Aceite De Abrigos Para Derrames De Bp Millas Del Lecho Marino Del Golfo

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Una porción significativa del petróleo faltante del derrame de petróleo de deepwater horizon de 2010 se ha descubierto en el fondo marino en el fondo del golfo de méxico.

Según halla un estudio reciente, una parte significativa del petróleo restante del derrame de petróleo de Deepwater Horizon de 2010 se encuentra en el fondo del Golfo de México, a una distancia de 25 millas (40 kilómetros) del pozo.

El pozo Macondo operado por BP explotó en abril de 2010 y derramó aproximadamente 5 millones de barriles de petróleo en el océano antes de que los ingenieros finalmente cerraran el pozo en julio de 2010. Desde entonces, las investigaciones sugieren que el petróleo derramado ha afectado la vida silvestre desde los delfines. a los corales. En 2014, investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania informaron que las comunidades de corales a una distancia de hasta 13.7 millas (22 km) del sitio del derrame mostraron daños.

Ahora, los investigadores han rastreado la ruta del petróleo desde la columna de agua hasta el fondo del océano, y encontraron el lugar de descanso final entre el 2 y el 16 por ciento del total de petróleo derramado.

"Este análisis nos proporciona, por primera vez, un cierre de la pregunta: '¿A dónde se fue el petróleo y cómo llegó allí?'" Don Rice, el director del programa de la División de Ciencias del Océano de la Fundación Nacional de Ciencias, Dicho en un comunicado. La NSF financió la investigación.

Rastreando un derrame

Los científicos estiman que cerca de 2 millones de barriles de petróleo de Deepwater Horizon terminaron en las profundidades del océano. Rastrear que el petróleo ha sido un reto. [¡LLAMADA DE SOCORRO! 10 grandes desastres petroleros en el mar]

Una banda de petróleo vista en el Golfo de México desde arriba el 12 de mayo de 2010, después del derrame de petróleo de Deepwater Horizong.

Una banda de petróleo vista en el Golfo de México desde arriba el 12 de mayo de 2010, después del derrame de petróleo de Deepwater Horizong.

Crédito: NOAA

Un equipo de investigación dirigido por David Valentine, un geoquímico microbiano de la Universidad de California en Santa Bárbara, tomó muestras de más de 534 lugares cerca del sitio del derrame, y reunió más de 3,000 muestras individuales. Analizaron las muestras en busca de un hidrocarburo llamado hopano, que se encuentra en el aceite y persiste en el medio ambiente durante mucho tiempo.

Los investigadores encontraron un área de 1,250 millas cuadradas (3,237 kilómetros cuadrados), en su mayoría al sudoeste del pozo Macondo, donde un brillo fino de petróleo descansa en parches en la media pulgada superior del fondo marino, según la NSF.

"Sobre la base de la evidencia, nuestros hallazgos sugieren que estos depósitos provienen del aceite de Macondo que primero se suspendió en las profundidades del océano y luego se colocó en el lecho marino sin llegar nunca a la superficie del océano", dijo Valentine en el comunicado.

Daño del aceite

Las gotitas de petróleo comenzaron a 3.500 pies (1.067 metros) debajo de la superficie del océano y fueron atrapadas por las corrientes oceánicas profundas antes de llover otros 1.000 pies (305 m) hasta el fondo marino, dijo Valentine. Esta lluvia de hidrocarburos explica el daño sufrido por los corales alrededor del sitio, dijo.

"El patrón de contaminación que observamos es totalmente consistente con el evento Deepwater Horizon, pero no con las filtraciones naturales", dijo Valentine.

Sin embargo, todavía falta gran parte del petróleo del océano profundo. La porción que Valentine y sus colegas rastrearon representa solo del 4 al 31 por ciento del petróleo que se cree que está atrapado en las profundidades del océano (hasta el 16 por ciento del total de petróleo derramado).

"Este conocimiento permanece en gran medida provisional hasta que podamos dar cuenta del 70 por ciento restante", dijo Rice.

Los investigadores informaron sus hallazgos el 27 de octubre en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

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