana. Los humanos tienen caninos e incisivos que muerden y rasgan los alimentos y los molares y premolares que se utilizan para triturar alimentos. Si bien la mayoría de los animales tienen dientes más afilados y puntiagudos para rasgar y rasgar, el concepto es el mismo.

Algunos omnívoros, como los pollos, no tienen dientes y se tragan toda la comida, de acuerdo con el Manual de nutrición animal. La comida se ablanda en el estómago con ácido clorhídrico y enzimas digestivas. Luego, la comida se descompone en la molleja, un músculo digestivo fuerte y rocas que el pollo ha tragado.

Los omnívoros tienen un sistema digestivo diferente que los carnívoros o los herbívoros. Los carnívoros tienen un tracto digestivo muy simple porque la carne es fácil de digerir. Los herbívoros, por otro lado, pueden tener sistemas digestivos muy complejos que pueden incluir múltiples cámaras estomacales y regurgitar alimentos para recargar, porque los materiales de las plantas son mucho más difíciles de digerir.

Los omnívoros, en su mayor parte, están en algún lugar en el medio. Tienen una capacidad limitada para digerir ciertos materiales vegetales. Sin embargo, en lugar de tratar de procesar los materiales más duros, el tracto digestivo del omnívoro envía el material a la basura.

¿Por qué algunos animales evolucionaron para comer carne o vegetación mientras que otros comieron ambos? Se trata de la disponibilidad de recursos. "En términos de evolucionar para ser un consumidor de carne o de plantas, básicamente, en cualquier lugar donde haya energía disponible, tendrá un" nicho "para que una especie complete el ecosistema", dijo McCarthy.

Los consumidores de carne evolucionaron en áreas donde la carne era abundante, mientras que los herbívoros evolucionaron en áreas donde la vegetación era abundante. Los omnívoros son los más adaptables de todas las especies y prosperan en una amplia gama de entornos.

Recursos adicionales

  • NPR: durante la mayor parte de la historia de la humanidad, ser un omnívoro no fue un dilema
  • La salud del pollo para los maniquíes: el sistema digestivo de un pollo
  • PBS: omnívoros


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