El Esperma Petrificado Conocido Más Antiguo Encontrado - ¡Y Es Enorme!

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El esperma gigante conservado en la roca es más largo que la criatura que lo produjo.

El esperma petrificado más antiguo jamás descubierto es gigantesco, al menos para un gameto.

El esperma proviene de la época del Mioceno temprano, hace unos 23 millones y 16 millones de años, y pertenecía a un pequeño crustáceo llamado camarón o ostracod. Los camarones de siembra son bivalvos como músculos, pero tienen pequeños apéndices deportivos que los hacen parecer frijoles. Aunque miden solo milímetros de largo, su esperma a menudo alcanza más de 0.4 pulgadas (1 centímetro) de longitud.

El nuevo esperma fosilizado proviene de una antigua cueva en Australia, donde el guano murciélago que cae en el agua puede haber ayudado a preservar las células.

"Podemos distinguir la organización helicoidal típica de los orgánulos en la célula espermática, que hace que su superficie se vea como una cuerda o cable", dijo en un comunicado la investigadora del estudio Renate Matzke-Karasz, geobióloga de la Universidad Ludwig-Maximilian en Alemania.. "Pero el aspecto más sorprendente de nuestros hallazgos es que sugiere fuertemente que el modo de reproducción en estos pequeños crustáceos se ha mantenido prácticamente sin cambios hasta el día de hoy". [Ver imágenes de los espermatozoides gigantes y ostracodos antiguos]

Animales antiguos, esperma extraño.

Las semillas de camarón no son los únicos organismos con espermatozoides absurdamente largos. El esperma más largo en la naturaleza hoy en día pertenece a Drosophila bifurca, una mosca de la fruta cuya semilla se extiende a más de 2 pulgadas (5 centímetros).

Un ostracod moderno (newnhamia). Estos pequeños crustáceos crean espermatozoides más largos que sus propios cuerpos.

Un ostracod moderno (newnhamia). Estos pequeños crustáceos crean espermatozoides más largos que sus propios cuerpos.

Crédito: Renate Matzke-Karasz

Los investigadores no pudieron discernir la longitud de los espermatozoides en todos los fósiles, pero los investigadores estiman que los 0.05 pulgadas de largo (1.26 mm) H. collaris el macho tenía espermatozoides casi exactamente de su propia longitud: de 0,047 a 0,051 pulgadas (1,2 a 1,3 mm).

Los fósiles también preservaron los conductos en la anatomía femenina del ostracodo donde los espermatozoides entrarían en el cuerpo. Estos conductos espirales son más largos que los espermatozoides ostracod, a veces alcanzan longitudes cuatro veces mayores que la del cuerpo ostracod. El descubrimiento de los espermatozoides gigantes y los conductos de receptáculos gigantes proporciona evidencia de que estas partes del cuerpo evolucionaron y han cambiado poco en millones de años, informan los investigadores (13 de mayo) en la revista Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

"Esto sugiere que su modo de reproducción representa un modelo funcionalmente exitoso", dijo Matzke-Karasz.

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