Odd Octopus: Cómo Es Ser Una Criatura Inteligente Con 8 Brazos

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Para aprender más sobre los invertebrados más inteligentes de la tierra, WordsSideKick.com se encontró con katherine harmon courage para hablar sobre su nuevo libro "¡pulpo! La criatura más misteriosa del mar".

Imagina por un momento lo que podría ser ser un pulpo.

Eres inteligente. Incluso podrías usar herramientas. Pero la mayoría de las células de tu cerebro están metidas en tus extremidades: ocho brazos infinitamente flexibles que parecen pensar por sí mismos. Eres un solitario Buscas contacto solo para aparearte. También ves solo en tonos de verde (aunque para ti, probablemente todo se ve gris). Y a pesar de su propia ceguera al color, puede imitar una increíble variedad de colores, cambiando el tono de su cuerpo en una fracción de segundo. Quizás sea que puedas ver con tu piel. Su capacidad de desaparecer de los depredadores a veces se ve mejorada por un despliegue oportuno de una nube de tinta oscura. Y haces todo esto sin una espina.

Aunque los humanos han estado pensando (y comiendo) a estos cefalópodos durante siglos, todavía es difícil para las personas envolver sus mentes alrededor de los pulpos, los invertebrados más inteligentes de la Tierra.

Para aprender más sobre estas maravillas, WordsSideKick.com se encontró con Katherine Harmon Courage, periodista independiente y editora colaboradora de Scientific American, para hablar sobre su nuevo libro "¡Pulpo! La criatura más misteriosa del mar" (Current Hardcover, octubre de 2013). [8 increíbles habilidades de pulpo]

Las siguientes preguntas y respuestas se han editado ligeramente para mayor claridad y brevedad.

WordsSideKick.com: ¿Cómo empezaste a escribir sobre los pulpos?

Coraje de Katherine Harmon: Estaba trabajando como reportero en Scientific American y un estudio cruzó mi escritorio un día diciendo que se había observado a los pulpos usando herramientas, y de alguna manera pensé dos veces y pensé: "¿Qué? Los pulpos son invertebrados. ¿Qué están haciendo exactamente? ¿Están usando martillos? ¿O construyendo bicicletas ahí abajo?

Así que leí el estudio y estos investigadores habían observado estos pulpos que recolectaban mitades de cáscara de coco. Cuando se sentían amenazados o un poco asustados, parecía que usarían estas conchas como refugio. Tomarían a dos de ellas y las cerrarán, se esconderán adentro y las mantendrán cerradas con sus tontos. Los investigadores sugirieron que este era un ejemplo de previsión, planificación y de estos pulpos pensando en los materiales de una manera que realmente no esperaríamos que hiciera un invertebrado.

El verdadero factor decisivo fue que venía con este asombroso video que mostraba a estos pulpos bastante pequeños que llevaban torpemente estas mitades de cáscara de coco difíciles de manejar y luego se escondían en el interior cuando fueron sorprendidos por los investigadores que las filmaban. Me di cuenta de que estos animales tenían mucho más que ofrecer, no tenía idea de lo geniales que eran.

LS: ¿Qué hace que los pulpos sean tan buenos para camuflarse?

K.H.C.: Todavía no sabemos exactamente cómo perciben su entorno. Los estudios han demostrado que sus ojos parecen daltónicos, por lo que no estamos seguros exactamente de cómo pueden captar estos colores realmente sutiles en su entorno para camuflarse tan exitosamente contra ellos. Las investigaciones actuales sugieren que realmente podrían ver con su piel. Tienen estas células sensibles a la luz en su piel [llamadas opsinas], y entonces tal vez están tomando color de esa manera y solo lo hacen de manera local. Y luego su piel se llena con estos pequeños sacos llenos de pigmentos llamados cromatóforos, que pueden expandirse y contraerse y cambiar el color y el patrón general de la piel del pulpo. [Sepias de las sepias: fotos de cefalópodos que cambian de color]

LS: Me fascinó mucho saber que cuando los pulpos usan el camuflaje, no imitan exactamente los objetos con los que tratan de mezclarse. ¿Porqué es eso?

K.H.C.: Recientemente se publicó un estudio que muestra que en lugar de tomar una instantánea ambiental general y promediarla para desaparecer con un patrón general de hojas, como podríamos pensar en el camuflaje en tierra, de hecho se camuflan para parecerse a un objeto específico en el medio ambiente., que en realidad resuelve muchos problemas de camuflaje. Si algo es generalmente camuflado, puede desaparecer a 100 metros de distancia, pero [desde] mucho más cerca o en un ángulo diferente, podría ser inmediatamente obvio. Es por eso que los pulpos pueden camuflarse como una planta o una roca o una concha o algo más en un arrecife de coral en lugar de todo el arrecife de coral en sí.

