Los Cristales Más Antiguos En La Tierra Se Originaron En Los Cráteres De Asteroides

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Los cristales más antiguos de la tierra probablemente tenían un origen galáctico.

Las piezas de roca más antiguas de la Tierra, los cristales de circonio, pueden haberse formado en cráteres dejados por los impactos de asteroides en las primeras etapas de la vida del planeta.

Los cristales de circonio tienen más de 4 mil millones de años. Dado que la Tierra tiene algo más de 4.500 millones de años, estos antiguos cristales pueden ofrecer una visión de la historia del planeta. Hace quince años, los cristales aparecieron en los titulares por primera vez, cuando la investigación sobre la formación de las rocas reveló la presencia de agua en la superficie de la Tierra poco después de que se formara el planeta.

Desde que se publicó esa investigación, los científicos han buscado más en los cristales de circón con la esperanza de encontrar otras respuestas sobre la historia del planeta. [Cuando los ataques espaciales: los 6 impactos de meteoros más locos]

Anteriormente, los científicos creían que los antiguos cristales de circón se formaron cuando las placas tectónicas colisionaron, en procesos similares a la ruptura que creó las cadenas montañosas, la actividad volcánica y los terremotos.

Sin embargo, la mayoría de los investigadores datan de la tectónica de placas desde hace unos 3 mil millones de años. Así, los cristales de circonio se formaron aproximadamente mil millones de años antes de que las placas tectónicas pudieran haber creado las rocas.

En la nueva investigación, fuera del Trinity College Dublin en Irlanda, los investigadores persiguieron la hipótesis de que los cristales se formaron en el interior de los cráteres de impacto que se crearon cuando los asteroides chocaron contra una Tierra joven.

Para probar su idea, los investigadores recolectaron circonitas del cráter de impacto Sudbury en Ontario, Canadá, uno de los cráteres de impacto más grandes y mejor conservados, y el segundo cráter confirmado más antiguo de la Tierra, con casi 2 mil millones de años. Al analizar estos circones más jóvenes, los científicos descubrieron que las rocas más nuevas eran indistinguibles del conjunto antiguo.

"Lo que encontramos fue bastante sorprendente", dijo en un comunicado el investigador y coautor del estudio Trinity, Gavin Kenny. "Mucha gente pensó que los muy antiguos cristales de circón no podrían haberse formado en cráteres de impacto, pero ahora sabemos que podrían haberlo hecho".

El impacto de estos asteroides, que azotaron la Tierra, la Luna y los planetas interiores del sistema solar, habrían derretido la corteza terrestre para formar lagos de lava. Como el área alrededor del cráter de impacto se calentó y comenzó a enfriarse, las condiciones habrían permitido que el circón cistalizara, explicó Kenny a WordsSideKick.com.

Determinar los orígenes de los cristales ayudará a los científicos a continuar reconstruyendo una idea de cómo se veían los primeros años del planeta, dijo Kenny, y cómo comenzó a surgir la vida en la Tierra.

"Nuestro nuevo hallazgo va a completar más de lo que sabemos sobre la Tierra", dijo Kenny.

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