El Veneno Más Antiguo Hace Retroceder A La Civilización Antigua 20,000 Años

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Los artefactos que datan de más de 40,000 años llenan una brecha misteriosa en la evolución de la cultura humana.

La edad de piedra tardía pudo haber tenido un comienzo más temprano en África de lo que se pensaba, alrededor de 20,000 años.

Un nuevo análisis de artefactos de una cueva en Sudáfrica revela que los residentes tallaron herramientas para huesos, usaron pigmentos, hicieron cuentas e incluso usaron veneno hace 44,000 años. Este tipo de artefactos se había vinculado previamente a la cultura san, que se cree que surgió hace unos 20.000 años.

"Nuestra investigación demuestra que la Edad de Piedra Posterior surgió en Sudáfrica mucho antes de lo que se creía y ocurrió aproximadamente al mismo tiempo que la llegada de los humanos modernos a Europa", investigó la investigadora Paola Villa, curadora del Museo de la Universidad de Colorado. Historia natural, dijo en un comunicado.

La Edad de Piedra Posterior en África ocurrió al mismo tiempo que el Período Paleolítico Superior de Europa, cuando los humanos modernos se mudaron a Europa desde África y se reunieron con los neandertales hace aproximadamente 45,000 años.

"[E] l diferencias en tecnología y cultura entre las dos áreas son muy fuertes, lo que demuestra que las personas de las dos regiones eligieron caminos muy diferentes para la evolución de la tecnología y la sociedad", dijo Villa. [10 Misterios de los primeros humanos]

Toques de cultura

Se han encontrado rastros de civilización que se remontan a casi 80,000 años en África, pero estos fragmentos, herramientas óseas, cuentas talladas, desaparecen del registro arqueológico hace unos 60,000 años.

De hecho, casi nada se sabe sobre lo que sucedió en el sur de África entre 40,000 y 20,000 años atrás, Villa y sus colegas escribieron en línea hoy (30 de julio) en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Esta brecha hace que sea difícil vincular las sociedades de la Edad de Piedra media con las que vinieron después.

Los investigadores trajeron lo último en tecnología para citas en un sitio en la frontera de Sudáfrica y Swazilandia llamado Border Cave. Encontraron que varios de los artefactos en la cueva eran mucho más antiguos de lo esperado. [Ver fotos increíbles de la cueva]

Las herramientas y las cuentas encontradas en Border Cave, Sudáfrica, se remontan a 40,000 años.

Las herramientas y las cuentas encontradas en Border Cave, Sudáfrica, se remontan a 40,000 años.

Crédito: Imagen cortesía de Francesco d’Errico y Lucinda Backwell.

Perlas de cáscara de huevo de avestruz, puntos de hueso afilados que probablemente se usaron para puntas de flecha y huesos con muescas estaban entre los fragmentos de vida que se remontan a miles de años antes de que se pensara que surgió el San. Una herramienta de hueso largo está decorada con una incisión en espiral que luego se rellena con pigmento de arcilla roja. Un conjunto de colmillos de jabalí o de cerdo muestra signos de moler y raspar. Otros huesos están marcados con muescas, como si se usaran para mantener un recuento de algo.

Los investigadores también encontraron cuentas, varias aparentemente deliberadamente ennegrecidas por el fuego, una que se remonta a más de 38,000 años. Un trozo de madera asociado con una piedra con un agujero a través fue datado hace unos 35,000 años. La herramienta parece ser una vara de excavación temprana del tipo que usaron las personas San posteriores para desenterrar raíces y larvas de termitas.

Veneno mas antiguo

Los investigadores también salieron con un trozo de cera de abeja mezclada con resina tóxica que probablemente se usaba para cargar o pegar puntas de piedra a los ejes de flechas o lanzas. La cera de abejas se remonta a hace aproximadamente 35,000 años, lo que la convierte en el ejemplo más antiguo de cera de abejas que se utiliza como herramienta.

Finalmente, los investigadores salieron con una delgada vara de madera marcada con rasguños perpendiculares. Un análisis químico reveló rastros de ácido ricinoleico, un veneno natural que se encuentra en los frijoles de ricino. Es probable que el palo fuera un aplicador usado para poner veneno en una flecha o punta de lanza, informaron los arqueólogos. Con aproximadamente 20,000 años de antigüedad, el aplicador marca el primer uso de veneno que se haya descubierto.

"Los puntos de huesos muy finos de la Edad de Piedra Posterior en la Cueva de la Frontera son una buena evidencia del uso del arco y la flecha", dijo Villa. "El trabajo de d'Errico y sus colegas [publicado junto con el informe del grupo de Villa en la misma revista] muestra que los puntos son muy similares en anchura y grosor a los huesos producidos por la cultura San que ocuparon la región en tiempos prehistóricos, cuya gente era "Se sabe que usar arcos y flechas con puntos de hueso con punta de veneno como una forma de derribar herbívoros de tamaño mediano y grande".

Las antiguas fechas ayudan a llenar una brecha de continuidad de la civilización humana, dijo la investigadora del estudio Lucinda Backwell, investigadora en paleoantropología de la Universidad de Witwatersrand en Sudáfrica.

"La datación y el análisis del material arqueológico descubierto en Border Cave en Sudáfrica, nos ha permitido demostrar que muchos elementos de la cultura material que caracterizan el estilo de vida de los cazadores-recolectores de San en el sur de África, fueron parte de la cultura y la tecnología de los habitantes. de este sitio hace 44,000 años ", dijo Backwell.

Parece plausible que estas tecnologías surgieron hace 50,000 a 60,000 años en África y luego se extendieron a Europa, dijo Villa.

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