LS: Personalmente, probablemente lo más espeluznante de los pulpos son sus ojos, que se parecen un poco a los nuestros, aunque, mientras escribes, el último ancestro común de los pulpos y los humanos fue probablemente un gusano ciego que se remonta a hace 500 millones de años.

K.H.C.: Es simplemente increíble que, de alguna manera, dados nuestros caminos evolutivos realmente diferentes, hayamos llegado a tener unos ojos similares basados ​​en lentes que puedan enfocar y que estén realmente en sintonía con el movimiento. Creo que se trata de algunos de estos fundamentos genéticos realmente básicos que nosotros, si nos gustaría admitirlo o no, compartimos con los pulpos.

Otro punto en común interesante es que un estudio hace unos años mostró que los pulpos, si intentan realizar movimientos realmente exactos, convertirán sus brazos casi en un brazo articulado. Fingirán que tienen estas articulaciones sólidas y convertirán sus brazos en segmentos más rígidos, como los nuestros. Lo llamaron un pulpo haciendo un codo.

LS: Hablando de sus brazos, escribiste sobre cómo pueden actuar independientemente del cerebro central de los pulpos. ¿Cómo funciona?

K.H.C.: Eso es otra cosa que todavía estamos averiguando. Alrededor de dos tercios de todas sus neuronas están distribuidas en sus brazos, mientras que tenemos la mayoría de nuestras neuronas en nuestro cerebro, que es definitivamente el controlador ejecutivo de nuestros cuerpos: la CPU, por así decirlo.

El nuevo pulpo gigante del Zoológico Nacional, saludando a la multitud durante su ceremonia de nombramiento.

El nuevo pulpo gigante del Zoológico Nacional, saludando a la multitud durante su ceremonia de nombramiento.

Crédito: Zoológico Nacional Smithsonian

El pulpo, como me lo dijo un investigador, tiene algo más parecido a Internet, más como un sistema de inteligencia basado en la nube. Todavía estamos descubriendo cómo algunas de las decisiones en términos de movimiento y resolución de problemas podrían tomarse en sus brazos sin que su cerebro central se percatara de ello. La investigación en este momento se aferra al hecho de que probablemente solo envíen a sus brazos una directiva general que diga "¡Brazo! ¡Atrapen a este cangrejo!" y luego los brazos trabajarán juntos e independientemente para asegurarse de que eso suceda. Esto permite que el pulpo no se atasque, o al menos no tenga su cerebro central atascado, tratando de controlar ocho brazos sensibles increíblemente flexibles.

LS: Los pulpos son bastante antisociales, pero se juntan brevemente para aparearse, ¿cómo se aparean exactamente?

K.H.C.: Tienen un par de estrategias diferentes y parece depender de la especie. En uno, es difícil llamarlo tradicional, supongo, los hombres tienen un brazo especializado que usan para aparearse. Pueden enviar espermatóforos, los pequeños paquetes de esperma y material genético, por el brazo especializado y pueden insertarlo en el manto de la hembra a través de su embudo.

Algunas especies, parece que no les gusta esta cercanía, posiblemente porque muchos pulpos son en realidad caníbales. Quizás la estrategia de sexo más seguro para el pulpo es... los machos realmente separarán ese brazo y se lo darán todo a la hembra y luego ella podrá tomarlo y usarlo casi siempre que esté lista para poner sus huevos. Se usa en muchas especies donde hay una gran diferencia de tamaño entre el macho y la hembra. Hay algunos pulpos donde la hembra puede medir cerca de 6 pies de largo, y el macho es del tamaño de una nuez, por lo que este pobre pequeño no se arriesgará a acercarse demasiado durante demasiado tiempo. [Sexo salvaje: descubre cómo lo hacen otros animales]

LS: Además de otros pulpos, ¿qué comen?

K.H.C.: Parece que comen casi cualquier cosa, y algunos pulpos individuales parecen tener una preferencia por el sabor de diferentes alimentos, pero en general sus alimentos favoritos principales parecen ser los cangrejos y otros moluscos sin cáscara como las almejas y los mejillones, lo que es bastante impresionante porque son ni siquiera es fácil para nosotros abrir con todas nuestras innumerables herramientas. Pero los pulpos son tan fuertes; por lo general, pueden romper las conchas o romperlas con su pico, que es muy afilado, y luego succionar su cena.

LS: Habló con varios investigadores que están construyendo robots o materiales inspirados en pulpos. ¿Qué hace que estos animales sean tan buenos modelos?

K.H.C.: Hay un gran desafío al tratar de construir un robot de cuerpo blando, que puede que no parezca un gran desafío hasta que considere lo mucho que hemos estado atrapados en este mundo robótico realmente rígido con juntas y componentes duros. Existe la enorme tarea de tratar de hacer que todo en ese robot sea suave, de modo que, como un pulpo, se pueda meter en pequeños lugares, lo que sería realmente útil para la búsqueda y el rescate, o simplemente para la exploración.

