Huesos Más Antiguos De Humanos Modernos En Asia Descubiertos

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Los investigadores han encontrado la evidencia esquelética más temprana de humanos modernos, que se remonta a unos 60,000 años, en una cueva en laos, en el sudeste asiático.

Las piezas recién descubiertas de cráneo humano de "La cueva de los monos" en Laos son la evidencia esquelética más temprana hasta ahora que los humanos alguna vez tuvieron una antigua y rápida migración a Asia.

Los humanos anatómicamente modernos surgieron por primera vez hace unos 200.000 años en África. ¿Cuándo y cómo nuestro linaje se dispersó fuera de África ha sido controversial durante mucho tiempo?

La evidencia arqueológica y los datos genéticos sugieren que los humanos modernos emigraron rápidamente de África hacia el sudeste asiático hace al menos 60.000 años. Sin embargo, lo que complica esta noción es la notable ausencia de evidencia fósil de la ocupación humana moderna en el sudeste asiático continental, probablemente porque esos huesos no sobreviven bien en la región tropical cálida.

Ahora, un cráneo parcial de Tam Pa Ling, "La cueva de los monos" en el norte de Laos, ayuda a completar esta misteriosa brecha en el registro fósil. [Ver fotos de fósiles de la cueva de los monos]

"Lo más sorprendente es el hecho de que encontramos algo", dijo a WordsSideKick.com la investigadora Laura Lynn Shackelford, paleoantropóloga de la Universidad de Illinois. "La mayoría de la gente pensaba que no encontraríamos nada en estas cuevas, ni siquiera en la región en la que trabajamos en el sudeste asiático continental. Pero somos tercos, hemos ido donde nadie había visto antes, o al menos en casi un siglo."

Terreno accidentado, científicos persistentes.

Los fósiles fueron descubiertos en 2009 en la cueva de piedra caliza, que se encuentra en la cima de la montaña Pa Hang, a 3,840 pies (1,170 metros) sobre el nivel del mar.

"La cueva está rodeada por una gran cantidad de papayas y plataneros, por lo que a una tropa de monos les gusta venir y forrajear allí, de ahí su nombre", dijo Shackelford.

Hubo muchos desafíos trabajando en esta área.

"Es increíblemente difícil acceder al sitio; está a solo 150 millas (240 kilómetros) de la capital, pero nos lleva dos días conducir allí debido al terreno accidentado", dijo Shackelford. "Tenemos que subir por la ladera de un acantilado, hacer un poco de escalada en roca para llegar a la boca de la cueva, y luego entrar, tenemos que bajar 60 metros (200 pies) por una pendiente de arcilla húmeda. También tenemos que llevar un generador y luces para ver en la cueva. Tenemos que sacar a los cerdos del camino para atravesar la jungla. Hay cerdos que vagan por allí ". [Cuevas increíbles: fotos de las entrañas de la Tierra]

"Cada pedazo de arcilla tiene que ser removido y devuelto a mano, con llana y un cubo, por lo que el trabajo es increíblemente lento", agregó. "Solo vamos en la estación seca en el invierno, así que no tenemos que lidiar con insectos y serpientes, bueno, tuvimos serpientes que cayeron en el hoyo mientras excavaban. Y en la cueva, hemos tenido más de nuestra parte justa de arañas y murciélagos ".

Los huesos más antiguos de los humanos modernos.

No se encontraron artefactos en el sitio, ni signos de ocupación humana.

"Creemos que este fósil estaba afuera con otra fauna y flora, y durante la temporada de lluvias, la lluvia lo llevó a la cueva", dijo Shackelford. "En temporadas posteriores, más sedimentos se lavaron en la cueva y la cubrieron".

La forma del hueso y los dientes es claramente humana anatómicamente moderna, no como las de un linaje extinto como los neandertales. Una variedad de técnicas de datación de los sedimentos que rodean los fósiles sugiere que tienen al menos 46,000 a 51,000 años, y la datación directa del hueso sugiere una edad máxima de alrededor de 63,000 años. Esto hace que estos fósiles sean la evidencia esquelética más temprana para humanos anatómicamente modernos al este de Medio Oriente.

Estos hallazgos "cambian la forma de pensar con respecto a las rutas modernas de migración humana a Asia, que había más rutas de dispersión de lo que se pensaba anteriormente", dijo Shackelford.

"El pensamiento típico fue que una vez que los humanos modernos abrazaron la costa para ir de la India al sudeste asiático, se dirigieron hacia el sur hacia Indonesia y Australasia (la región que comprende Australia, Nueva Zelanda y las islas vecinas del Pacífico)", explicó. "Creemos que hicieron absolutamente eso, pero también estamos sugiriendo que otras poblaciones probablemente se dirigieron al norte o al noreste hacia China, y algunas cruzaron las montañas hacia el sudeste asiático continental, aprovechando los sistemas fluviales. Antes, nadie pensó que hubieran ido". en las montañas de Laos, Vietnam y Tailandia ".

Los investigadores ahora están intentando extraer ADN de estos fósiles para ver qué tan relacionados pueden estar o no con los seres humanos posteriores que alguna vez vivieron o viven actualmente en el área. En el futuro, "el trabajo que tenemos es bastante ilimitado: hay literalmente miles de cuevas de piedra caliza en las que podemos trabajar en esta área para buscar los primeros humanos modernos", dijo Shackelford. "Podemos trabajar aquí por el resto de nuestras carreras o vidas y no ver todas las cuevas".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 20 de agosto en la revista Las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.


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