El Fósil Más Antiguo De Reptil Vivo Nacido Encontrado

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Un nuevo fósil que captura tanto el nacimiento como la muerte confirma que los primeros ancestros de los depredadores marinos prehistóricos gigantes llamados ictiosaurios dieron nacimientos vivos, según un nuevo estudio.

Según un nuevo estudio, un nuevo fósil que captura tanto el nacimiento como la muerte revela a los primeros ancestros de los depredadores marinos prehistóricos gigantes llamados ictiosaurios, que nacieron de cabeza a sus bebés.

El fósil de un antiguo. Chaohusaurus La madre que probablemente murió mientras estaba de parto también sugiere que los nacimientos vivos de reptiles solo evolucionaron en la tierra, informan los investigadores hoy (12 de febrero) en la revista PLOS ONE.

Los ictiosaurios fueron los principales depredadores del océano durante la era de los dinosaurios. Nadadores elegantes y aerodinámicos que crecieron tanto como un autobús, tenían hocicos llenos de dientes y enormes ojos para atrapar a sus presas. Estos carnívoros que respiraban aire surgieron de los reptiles terrestres que se movieron al agua desde la tierra durante el período Triásico temprano, hace entre 251 millones y 247 millones de años. (El período Triásico sigue a una de las extinciones masivas más grandes en la Tierra, que mató al 96 por ciento de las especies marinas y al 70 por ciento de las especies terrestres). [Galería de imágenes: Monstruos antiguos del mar]

Los fósiles encontrados anteriormente de ictiosaurios preñados ya habían revelado que los reptiles transportaban embriones vivos, no huevos. Y un espectacular fósil de Stenopterygius el ictiosaurio en el "parto", del período Jurásico, entre 201 millones y 145 millones de años, mostró que al menos una especie tenía recién nacidos de cola.

Sin embargo, los investigadores no sabían si los primeros ictiosaurios también dieron a luz de cabeza o de cola. La mayoría de las criaturas marinas que respiran aire que tienen crías vivas, como las ballenas y los delfines, dan a luz a sus bebés primero para que los recién nacidos no se ahoguen durante el parto. Pero en la tierra, los bebés tienden a salir de cabeza. Y las primeras ballenas, que también evolucionaron a partir de mamíferos terrestres, dieron a luz a sus recién nacidos de cabeza.

Según informa el estudio, el nuevo fósil confirma que los primeros bebés con ictiososaurios salieron de cabeza. La madre del ictiososaurio murió con tres crías: una fuera de la madre, una mitad emergida de cabeza de su pelvis y otra aún dentro, esperando a nacer. Debido a las posiciones de entierro, es poco probable que los bebés fueran expulsados ​​de la madre después de la muerte, dijeron los investigadores.

"La razón de la muerte de este animal es la dificultad en el parto", dijo Ryosuke Motani, autor principal del estudio y paleobiólogo de la Universidad de California en Davis. Motani cree que el primer bebé nació muerto, y la madre puede haber muerto de una complicación de parto del segundo, que se atasca a la mitad, a la mitad de su cuerpo. "Obviamente, la madre tuvo algunas complicaciones", dijo.

El esqueleto fue un hallazgo afortunado. Estaba escondido en una losa de roca con una Saurichthys fósil de peces, y solo se descubrió cuando el fósil de peces se preparó en el laboratorio del equipo en China. (Los dos fósiles no son del mismo período de tiempo, dijeron los investigadores).

los Chaohusaurus fósil, de una de las especies de ictiosaurios más antiguas, es aproximadamente 10 millones de años más antiguo que otros embriones fósiles de reptiles encontrados hasta el momento.

El espécimen se encuentra ahora en el Museo Geológico de Anhui en Hefei, China. El equipo recuperó más de 80 nuevos esqueletos de ictiosaurios durante una reciente expedición de campo a una cantera de fósiles en el sur de Majiashan, China.

Los primeros recién nacidos

El nacimiento vivo evolucionó de manera independiente en más de 140 especies diferentes, incluyendo alrededor de 100 reptiles. Otros reptiles acuáticos extintos que dieron a luz a crías vivas incluyen el plesiosaurio y el mosasaurio; en 2011, los científicos descubrieron una plesiosaurio embarazada, un reptil marino, que vivió hace unos 78 millones de años.

El nuevo fósil de ictiososaurio hace retroceder los registros conocidos de nacidos vivos a la aparición más temprana de reptiles marinos hace 248 millones de años, durante el inicio de la era Mesozoica.

Hasta ahora, los investigadores pensaron que el nacimiento vivo aparecía por primera vez en reptiles marinos después de que se lanzaron a los mares, dijo Motani. El fósil de ictiososaurio contrarresta esta suposición, al proporcionar un vínculo evolutivo con el estilo terrestre de parto, el principal.

"Este estilo terrestre de dar a luz solo es posible si lo heredaron de sus ancestros terrestres", dijo Motani a WordsSideKick.com. "No lo harían si el nacimiento vivo evolucionara en el agua".

Y debido a que los ictiosaurios evolucionaron de los reptiles terrestres, el descubrimiento sugiere que los reptiles terrestres también tenían crías vivas en el Mesozoico más antiguo, dijo Motani. La evidencia fósil más antigua del nacimiento vivo en reptiles terrestres no tiene más de 125 millones de años, más de 100 millones de años más joven que el nuevo descubrimiento de fósiles.

Email Becky Oskin o seguirla @beckyoskin. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: En esta Isla Encontraron Dinosaurios Vivos (Captados en imágenes).




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