El Estudio De Pintura Humana Más Antiguo Descubierto En La Cueva

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Los arqueólogos en sudáfrica han descubierto dos kits de pintura de hace 100.000 años, el ejemplo más antiguo de seres humanos haciendo química o incluso usando contenedores.

Un grupo de Casa sapiens Encontré una cueva pintoresca en la costa de Sudáfrica hace unos 100.000 años. Descargaron su equipo y se pusieron a trabajar, triturando tierra rica en hierro y mezclándola suavemente con hueso calentado en conchas de abulón para crear una mezcla roja parecida a la pintura. Luego sumergieron un hueso delgado en la mezcla para transferirlo a algún lugar antes de dejar atrás la cueva y sus herramientas.

Los investigadores ahora han descubierto esos kits de pintura, sentados en la cueva en una capa de arena de dunas, justo donde los habían dejado hace 100.000 años. El hallazgo es el ejemplo más antiguo conocido de una mezcla compuesta hecha por el hombre, dijo el investigador del estudio Christopher Henshilwood, un arqueólogo de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo. También es el primer ejemplo conocido del uso de un contenedor en cualquier parte del mundo, 40,000 años más antiguo que el siguiente ejemplo, dijo Henshilwood a WordsSideKick.com.

"Para mí, es un indicador importante de cómo eran las personas tecnológicamente avanzadas hace 100.000 años", dijo Henshilwood. "Si esto fuera una pintura, también indica la probabilidad de que las personas estuvieran usando sustancias de manera simbólica hace 100.000 años".

Junto con los kits de herramientas, dijo Henshilwood, el equipo de arqueología encontró piezas de arcilla ocre o de colores, grabadas con diseños abstractos.

Un hallazgo emocionante

Al informar sobre sus resultados el 14 de octubre en la revista Science, los investigadores pintan una imagen de una pequeña banda de cazadores-recolectores que pasaron muy poco tiempo, quizás uno o dos días, en la cueva junto al mar, a 300 kilómetros al este de Ciudad del Cabo..

Esta cueva, ahora conocida como Cueva de Blombos, ha estado bajo excavación desde 1992. La cueva claramente se usó como refugio durante decenas de miles de años de la historia de la humanidad, con capas de roca más jóvenes que muestran indicios de incendios y restos de alimentos. [Leer: 8 Descubrimientos arqueológicos de Grisly]

"La capa directamente sobre esta", aquella en la que se descubrirían los juegos de herramientas para hacer pintura, "se llenó de mariscos y restos de comida, incluidos huesos y chimeneas", dijo Henshilwood. "Pero esta capa en particular parecía ser principalmente arena de playa o arena de dunas. Y luego vimos dos conchas de abulón". [Ver imágenes del estudio de la antigua cueva]

Después de tres días de minuciosa excavación, los arqueólogos vieron que una de las conchas estaba cubierta con una sustancia roja.

"Inmediatamente nos pusimos muy emocionados", dijo Henshilwood.

El recubrimiento resultó ser un compuesto hecho con ocre, una arcilla suave y rica en hierro utilizada en las primeras formas de pintura y pigmento. Es posible que se hayan usado pigmentos ocres para decorar el cuerpo o la ropa durante la edad media de la piedra, pero la mezcla también puede haber servido como adhesivo, tal vez para unir herramientas de piedra a los mangos.

Lyn Wadley, arqueóloga de la Universidad de Witwatersrand, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico: "Dado que los compuestos ricos en ocre tienen varias aplicaciones potenciales, es necesario realizar experimentos para probar la efectividad de la antigua receta como pintura, adhesivo u otro producto.. "

"Mi propio trabajo experimental sugiere que la mezcla sería un adhesivo eficaz, pero no he usado la combinación específica de componentes encontrados en Blombos", agregó Wadley, quien no participó en el hallazgo.

La receta mas antigua

Es posible que la combinación de ingredientes no le diga a los investigadores cómo se usó la mezcla antigua, pero otros elementos revelan cómo se hizo. Junto con las conchas y el ocre, se clasificaron varios fragmentos de hueso, incluida la escápula de una foca, y una serie de piedras de cuarcita que se habían utilizado para moler el ocre.

"Todos se encontraban justo al lado de las conchas, de modo que cada una tenía su propio pequeño kit de herramientas asociado", dijo Henshilwood.

La receta parecía requerir ocre molido mezclado con hueso calentado para liberar los aceites dentro de la médula. El hueso triturado caliente se mezcló con carbón vegetal y ocre y se agitó en las conchas, que también mostraban trazas de arena y astillas de cuarcita. Se habría agregado algún tipo de líquido, tal vez agua u orina, para hacer que el pigmento se pueda propagar, dijo Henshilwood.

Los arqueólogos también encontraron una pieza delgada de hueso de aproximadamente 2 pulgadas (6 centímetros) de largo, teñida de rojo en un extremo. Parecía que el hueso se había utilizado como un pincel para pintar con el pigmento o como una cucharada para transferir la mezcla a otro recipiente.

No importa cuál sea el uso del compuesto, Henshilwood y Wadley están de acuerdo en que su existencia revela que nuestros antiguos ancestros eran un grupo inteligente. Los cazadores-recolectores sabían qué recolectar para hacer la pintura, y transportaron al ocre a una distancia de 20 kilómetros (20 km), lo que sugiere una planificación inteligente. De hecho, dijo Henshilwood, la mezcla de pigmento de aceite y aglutinantes que crearon fue casi la misma que las recetas de pintura usadas en el antiguo Egipto hace unos pocos miles de años.

"Deben haber tenido un conocimiento elemental de química", dijo Henshilwood. "Y también tenían una receta para este compuesto o esta pintura".

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Suplemento De Vídeo: Tras siete años de pruebas, aseguran que esta piedra contiene el dibujo más antiguo del mundo: tiene.




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