Viejas Fotos De Glaciares Muestran Su Velocidad Inconstante

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Las fotografías aéreas de la década de 1980 revelaron un período de pérdida repentina de hielo en groenlandia, lo que demuestra aún más lo complicado que es comprender cómo responden los glaciares al calentamiento global.

Más de una docena de glaciares que salpican la desolada costa noroeste de Groenlandia parecen moverse en forma y comienza, según una nueva investigación, deslizarse en el mar y sangrando en el hielo con vigor repentino durante años, y luego misteriosamente reduciéndose, solo para volver a la acción Hasta una década después.

La investigación, publicada hoy (2 de agosto) en la revista Science, utilizó fotografías aéreas tomadas en la década de 1980 para observar más allá de la llegada de los registros satelitales de la actividad de los glaciares en la región. El estudio muestra que en los últimos 25 años el área ha sufrido dos períodos prolongados de pérdida repentina de hielo, separados por 10 años de relativa tranquilidad.

La investigación se inspiró en parte en el descubrimiento en 2005 de que los glaciares en la región estaban acelerando su marcha hacia el mar, vertiendo repentinamente hielo de Groenlandia y al océano a un ritmo mucho más rápido del que se había visto desde que comenzaron las observaciones satelitales en 2000.

Visualización del glaciar noroeste de Groenlandia creado a partir de 1985 y fotografías aéreas contemporáneas.

Visualización del glaciar noroeste de Groenlandia creado a partir de 1985 y fotografías aéreas contemporáneas.

Crédito: Anders A. Bjørk, Museo de Historia Natural de Dinamarca.

Retrato helado

Entre 2005 y 2010, los glaciares de la región perdieron aproximadamente 25.5 mil millones de toneladas de hielo cada año, un cambio radical con respecto a los pocos años anteriores, cuando los glaciares mantuvieron un ritmo comparativamente lento y no parecían estar sangrando más hielo del que ganaban. de las nevadas. [Galería de imágenes: glaciares antes y después]

Una serie de fotografías aéreas detalladas tomadas en 1985 proporcionaron una forma práctica para que un equipo de científicos, dirigido por Kurt H. Kjaer, profesor asociado en el Museo de Historia Natural de la Universidad de Copenhague, viera lo que habían estado haciendo los glaciares antes de que los satélites fueran vigilando

El análisis de las imágenes y los datos de elevación tomados por los aviones a mediados de la década de 1990 revelaron que los glaciares de la región experimentaron un paroxismo de actividad entre 1985 y 1993, perdiendo aproximadamente 26.6 mil millones de toneladas de hielo por año.

Los modelos climáticos no descubrieron ningún clima extraño que hubiera privado a los glaciares de la nieve durante esos años, lo que indica que el culpable fue una aceleración repentina similar a la que vieron los satélites entre 2005 y 2010.

El descubrimiento simplemente se suma a un gran cuerpo de investigaciones recientes que encuentran que los glaciares son bestias inconstantes, gobernadas por innumerables procesos que se desarrollan en el orden de días, años o incluso décadas.

"Como resultado, va a ser bastante difícil predecir cómo responderán esos glaciares, y Groenlandia en general, al calentamiento global. Esa conclusión no es nueva, pero esta investigación lo refuerza", dijo John Wahr, autor del estudio y profesor de Física en la Universidad de Colorado.

En otras palabras, Wahr le dijo a OurAmazingPlanet que es complicado. Y es una pregunta que es crucial para comprender qué harán los océanos en las próximas décadas.

Mirando hacia el mar: Grandes icebergs flotan lejos del glaciar Upernavik en el noroeste de Groenlandia.

Mirando hacia el mar: Grandes icebergs flotan lejos del glaciar Upernavik en el noroeste de Groenlandia.

Crédito: Niels J. Korsgaard, Museo de Historia Natural de Dinamarca.

Futuro mojado

Los glaciares de Groenlandia y la Antártida son guardianes clave de los niveles mundiales del mar. Cuando los enormes ríos de hielo se aceleran, mueven más hielo fuera de la tierra y hacia el océano, empujando los mares más alto, un fenómeno que se puede observar a pequeña escala al dejar caer un cubo de hielo en un vaso de agua.

Los autores del estudio notaron una correlación entre los períodos de calentamiento del océano y el tiempo en que los glaciares se aceleraron y perdieron masa, un hallazgo que se hace eco de la investigación sobre la pérdida de hielo observada en los glaciares de la Antártida.

Además, los autores sugirieron que las fotografías aéreas detalladas tomadas tanto de Groenlandia como de la Antártida en los años 1930 y 1940 podrían desarrollar aún más el registro de la actividad de los glaciares, permitiendo a los científicos entregar más datos a los modeladores.

La principal conclusión, dijo Wahr, es que los glaciares pueden acelerarse y desacelerarse en la escala de tiempo de una década. "Y eso es algo en lo que la gente tendrá que pensar en términos de cómo Groenlandia responderá a las altas temperaturas en el futuro".

Llegar a Andrea Mustain en [email protected], o seguirla en Twitter @AndreaMustain. Siga OurAmazingPlanet en Twitter @OAPlanet. También estamos en Facebook & Google+.


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