El Adn Neandertal Más Antiguo Encontrado En El Esqueleto Italiano

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El esqueleto con incrustaciones de calcita de un antiguo humano, todavía incrustado en una roca en lo profundo de una cueva italiana, ha producido el adn neandertal más antiguo hasta el momento, con moléculas de hasta 170,000 años de antigüedad.

El esqueleto con incrustaciones de calcita de un antiguo humano, todavía incrustado en una roca en lo profundo de una cueva en Italia, ha producido el ADN neandertal más antiguo que se haya encontrado.

Según los investigadores, estas moléculas, que podrían tener una antigüedad de hasta 170,000 años, podrían ayudar algún día a proporcionar la imagen más completa de la vida neandertal.

Aunque los humanos modernos son el único linaje humano que queda, muchos otros vivieron en la Tierra. Los parientes extintos más cercanos de los humanos modernos fueron los neandertales, que vivieron en Europa y Asia hasta que se extinguieron hace unos 40,000 años. Los hallazgos recientes revelaron que los neandertales se cruzaron con los antepasados ​​de los europeos de hoy en día cuando los humanos modernos comenzaron a propagarse fuera de África: de 1.5 a 2.1 por ciento del ADN de cualquier persona que vive fuera de África hoy en día es de origen neandertal. [Galería de imágenes: nuestro más cercano ancestro humano]

En 1993, los científicos encontraron un esqueleto extraordinariamente intacto de un antiguo humano en medio de las estalactitas y estalagmitas de la cueva de piedra caliza de Lamalunga, cerca de Altamura, en el sur de Italia, un descubrimiento que dijeron tenía el potencial de revelar nuevas pistas sobre los neandertales.

"El hombre de Altamura representa el esqueleto más completo de un solo humano no moderno jamás encontrado", dijo a WordsSideKick.com el coautor del estudio Fabio Di Vincenzo, un paleoantropólogo de la Universidad Sapienza de Roma. "Casi todos los elementos óseos están preservados y sin daños".

El esqueleto de Altamura tiene una serie de rasgos neandertales, particularmente en la cara y la parte posterior del cráneo. Sin embargo, también posee características que generalmente no se ven en los neandertales, por ejemplo, sus arrugas son aún más masivas que las de los neandertales. Estas diferencias dificultan saber a qué linaje humano pertenecía el hombre Altamura. Además, el esqueleto de Altamura permanece parcialmente incrustado en la roca, lo que dificulta su análisis.

Ahora, una nueva investigación muestra que el ADN de un pedazo del omóplato derecho del esqueleto sugiere que el fósil de Altamura era un neandertal. La forma de esta pieza de hueso también parece neandertal, dijeron los investigadores.

Además, los científicos dataron el esqueleto a unos 130,000 a 170,000 años. Esto lo convierte en el neandertal más antiguo del que se ha extraído el ADN. (Estos huesos no son los fósiles neandertales más antiguos conocidos; los más antiguos que se han encontrado tienen aproximadamente 200,000 años de antigüedad. Tampoco es el ADN más antiguo jamás extraído de un ser humano; ese galardón se debe al ADN de 400,000 años recolectado de parientes de neandertales.)

El hueso es tan viejo que su ADN está demasiado degradado para que los investigadores puedan secuenciar el genoma del fósil, al menos con la tecnología actual. Sin embargo, señalaron que las tecnologías de secuenciación de ADN de la próxima generación podrían ser capaces de realizar esa tarea, que "podría proporcionar resultados importantes en el genoma del neandertal", coautor del estudio David Caramelli, antropólogo molecular de la Universidad de Florencia en Italia. le dijo a WordsSideKick.com.

Mientras que los fósiles fragmentarios anteriores de diferentes neandertales proporcionaban una imagen parcial de cómo era la vida de los neandertales, el esqueleto de Altamura podría ayudar a pintar un retrato más completo de un neandertal, por ejemplo, podría revelar más detalles sobre la genética, anatomía, ecología y neandertales de los neandertales. estilo de vida, dijeron los investigadores.

"Tenemos un esqueleto fósil humano casi completo para describir y estudiar en detalle. Es un sueño", dijo Di Vincenzo. "Su morfología ofrece una rara visión de la fase más temprana de la historia evolutiva de los neandertales y de uno de los eventos más cruciales de la evolución humana. Puede ayudarnos a comprender mejor cuándo, y en particular cómo evolucionaron los neandertales".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 21 de marzo en el Journal of Human Evolution.

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