Gérmenes De Oficina: Los Virus Se Propagan Por Todas Partes En Apenas Unas Horas, Muestra Un Estudio

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Mantener la distancia con sus compañeros enfermos puede no ser suficiente para evitar el contacto con sus gérmenes: un nuevo estudio muestra que los virus se propagan rápidamente a través de oficinas y otros edificios.

Mantener la distancia con sus compañeros enfermos puede no ser suficiente para evitar el contacto con sus gérmenes: un nuevo estudio muestra que algunos virus se propagan rápidamente a través de oficinas y otros edificios, contaminando muchas superficies en solo unas horas.

En el estudio, los investigadores colocaron muestras de virus en una o dos superficies, como un pomo o una mesa, en un edificio de oficinas, habitaciones de hotel y en una instalación de atención médica. Utilizaron un virus llamado bacteriófago MS-2, que es inofensivo para las personas, pero tiene aproximadamente el mismo tamaño y forma que el norovirus humano, un virus altamente contagioso que causa diarrea y vómitos. En otras palabras, los investigadores pudieron rastrear cómo el norovirus podría propagarse a través de un edificio utilizando un virus inocuo.

A lo largo del día, los investigadores tomaron muestras de entre 60 y 100 superficies en los edificios, incluidos interruptores de luz, rieles de cama, mesas, manijas de cafeteras, manijas de grifos de lavabos, picaportes y equipos de teléfono y computadoras.

, De 2 a 4 horas, 40 a 60 por ciento de las superficies muestreadas en los edificios estaban contaminadas con el virus, dijo el investigador del estudio Charles Gerba, microbiólogo de la Universidad de Arizona. En la oficina, "la primera área contaminada fue la sala de descanso", dijo Gerba. [Top 7 gérmenes en los alimentos que te enferman]

En los hoteles, el virus viajaba entre las habitaciones mientras los trabajadores limpiaban las habitaciones. "Si escuchas a alguien toser en la habitación contigua, el virus que tienen puede estar en tu habitación la próxima noche", escribió Gerba en un correo electrónico a WordsSideKick.com.

Aunque el estudio solo probó el bacteriófago MS-2, se esperaría que este virus viajara de una manera similar a la del norovirus y la gripe, dijo Gerba.

En una segunda parte del estudio, el personal de limpieza y los empleados recibieron toallitas desinfectantes que contenían compuestos de amonio cuaternario (QUAT, por sus siglas en inglés), que se usaron para desinfectar las superficies comúnmente tocadas una vez al día.

Estos desinfectantes, junto con una higiene adecuada de las manos, redujeron la propagación del virus en un 80 a 99 por ciento, dijo Gerba.

Hay 60 desinfectantes basados ​​en QUAT diferentes que están certificados por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés) como eficaces contra el norovirus, dijeron los investigadores. Los QUAT son los desinfectantes más comunes en los productos utilizados por los consumidores, dijo Gerba. Una lista de todos los desinfectantes (no solo basados ​​en QUAT) que están registrados como efectivos contra el norovirus está disponible en la EPA. Un desinfectante a base de QUAT que funciona contra el norovirus también funcionará contra el virus de la gripe, dijo Gerba. En la etiqueta, un nombre químico largo que comienza en "alquilo" o termina en "cloruro" a menudo es un QUAT, dijo.

"Los resultados muestran que la contaminación viral de [superficies] en las instalaciones se produce rápidamente, y que una simple intervención puede ayudar enormemente a reducir la exposición a los virus", dijo Gerba en un comunicado.

Para evitar la captura del norovirus, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan lavarse las manos después de ir al baño y antes de comer o preparar alimentos. Para limpiar las superficies contaminadas después de que alguien esté enfermo, el CDC recomienda usar una solución de cloro u otro desinfectante de la lista de la EPA.

El estudio se presentó hoy (8 de septiembre) en la Conferencia Interscience sobre Agentes Antimicrobianos y Quimioterapia (ICAAC) en Washington, D.C.

Sigue a Rachael Rettner @RachaelRettner. Seguir Ciencia viva @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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