El Adn Más Antiguo De Los Pandas Gigantes Fue Descubierto En Una Cueva En China

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Los científicos analizaron el adn mitocondrial para probar que un fósil pertenece a un primo desconocido y antiguo de los pandas modernos.

Científicos en China encontraron un fósil de un panda gigante que vivió hace 22,000 años. Hasta que excavaron el fósil, lo volvieron a ensamblar y analizaron su ADN mitocondrial, los biólogos no tenían idea de que este linaje panda existiera.

Ahora se considera el ADN más antiguo de los pandas gigantes hasta la fecha, dijeron los investigadores.

El fósil panda apareció en la cueva de Cizhutuo en la región de Guangxi en China. Los pandas no viven allí hoy, escribieron los investigadores de la Academia de Ciencias de China en un artículo publicado hoy (18 de junio) en la revista Current Biology. Un inesperado hallazgo de fósiles de panda gigante fue emocionante, escribieron, porque los investigadores no tienen un buen sentido de la historia de los 2,500 pandas gigantes vivos en el mundo de hoy. Los investigadores saben que hace 20 millones de años, el lote actual de pandas gigantes vivos se separó de todos los demás osos. No saben mucho sobre su linaje desde entonces.

Los investigadores demostraron que este fósil provenía de una criatura que se separó de los pandas gigantes vivos mucho más recientemente: hace unos 183,000 años. [En fotos: La vida de un panda gigante]

Sin embargo, antes de que los investigadores pudieran determinar esa línea de tiempo (y, de hecho, antes de estar seguros de que el fósil provenía de una especie distinta), los investigadores tuvieron que volver a ensamblar los diminutos fragmentos de ADN mitocondrial que quedaron después de milenios en una cueva subtropical. (El ADN mitocondrial es distinto del ADN que se encuentra en el núcleo de una célula, pero puede ofrecer información similar sobre la ascendencia de una criatura).

Para lograrlo, los investigadores juntan 148,329 fragmentos de ADN como piezas de rompecabezas, utilizando el ADN mitocondrial de un panda gigante vivo como guía. Todos los fragmentos provienen de un individuo, y todos juntos, los investigadores pudieron usarlos para analizar la ascendencia del animal.

Los investigadores dijeron que el ADN también tenía docenas de mutaciones que habrían cambiado la forma en que se desarrolló el animal. Ellos sugirieron que esas mutaciones pueden haber sido adaptaciones para sobrevivir en el clima más frío de los subtrópicos durante la era de hielo hace 22,000 años.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Hombre Encontró un Dinosaurio en un Campo de Escocia (Captado en Imágenes).




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