Las Consecuencias Del Derrame De Petróleo: Por Qué Los Delfines Bebés Pueden Ser Raros En Las Aguas Del Golfo

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Los delfines mulares que nadan en aguas afectadas por el derrame de petróleo de deepwater horizon tienen pocos terneros supervivientes y altas tasas de mortalidad, según un estudio reciente.

Un estudio reciente muestra que los delfines mulares que nadan en aguas afectadas por el derrame de petróleo de Deepwater Horizon mueren antes y dan a luz menos terneros que los delfines que viven en otras áreas.

Según los investigadores, solo el 20 por ciento de las delfines embarazadas en la Bahía de Barataria, una parte del Golfo de México que estaba muy contaminada por el petróleo del derrame, dio a luz a terneras sobrevivientes, mucho más baja que la tasa de éxito del 83 por ciento en otras poblaciones de delfines..

Además, solo el 86.8 por ciento de los delfines de la Bahía de Barataria sobreviven cada año. En comparación, esta "tasa de supervivencia anual" es del 95.1 por ciento para los delfines cerca de Charleston, Carolina del Sur, y del 96.2 por ciento para los delfines en la Bahía de Sarasota en Florida, dijeron los investigadores. [Ver imágenes del impacto del derrame de petróleo de Deepwater Horizon]

"Esta población de delfines, al igual que otras poblaciones de delfines y ballenas que fueron expuestas al aceite de DeepwaterHorizon, tardará mucho tiempo en recuperarse", dijo la investigadora principal Lori Schwacke, epidemióloga de la vida silvestre de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Los investigadores comenzaron a seguir a los delfines poco después de que la plataforma petrolera Deepwater Horizon explotara el 20 de abril de 2010. El derrame de petróleo filtró alrededor de 4.9 millones de barriles (205 millones de galones) de petróleo en el Golfo de México, lo que lo convierte en el peor derrame de petróleo en los EE. UU. Historia, según estimaciones del gobierno.

En agosto de 2011, los investigadores realizaron una evaluación de salud de los delfines en la Bahía de Barataria. Después de evaluar a 32 delfines, los investigadores concluyeron que los delfines mulares de Barataria (Tursiops truncatus) tenía problemas de salud asociados con el petróleo.

Ultrasonidos de un feto delfín vivo (arriba) y un feto no viable (abajo), ambos tomados durante agosto de 2011. Los investigadores luego vieron a la hembra con el feto viable nadando con un ternero en 2012.

Ultrasonidos de un feto delfín vivo (arriba) y un feto no viable (abajo), ambos tomados durante agosto de 2011. Los investigadores luego vieron a la hembra con el feto viable nadando con un ternero en 2012.

Crédito: Cynthia Smith, Fundación Nacional de Mamíferos Marinos.

Según los investigadores, la evaluación de salud mostró que los delfines tenían una alta prevalencia de enfermedad pulmonar y que casi el 50 por ciento tenía niveles anormalmente bajos de hormonas que ayudan al cuerpo a responder al estrés. Además, muchos de los delfines tenían bajo peso y anemia, y tenían niveles bajos de azúcar en la sangre y síntomas de enfermedad hepática, informaron los investigadores en el estudio de 2013, publicado en la revista Environmental Science and Technology.

Para el nuevo estudio, los investigadores continuaron monitoreando los delfines marcados, incluidos 10 que estaban embarazadas durante la evaluación de salud, para determinar las tasas de reproducción y supervivencia de los mamíferos marinos.

Los investigadores siguieron a los delfines durante casi cuatro años (47 meses) y encontraron que los delfines en la Bahía de Barataria tenían una tasa de éxito del embarazo aproximadamente un 60 por ciento más baja en comparación con los delfines en un sitio de referencia, dijo Schwacke.

Lo que es más, el 57 por ciento de las hembras embarazadas que no tuvieron terneros con éxito estaban enfermas con enfermedad pulmonar de moderada a grave durante la evaluación de salud de 2011, encontraron los investigadores.

Sin embargo, debido a que no pudieron examinar médicamente a los fetos o delfines nacidos muertos, los investigadores tuvieron que encontrar formas de descartar otros factores que pueden haber influido en la salud de los delfines. Por ejemplo, las muestras de agua y las diversas necropsias (una autopsia animal) y las evaluaciones de salud muestran que las toxinas de algas nocivas y la exposición a contaminantes, como los pesticidas, que se han relacionado con el fallo reproductivo no son responsables de la gran cantidad de fallos reproductivos en el Bahía, encontraron los investigadores.

Se sabe que tanto la enfermedad pulmonar asociada con el derrame de petróleo como los problemas hormonales dañan los embarazos, dijo Schwacke. Además, también se observaron altas tasas de fracaso del embarazo en las nutrias marinas después del derrame de petróleo del Exxon Valdez de 1989 en el Prince William Sound de Alaska, el segundo derrame de petróleo más grande en la historia de los Estados Unidos, dijo. [En fotos: Animales en riesgo por el derrame de petróleo de Deepwater Horizon]

"La población no solo ha perdido hembras adultas (reproductoras) que murieron después del derrame, sino que este estudio ahora muestra que las hembras restantes no pueden dar a luz terneros a una tasa normal", dijo Schwacke a WordsSideKick.com en un correo electrónico. "Los esfuerzos de restauración que se están planificando para el Golfo, incluidos los esfuerzos para reducir más daños o lesiones y para mitigar otros factores de estrés en las poblaciones de mamíferos marinos, serán fundamentales para promover la recuperación".

La baja tasa de supervivencia anual entre los delfines de la Bahía de Barataria también es preocupante, ya que "indica un exceso de mortalidad de alrededor de 8 a 9 por ciento por año para los delfines en la Bahía de Barataria", dijo Schwacke. "[Pero] este hallazgo no fue una gran sorpresa, porque sabíamos por el aumento de la tasa de varamiento de los delfines en esta área que la mortalidad de delfines había aumentado desde el derrame de Deepwater Horizon".

BP no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

El estudio fue publicado en línea el 4 de noviembre en la revista Proceedings of the Royal Society B.

Sigue a Laura Geggel en Twitter @LauraGeggel. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Mueren Delfines en la Isla del Delfin, tras el derrame de crudo.




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