La Extraña Razón Por La Que Algunos Peces Migran

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El pez cucaracha común migra durante el invierno no para encontrar comida o pareja, sino para escapar de los depredadores.

Desde aves hasta crustáceos, numerosas especies de animales migran cada año para encontrar más comida, un clima agradable o el lugar perfecto para reproducirse. Pero una nueva investigación sugiere que al menos una especie, un pez de agua dulce llamado la cucaracha común, migra para evitar que se la coman.

Los investigadores utilizaron etiquetas de identificación para rastrear los movimientos estacionales de la cucaracha común (Rutilus rutilus) Por cuatro años. Estos peces viven en lagos de agua dulce en toda Europa y son parcialmente migratorios, es decir, durante el invierno, hasta el 80 por ciento de los peces migran a los arroyos cercanos, mientras que el resto se queda quieto.

"Es un poco abrumador ver estas corrientes en invierno, y de repente te das cuenta de que hay miles y miles de peces en esta área restringida", dijo el investigador principal, Christian Skov, ecologista de peces de la Universidad Técnica de Dinamarca.

Aves cormoranes (Phalacrocorax carbo) se sabe que se aprovechan de las cucarachas que viven tanto en lagos como en arroyos. Sin embargo, el 92,5 por ciento de las etiquetas recuperadas de los pellets de cormorán provinieron de cucarachas que nadaron en lagos específicamente, encontraron los investigadores. Además, cuanto más tiempo permanecían los peces fuera de los lagos, más probabilidades tenían de escapar para convertirse en alimento para pájaros, lo que sugiere que los peces reducen el riesgo de depredación de los pájaros al migrar a los arroyos. [Los 10 viajes de animales más increíbles]

Lagos vs. arroyos

La idea de que algunos animales migran para escapar de la depredación no es nueva, pero es difícil encontrar evidencia de este comportamiento. En 2010, los científicos descubrieron que la depredación estaba parcialmente involucrada en las migraciones de reproducción de las aves costeras del Ártico: las aves que viajaban más al norte tenían menos probabilidades de tener sus nidos devastados por los zorros y otros depredadores. Pero existe poca otra evidencia de este tipo de fenómenos.

En el nuevo estudio, Skov, junto con colegas de Suecia y Suiza, adjuntaron etiquetas de transpondedor integrado pasivo (PIT) a más de 2,200 cucarachas que viven en dos lagos en Dinamarca. Cada etiqueta tenía un código de identificación único, lo que permitía al equipo distinguir cada pez individualmente. En las entradas y salidas de cada flujo, los investigadores instalaron antenas, que recogían señales de las etiquetas PIT. "Conocíamos la posición de todos estos peces marcados, lo que nos permite calcular cuántos días pasaron en el arroyo y cuánto tiempo pasaron en el lago", dijo Skov a WordsSideKick.com.

Los investigadores adjuntaron etiquetas transpondedoras pasivas integradas a más de 2,200 peces cucarachos que viven en dos lagos en Dinamarca. Luego configuran las antenas (que se muestran aquí) para captar las señales de las etiquetas.

Los investigadores adjuntaron etiquetas transpondedoras pasivas integradas a más de 2,200 peces cucarachos que viven en dos lagos en Dinamarca. Luego configuran las antenas (que se muestran aquí) para captar las señales de las etiquetas.

Crédito: Jes Dolby

Los investigadores también sabían que las aves cormoranes se alimentaban y criaban cerca de los lagos, mientras cazaban cucarachas, entre otros peces. Con un dispositivo que no era tan diferente de un barredor de minas, peinaron el hábitat de los cormoranes, buscando las etiquetas que habían sido eliminadas. [Los 10 descubrimientos de animales más extraños]

Al analizar los datos de las etiquetas, observaron una gran variación en la cantidad de tiempo que los peces pasaban fuera de los lagos. Algunos peces pasaron cinco meses en los arroyos, mientras que otros los visitaron cuatro o cinco veces en un solo invierno. "Pero había un patrón consistente", dijo Skov. "Cuanto más tiempo [los peces] pasan en la corriente, menor es su probabilidad de depredación".

Por ejemplo, en 2008, los peces pequeños que permanecieron en el lago Loldrup durante todo el invierno tuvieron aproximadamente un 20 por ciento de posibilidades de ser comidos, pero esta probabilidad se redujo a aproximadamente el 10 por ciento si se quedaron fuera del lago durante 100 días. Las cucarachas grandes (alrededor de 10 pulgadas, o 25 centímetros, de longitud o más) mostraron la misma tendencia, pero en general tenían más probabilidades de ser comidas que los peces pequeños: tenían un 40 por ciento de posibilidades de ser cazadas si se quedaban en el lago Loldrup por El pleno invierno 2008.

Curiosamente, la elección de migrar no estuvo exenta de riesgos. Durante el invierno, la comida escasea en los lagos, pero prácticamente no hay nada que comer en los arroyos, dijo Skov.

¿Por qué algunos, pero no todos?

Dado lo mucho más seguros que parecen estar los arroyos durante los meses fríos, uno no puede evitar preguntarse por qué alguna cucaracha se queda atrás en los lagos. Los investigadores aún no tienen la imagen completa, pero su investigación anterior ha descubierto pistas.

En un estudio, encontraron que los peces físicamente aptos tenían más probabilidades de migrar que los que tenían una condición física deficiente. Los investigadores también encontraron que la personalidad del pez es importante, ya que los peces audaces tienen más probabilidades de migrar que los peces tímidos. "Entonces es bastante complicado por qué algunos peces se quedan atrás", dijo Skov.

Skov cree que la investigación ayudará a los científicos a comprender qué impulsa la migración y cómo evolucionan las diferentes migraciones. "Aquí hay apoyo para una de las ideas menos exploradas acerca de por qué migran los animales", dijo, y agregó que está interesado en ver qué tan adaptable es el comportamiento de la cucaracha y si el pez continuaría migrando cuando no hay una amenaza de cormorán.

Las investigaciones futuras pueden incluso mostrar que otros animales migran para escapar de los depredadores. "Fácilmente podría imaginar que ese es el caso", dijo Skov.

La investigación se detalla en línea hoy (26 de febrero) en la revista Biology Letters.

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