Los Fósiles De Animales Más Antiguos Encontrados En Los Lagos, No Los Océanos

{h1}

Los fósiles descubiertos en un lago pueden obligar a los científicos a repensar dónde comenzó la vida.

La sabiduría convencional dice que los primeros animales evolucionaron en el océano.
Ahora, los investigadores que estudian muestras de rocas antiguas en el sur de China han descubierto que los primeros fósiles de animales se conservan en depósitos de lagos antiguos, no en sedimentos marinos, como se suele suponer.
Estos nuevos hallazgos no solo plantean preguntas sobre dónde vivían los primeros animales, sino también qué factores llevaron a los animales a evolucionar.
Durante unos 3 mil millones de años, las formas de vida unicelulares, como las bacterias, dominaron el planeta. Luego, hace aproximadamente 600 millones de años, los primeros animales multicelulares aparecieron en escena, diversificándose rápidamente.
Los fósiles de animales conocidos más antiguos del mundo se conservan en la Formación Doushantuo del sur de China. Estas camas de fósiles no tienen ejemplares adultos; en cambio, muchos de los fósiles parecen ser embriones microscópicos.
"Nuestro primer hallazgo inusual en esta región fue la abundancia de un mineral de arcilla llamado esmectita", dijo el investigador Tom Bristow, ahora en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena. "En las rocas de esta edad, la esmectita normalmente se transforma en otros tipos de arcilla. Sin embargo, la esmectita en estas rocas del sur de China no sufrió tal transformación y tiene una química especial que, para que se forme la esmectita, requiere condiciones específicas en el agua. - Condiciones comúnmente encontradas en lagos salados y alcalinos ".
Los investigadores recolectaron cientos de muestras de rocas de varios lugares en el sur de China. Todos sus análisis sugieren que estas rocas no eran sedimentos marinos.
"Además, encontramos esmectita en solo algunos lugares del sur de China, y no de manera uniforme, como cabría esperar para los depósitos marinos", dijo Bristow. "Tomados en conjunto, varias líneas de evidencia nos indicaron que estos primeros animales vivían en un ambiente lacustre".
Este descubrimiento plantea preguntas sobre cómo y por qué aparecieron los animales cuando lo hicieron.
"Es muy inesperado que estos primeros fósiles no provengan de sedimentos marinos", dijo el investigador Martin Kennedy, geólogo de la Universidad de California en Riverside.
"Los lagos son típicamente características de corta duración en la superficie de la Tierra, y no son ambientes tan consistentes como los océanos", explicó. "Así que es sorprendente que la primera evidencia de animales que encontramos se asocie con lagos, que son ambientes mucho más variables que el océano. Uno esperaría que la primera aparición de animales sea en los ambientes más conservadores y estables que podamos imaginar".
Sigue siendo posible, señaló Kennedy, que existen fósiles de animales de edad similar o mayor que aún no se han encontrado y que son de origen marino. Sin embargo, como mínimo, este trabajo sugiere "que los animales ya habían adquirido la capacidad de lidiar con las fluctuaciones ambientales que uno ve en los entornos de los lagos", dijo. "Eso sugiere que su respuesta evolutiva es mucho más rápida de lo que hubiera supuesto, y que los primeros animales fueron mucho más diversos de lo que se imaginaron".
Si los animales se desarrollaron por primera vez en los lagos, un aspecto de los entornos de los lagos que podrían haber estimulado su evolución es cuánto más fácil es que el aire se filtre a través de ellos, dada la poca profundidad con que suelen ser los océanos.
"La explicación más popular para la evolución de los animales tiene que ver con el aumento de oxígeno en la atmósfera de la Tierra en ese momento", dijo Kennedy a WordsSideKick.com. "Es posible que los lagos hayan sido los primeros en beneficiarse de ese aumento de oxígeno".
Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 27 de julio en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

  • Grandes misterios: ¿Cómo surgió la vida en la Tierra?
  • Galería de imágenes: fósiles de dinosaurio
  • Galería de imágenes de Darwin en exhibición


Suplemento De Vídeo: 7 Animales PREHISTÓRICOS Encontrados En El HIELO.




Investigación


Yeti Crabs & Ghost Octopus! Vida Única Encontrada En La 1ª Respiración Antártica De Aguas Profundas
Yeti Crabs & Ghost Octopus! Vida Única Encontrada En La 1ª Respiración Antártica De Aguas Profundas

¿Por Qué Las Hormigas Gobiernan El Mundo?
¿Por Qué Las Hormigas Gobiernan El Mundo?

Noticias De Ciencia


La Eliminación Parcial Del Cráneo Puede Salvar Vidas Después De Una Lesión
La Eliminación Parcial Del Cráneo Puede Salvar Vidas Después De Una Lesión

Propiedades Extrañas Del Vidrio Revelado
Propiedades Extrañas Del Vidrio Revelado

Las Mariposas Monarca Se Automedican
Las Mariposas Monarca Se Automedican

¿Por Qué Usan La Sal Para Derretir El Hielo En El Camino En El Invierno?
¿Por Qué Usan La Sal Para Derretir El Hielo En El Camino En El Invierno?

Cronología De Dawn Of Flight
Cronología De Dawn Of Flight


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com