La Ciencia Poco Convencional De Coleccionar Semen Animal

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Para protegerse contra la extinción, y porque alguien tiene que hacerlo.

Salvaje o domesticado, el sexo es rampante en el mundo animal.Pero a veces los animales no pueden hacerlo, no quieren o simplemente no quedan suficientes para garantizar la supervivencia de la especie.

Fue entonces cuando los expertos en semen intervienen.

Recolectar semen y las células espermáticas que contiene es una práctica común con el ganado. Y el semen de un toro o perro de primera categoría obtiene un alto precio de los criadores que buscan criar animales de alta calidad.

La recolección de los bienes se realiza empleando señuelos femeninos, un dispositivo eléctrico o un proceso aún menos romántico que hace que los científicos se involucren mucho. Más de eso en un minuto.

Protección requerida

En uno de los últimos esfuerzos, los investigadores del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) están recolectando semen de una población de ovejas en disminución. Están tomando esta medida de precaución en caso de que las ovejas se extingan y necesiten ser reintroducidas.

Los misioneros españoles introdujeron la oveja Navajo Churro en el suroeste de los Estados Unidos hace 500 años. Debido a que le fue bien en el clima seco, produjo más corderos que la oveja promedio y creció lana de primera calidad, el pueblo navajo adoptó a las ovejas como una parte importante de su cultura.

Los hilanderos manuales prefieren la lana Churro para hacer mantas, pero tiene un valor relativamente bajo como lana industrial. La gente, y su dinero, convencieron a los navajos de criar otras razas de ovejas. Había una vez dos millones de ovejas Churro. Una encuesta de 1977 contó solo 500, lo que provocó un esfuerzo de conservación. Ese esfuerzo ha aumentado el número a 1500, pero la población aún se considera en riesgo.

"El Navajo Churro ha sido designado como una raza rara por la American Livestock Breeds Conservancy", dijo Harvey Blackburn de los Servicios de Investigación Agrícola del USDA a WordsSideKick.com. "Tal designación nos da una advertencia de que se deben tomar medidas para desarrollar una copia de seguridad para la raza".

Cómo está hecho

Recoger el semen es un asunto complicado. Los criadores y genetistas generalmente usan uno de los tres métodos estándar.

Idea asesina


Esta orca madre y su hijo fueron parte del primer proyecto para generar nacimientos vivos mediante la inseminación artificial de un cetáceo (ballenas y delfines o, en un nacimiento reciente, un wolphin). En el proyecto SeaWorld, anunciado el año pasado, el semen recolectado de una orca macho se almacenó en forma líquida hasta por tres días o se conservó por congelación y luego se descongeó. Ocho intentos en dos años llevaron a tres embarazos.

Crédito de la imagen: SeaWorld, el Parque Zoológico Nacional y la Sociedad Zoológica de San Diego

En un enfoque, el macho es despertado por una hembra teaser o por un animal señuelo. A medida que trata de montar a la hembra, los criadores dirigen discretamente las cosas a un depósito de recolección de látex artificial.

Otro método, llamado electroeyaculación, aplica una leve estimulación eléctrica a las glándulas sexuales accesorias y permite a los criadores recolectar una muestra sin una hembra o señuelo presente.

Con algunas especies se requiere un enfoque más, bueno, práctico del criador. Así es como lo expresa la Sociedad Americana de Andrología:

"Con los jabalíes y los perros, al macho se le permite montar una hembra o fantasma y el colector [persona] simplemente agarra el extremo libre del pene sobresaliente para imitar el interior en espiral del cuello uterino del cerdo hembra o los músculos vestibulares vaginales circundantes De la perra, y se masturba al macho ".

Sin embargo, se obtiene, la muestra se enfría lentamente para preservar la morfología de las células espermáticas. Las muestras se congelan.

Práctica generalizada

Brasil, Francia y los Países Bajos tienen colecciones similares para ganado doméstico.

Una de las colecciones más impresionantes es el zoológico congelado en el Centro de investigación de especies en peligro de extinción (ACRES) de Audubon. El proyecto con sede en Nueva Orleans ha congelado las células sexuales de una amplia gama de animales en peligro de extinción y en riesgo, incluidos gorilas, tigres de Sumatra, jaguares, cigüeñas de Jabiru, antílopes de montaña bongo, elefantes africanos y asiáticos, tapires de Baird, monos colobos, leones, osos negros y gacelas Thompson, por nombrar algunas.

El zoológico de San Diego también tiene una sección congelada. Contiene muestras de 1.040 animales que representan 280 especies.

Hey, que hay de mi?


Los familiares humanos más cercanos enfrentan la extinción

La recolección de semen también puede estar enraizada en intereses comerciales. El Programa de Germoplasma de América del Norte (NAGP) ha determinado que las colecciones son necesarias para todas las razas comercialmente importantes.

"Tenemos semen de ganado vacuno, ovejas, cabras, cerdos, pollos y aproximadamente 10 especies acuáticas", dijo Blackburn. Todos estos animales son fuentes importantes de alimentos o fibra.

Si bien la mayoría de estos animales no están en peligro de extinguirse pronto, el NAGP quiere estar preparado si se produjera una catástrofe. Otra razón para recolectar semen de estas especies es inyectar diversidad genética en una población más adelante.

La otra mitad de la ecuación, impregnar a las hembras, se ha convertido en algo rutinario, pero a menudo no es una tarea fácil. Solo pregunte a los científicos que inseminaron una ballena (con la ayuda de una grúa), oa los que ayudaron a un elefante a embarazarse (una carretilla estaba involucrada).

La mitad de la ecuacion

Blackburn se propuso recolectar 6,000 unidades de semen de ovejas Churro. Hasta el momento tiene 1.200 muestras de 27 carneros diferentes. Le gustaría aumentar ese último número a al menos 50 para ampliar la diversidad genética dentro de la colección.

Actualmente Blackburn está recogiendo sólo el semen.Recolectar huevos o embriones "es más complicado, requiere más tiempo y recursos financieros".

Si alguna vez surgiera la situación en la que el Churro necesita ser totalmente regenerado, los científicos usarían un método llamado retrocruzamiento. Los criadores inseminarían una oveja de otra raza de ovejas con semen Churro del banco.

La descendencia de este primer cruce sería 50 por ciento Churro. La inseminación de una mitad de oveja con semen Churro produciría un cordero que es 75 por ciento Churro. Este proceso se repetiría hasta que las ovejas tengan un 93 por ciento de Churro.

Los esfuerzos de Blackburn fueron publicados en la edición de abril de Investigacion agricola revista.

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