Causa Extraña De La Muerte De La Salamandra Encontrada: Hongo Que Se Come La Piel

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Un nuevo hongo mortal que se come la piel amenaza con acabar con la población de salamandras de fuego en los países bajos, según una nueva investigación.

Un nuevo hongo descubierto que se deleita en la piel de los anfibios amenaza con diezmar una especie de salamandra en los Países Bajos, según una nueva investigación.

Las salamandras de fuego son una de las especies de salamandras más reconocidas en Europa, y se caracterizan por su distintiva piel con dibujos amarillos y negros. Desde 2010, las salamandras de fuego han estado muriendo misteriosamente en los bosques de los Países Bajos.

Ahora, los científicos han identificado un hongo mortal, llamado Batrachochytrium salamandrivorans (La segunda parte del nombre se traduce como "comer salamandra"), que dicen está poniendo en peligro la biodiversidad y acercando a las salamandras de fuego al borde de la extinción regional. [Fotos: Ranas Raras, Lagartos Y Salamandras]

Anteriormente, una especie de hongo relacionada con la variedad que comía salamandra era la culpable de las muertes masivas de anfibios en todo el mundo. Ese hongo, llamado Batrachochytrium dendrobatidis, o Bd, se cree que ha devastado más de 200 especies de anfibios en todo el mundo, dijeron los investigadores. El hongo Bd también causa la enfermedad quitridiomicosis, que ha sido catalogada como la enfermedad infecciosa más devastadora en animales vertebrados por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

La detección de un nuevo hongo que mata rápidamente las salamandras de fuego es un desarrollo alarmante, dijo An Martel, profesor del departamento de patología, bacteriología y enfermedades de las aves de corral en la Universidad de Gante en Bélgica, y autor principal del nuevo estudio.

"En varias regiones, incluido el norte de Europa, los anfibios parecían poder coexistir con Bd", dijo Martel en un comunicado. "Es, por lo tanto, extremadamente preocupante que haya surgido un nuevo hongo que causa mortalidades masivas en regiones donde las poblaciones de anfibios estaban anteriormente sanas".

El hongo puede propagarse entre las salamandras a través del contacto directo, y aunque los investigadores sospechan que también se puede propagar a través del contacto indirecto, aún tienen que probar este tipo de transmisión. Los hongos típicamente invaden la piel de la salamandra, matando rápidamente al animal, dijeron los científicos.

Aún así, se desconoce mucho sobre el hongo recién identificado. Las pruebas para infectar sapos de partera, que han sido amenazadas por la quitridiomicosis, han demostrado que estos sapos no son susceptibles al hongo que come la salamandra. No obstante, la vulnerabilidad de otras especies de anfibios a la enfermedad aún no se conoce.

"Es un completo misterio por qué estamos viendo este brote ahora, y una explicación es que el nuevo hongo que mata a las salamandras ha invadido los Países Bajos desde cualquier parte del mundo", dijo Matthew Fisher, coautor del estudio y profesor de epidemiología de enfermedades fúngicas en Imperial College de Londres, dijo en un comunicado. "Necesitamos saber si este es el caso, por qué es tan virulento y cuál será su impacto en las comunidades de anfibios a escala local y global".

Añadió que al determinar qué especies están en riesgo, los científicos podrían tomar medidas para proteger a las poblaciones vulnerables en la naturaleza.

"Nuestra experiencia con Bd ha demostrado que las enfermedades fúngicas pueden propagarse entre las poblaciones de anfibios en todo el mundo muy rápidamente", dijo Fisher. "Necesitamos actuar con urgencia para determinar qué poblaciones están en peligro y cómo protegerlas mejor".

Para salvar a la población de salamandra en los Países Bajos, los investigadores llevaron a los sobrevivientes al cautiverio. Los científicos también han desarrollado una herramienta de diagnóstico para identificar rápidamente el hongo, que utilizaron para probar 100 salamandras de Bélgica. Hasta el momento, no hay indicios de que el hongo mortal se haya propagado fuera de los Países Bajos, dijeron los investigadores.

Los hallazgos del estudio se detallaron el 2 de septiembre en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

Sigue a Denise Chow en Twitter @denisechow. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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