Desde el punto de vista de los materiales, muchos investigadores están intentando imitar su capacidad de camuflaje, aplicando mucha nanotecnología e intentando desarrollar un material que, como un pulpo, puede sentir el color y las condiciones de luz a su alrededor y luego imitarlo instantáneamente. enviar esa señal de vuelta. Obviamente, eso podría ser usado en el ejército para la luz y el color, pero también para cosas como el radar y el sonar, así que en lugar de simplemente desaparecer bajo la señal del sonar, [el material] podría volverse invisible al volver a emitir el sonar. [Biomimetismo: 7 tecnologías inteligentes inspiradas en la naturaleza]

LS: Además del hecho de que los pulpos son no llamados pulpos, ¿cuál crees que es el mayor error sobre los animales?

K.H.C.: Creo que mucha gente todavía tiene esta imagen en sus mentes del "kraken", esta enorme y misteriosa bestia marina monstruosa. Definitivamente hay algunos calamares enormes que viven en el océano que posiblemente, si quisieran, probablemente podrían sacar un pequeño bote. Pero los pulpos no se hacen tan grandes como para ser una amenaza para cualquier tipo de avión. Y tampoco son generalmente maliciosos. Hay muchas historias de buceadores [que] hacen que un pulpo se quite la máscara o su respirador, lo que obviamente es peligroso, pero generalmente el pulpo es curioso; es solo mirar a este otro animal que ha entrado en su área. [¡Lance el kraken! Fotos de calamar gigante]

LS: ¿Saben los científicos cuántos pulpos hay, o si enfrentan amenazas en su entorno, como calentamiento global?

K.H.C.: Una de las adaptaciones realmente interesantes es su sangre. En lugar de ser a base de hierro como nuestra sangre, es a base de cobre, lo que hace que tengan sangre azul, que es realmente impresionante. Pero la desventaja es que se vuelven realmente sensibles a los cambios de pH. Así que con el cambio climático y la acidificación de los océanos, podrían estar en grave peligro.

Pero el gran desafío para el estudio del pulpo en la naturaleza es que no tenemos idea de cuántos pulpos hay. Son casi imposibles de contar y rastrear. Para bancos de peces como el bacalao o el atún, puedes lanzar una red ancha; Incluso puedes etiquetar algunos de ellos. Pero los pulpos no serán marcados. Sacarán casi cualquier transmisor de radio que intente colocar en ellos.Y son tan solitarios, como mencionaste. Ellos solo se esconden en estas pequeñas cuevas y grietas en el fondo del océano, por lo que realmente no se puede atrapar una escuela de pulpos y averiguar qué edad tienen y cuál es la dinámica de la población. Realmente tuvimos que adivinar para estimar cuáles podrían ser las poblaciones, principalmente en base a las capturas de pesca para ver si las personas en [ciertas] áreas están trayendo tantos pulpos como lo han hecho en el pasado.

LS: ¿Cómo sabemos cómo eran los pulpos en el pasado?

K.H.C.: El fósil de pulpo más antiguo que tenemos tiene casi 300 millones de años, por lo que estos tipos son más viejos que Tirano saurio Rex, mayores que los dinosaurios. Pero tenemos un muy pobre registro fósil de ellos, porque, obviamente, al no tener huesos, no se fosilizan muy bien. Una de las investigadoras con las que hablé estudió estos fósiles, y ella acaba de decir que se trata de encontrar manchas muy sutiles en forma de pulpo en una roca, lo que puede ser muy desafiante. Solo hay que conocer buenos lugares para mirar. [Los fósiles de pulpo conocidos] no muestran muchos cambios evolutivos, por lo que solo estamos tratando de averiguar con exactitud, por ejemplo, cuándo se desarrolló el saco de tinta y los desarrollos básicos de la anatomía como ese.

LS: Me encanta cómo tu libro menciona los pulpos que aparecen una y otra vez en la ciencia ficción. ¿Tienes un pulpo ficticio favorito o un personaje similar a un pulpo?

K.H.C.: Estaba tan sorprendido por el Doctor Octopus [uno de los enemigos de Spider-Man en el universo Marvel] cuando estaba investigando el libro. No he sido un gran seguidor de los cómics, pero fue increíble la cantidad de detalles que acertaron los creadores de este personaje. No sé si se dedicaron a la investigación o si fue solo un montón de adivinanzas afortunadas, pero era súper inteligente, tenía el control independiente de estos brazos y solo el pequeño detalle de que era un poco miope. Recientemente hemos aprendido que los pulpos no ven muy bien en la distancia.

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Suplemento De Vídeo: Why the octopus brain is so extraordinary - Cláudio L. Guerra.




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