El Adn Humano Más Antiguo Revela Una Rama Misteriosa De La Humanidad

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El adn humano más antiguo conocido, que puede pertenecer a una rama misteriosa de la humanidad, revela que la evolución humana fue incluso más confusa que el pensamiento, dicen los investigadores.

Los investigadores afirman que el ADN humano más antiguo encontrado encontrado revela que la evolución humana era incluso más confusa que el pensamiento.

El ADN, que se remonta a unos 400.000 años, puede pertenecer a un ancestro humano desconocido, dicen los científicos. Estos nuevos descubrimientos podrían arrojar luz sobre una misteriosa rama extinta de la humanidad conocida como Denisovans, que eran parientes cercanos de los neandertales, agregaron los científicos.

Aunque los humanos modernos son el único linaje humano que sobrevive, otros una vez caminaron por la Tierra. Estos incluían a los neandertales, los parientes más cercanos y extintos de los humanos modernos, y los relativamente nuevos Denisovans, que se cree que vivían en una vasta extensión desde Siberia hasta el sudeste asiático. Las investigaciones muestran que los denisovanos compartían un origen común con los neandertales, pero eran genéticamente distintos, y ambos aparentemente descendían de un grupo ancestral común que se había apartado antes de los precursores de los humanos modernos. [Ver imágenes de excavación y misterioso 'Nuevo homínido']

El análisis genético sugiere que los ancestros de los humanos modernos se cruzaron con estos dos linajes extintos. El ADN de Neanderthal representa del 1 al 4 por ciento de los genomas modernos de Eurasia, y el ADN de Denisovan representa del 4 al 6 por ciento de los genomas modernos de las islas de Nueva Guinea y Bougainville en las islas de Melanes.

Pit of Bones

Para descubrir más sobre los orígenes humanos, los investigadores investigaron un fémur humano desenterrado en la Sima de los Huesos, una cueva subterránea en las montañas de Atapuerca en el norte de España. El hueso aparentemente tiene 400,000 años.

El hueso del muslo del homínido de 400,000 años de Sima de los Huesos, España.

El hueso del muslo del homínido de 400,000 años de Sima de los Huesos, España.

Crédito: Javier Trueba, PELÍCULAS CIENTÍFICAS DE MADRID.

"Este es el material genético humano más antiguo que se ha secuenciado hasta ahora", dijo el autor principal del estudio, Matthias Meyer, biólogo molecular del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania. "Esto es realmente un gran avance: nunca hubiéramos pensado que hace dos años hubiéramos podido estudiar la genética de los fósiles humanos de esta era". Hasta ahora, el ADN humano más antiguo que se conocía anteriormente provenía de un neandertal de 100.000 años de antigüedad de una cueva en Bélgica.

La Sima de los Huesos está a unos 100 pies (30 metros) por debajo de la superficie en la parte inferior de un eje vertical de 42 pies (13 metros). Los arqueólogos sugieren que los huesos pueden haber sido lavados por la lluvia o las inundaciones, o que los huesos incluso fueron enterrados intencionalmente allí.

Este Pit of Bones ha producido fósiles de al menos 28 individuos, la colección más grande del mundo de fósiles humanos que datan del Pleistoceno medio, hace aproximadamente 125,000 a 780,000 años.

"Este es un rango de tiempo muy interesante", dijo Meyer a WordsSideKick.com. "Creemos que los ancestros de los humanos modernos y los neandertales se separaron hace unos 500,000 años". Los fósiles más antiguos de los humanos modernos encontrados hasta ahora se remontan a hace unos 200,000 años.

¿Denisovan pariente?

Los investigadores reconstruyeron un genoma casi completo de las mitocondrias de este fósil: las centrales eléctricas de la célula, que poseen su propio ADN y se transmiten de la madre. Los fósiles desenterrados en el sitio se parecían a los neandertales, por lo que los investigadores esperaban que este ADN mitocondrial fuera neandertal.

Sorprendentemente, el ADN mitocondrial revela que este fósil compartió un ancestro común no con los neandertales, sino con los denisovanos, que se separaron de ellos hace unos 700,000 años. Esto es extraño, ya que la investigación actualmente sugiere que los denisovanos vivían en Asia oriental, no en Europa occidental, donde se descubrió este fósil. Los únicos fósiles de Denisovan conocidos hasta ahora son un hueso de dedo y un molar encontrado en Siberia. [Galería Denisovan: Rastreando la genética de los antepasados ​​humanos]

"Esto abre posibilidades completamente nuevas en nuestra comprensión de la evolución de los humanos modernos, neandertales y denisovanos", dijo Meyer.

Los investigadores sugieren una serie de posibles explicaciones para estos hallazgos. Primero, este espécimen pudo haber estado estrechamente relacionado con los antepasados ​​de Denisovans. Sin embargo, esto parece poco probable, ya que la presencia de los Denisovanos en Europa occidental sugeriría una amplia superposición del territorio con los ancestros neandertales, lo que plantea la cuestión de cómo ambos grupos podrían divergir genéticamente mientras se superponen en el rango. Además, el único diente Denisovan conocido es significativamente diferente de los dientes vistos en el Pit of Bones.

Segundo, los humanos de Sima de los Huesos pueden estar relacionados con los ancestros de neandertales y denisovanos. Los investigadores consideran que esto es plausible dada la edad de los fósiles, pero luego tendrían que explicar cómo dos linajes de ADN mitocondrial muy diferentes provienen de un grupo, uno que lleva a Denisovans, el otro a los neandertales.

En tercer lugar, los humanos que se encuentran en la Sima de los Huesos pueden ser un linaje distinto de los neandertales y los denisovanos que más tarde quizás contribuyeron con el ADN mitocondrial a los denisovanos. Sin embargo, esto sugiere que este grupo era, de alguna manera, distinto de los neandertales, pero también evolucionó independientemente en varias características esqueléticas similares a las de los neandertales.

Cuarto, los investigadores sugieren que un linaje humano actualmente desconocido llevó el ADN mitocondrial tipo Denisovan a la región Pit of Bones, y posiblemente también a los Denisovanos en Asia.

"La historia de la evolución humana no es tan simple como nos hubiera gustado pensar", dijo Meyer. "Este resultado es un gran signo de interrogación.En cierto sentido, sabemos menos sobre los orígenes de los neandertales y los denisovanos de lo que sabíamos antes ".

Los científicos ahora esperan aprender más sobre estos fósiles mediante la recuperación de ADN de sus núcleos celulares, no de sus mitocondrias. Sin embargo, esto será un gran desafío: los investigadores necesitaron casi 2 gramos de hueso para analizar el ADN mitocondrial, que supera en número al ADN nuclear varios cientos de veces dentro de la célula.

Los científicos detallaron sus hallazgos en la edición del 5 de diciembre de la revista Nature.

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Suplemento De Vídeo: ¿Un salto en el árbol evolutivo de la humanidad?.




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