Los Pulpos Son Sorprendentemente Sociales, Y Confrontativos, Según Los Científicos

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Los pulpos no son precisamente famosos por sus habilidades sociales. Pero los científicos han descubierto que estos cefalópodos interactúan entre sí mucho más de lo que se sospecha.

Los pulpos son conocidos maestros del camuflaje y hábiles artistas de escape, pero no son precisamente famosos por sus habilidades sociales. Los científicos han pensado durante mucho tiempo que este ciudadano de las profundidades de muchos brazos era estrictamente solitario y que no interactuaba mucho con sus compañeros, reservando su capacidad de cambio de color para intimidar a los depredadores, o esconderse de ellos. Pero un nuevo estudio revela que los pulpos masculinos y femeninos frecuentemente se comunican entre sí en pantallas desafiantes que incluyen postura y cambio de color.

Y surgieron ciertos patrones de comportamiento que acompañaron diferentes pantallas de cambio de color. Si dos pulpos se acercaban y mostraban colores oscuros, era probable que el encuentro se intensificara agresivamente y provocara una confrontación física. Sin embargo, los investigadores encontraron que un pulpo que muestra colores más pálidos generalmente indica que se estaba preparando para retirarse.

Un buceador en Jervis Bay, Australia, vio inicialmente el inusual comportamiento del pulpo, escribiendo sobre él en una publicación en línea que atrajo la atención de los científicos. Para descifrar el "lenguaje" social de los pulpos, los científicos capturaron y proyectaron 52 horas de imágenes de la Pulpo tetricus Especie, un cefalópodo moteado de color marrón grisáceo conocido como el pulpo común de Sydney y también, algo más divertido, el pulpo sombrío. A pesar de su nombre que suena apático, lo que los científicos observaron no era una comunidad de enfadados aislados, sino un grupo altamente comprometido e interactivo. [Video: ver pulpos discutir a través de patrones corporales y posturas]

"Debido a que se sabía que los pulpos se mataban unos a otros y eran caníbales, el sentido general es que no interactúan mucho ni usan señales", dijo David Scheel, primer autor del estudio, a WordsSideKick.com. Pero Scheel, que es profesor de biología marina en la Universidad del Pacífico de Alaska, ya había encontrado una serie de informes de estudios anteriores que sugerían que "había otra historia", dijo.

"Se han visto algunos pulpos en pantallas que pueden haber aparecido para atraer parejas potenciales, y algunos se han encontrado en agregaciones. Por lo tanto, ha habido pistas en la literatura que sugieren que esto pudo haber sido posible, pero no hubo informes específicos que parecieran Sólo en señalización entre pulpos ". Lo que Scheel y sus colegas observaron fue novedoso: un sitio donde los sombríos pulpos se visitarían y se enfrentarían, una y otra vez.

"Uno de los primeros fragmentos de video que vi mostraba a un pulpo acercándose al otro de una manera bastante dramática: oscuro y de pie muy alto, y el otro se agachó, palideció y luego huyó", dijo Scheel a WordsSideKick.com. "Me pareció que estaban haciendo señales, así que seguimos desde allí para intentar explorar esa idea".

Un pulpo (primer plano) muestra un color pálido y estira un brazo antes de retirarse de un pulpo que se aproxima (fondo). El pulpo que se aproxima muestra un color oscuro, 'se levanta' y extiende la red y los brazos.

Un pulpo (primer plano) muestra un color pálido y estira un brazo antes de retirarse de un pulpo que se aproxima (fondo). El pulpo que se aproxima muestra un color oscuro, 'se levanta' y extiende la red y los brazos.

Crédito: David Scheel

Los investigadores anotaron que en cualquier lugar de tres a diez pulpos aparecieron en el sitio en un día determinado. En las 52 horas de grabaciones grabadas, más de 7 horas mostraron interacciones con pulpos, con 345 instancias de colores cambiantes y 512 ejemplos de movimientos físicos, como agarrarse o acercarse entre sí. Alcanzar fue la interacción más común que vieron los científicos, representando el 72 por ciento de toda la interacción física; Los pulpos se tocaban con poca frecuencia, registraron los científicos.

Observaron una postura repetidamente, cuando el pulpo "se erguía", extendiendo sus brazos hacia afuera y estirándose hacia arriba. Un pulpo que estaba de pie generalmente también mostraba un color oscuro y levantaba su manto, todo lo cual, según los investigadores, parecía significar agresión hacia otro pulpo. Se sabe que otros cefalópodos, como la sepia, adquieren un color más oscuro durante las disputas, y los machos muestran una "cara oscura". Si dos sepias machos se muestran caras oscuras, la confrontación generalmente se vuelve física, mientras que si solo uno de los machos se pone su cara oscura, la sepia de rostro pálido típicamente retrocede, un patrón de comportamiento sorprendentemente similar al que observaron los investigadores Las pantallas en color de los pulpos.

"La señalización está bien documentada en sepias y calamares", dijo Scheel, "por lo que de esa manera no es realmente sorprendente sugerir que los pulpos hacen lo mismo". [Sepias de las sepias: fotos de cefalópodos que cambian de color]

Una de las cosas más sorprendentes que Scheel vio en los videos fue cómo los pulpos usaron un pedazo de restos incrustados en el cieno en el sitio del estudio, dijo. Se pegó más arriba que el lecho marino circundante, y un pulpo de exhibición a veces trepaba sobre él para realizar la postura "erguida". "Eso es algo que es algo interesante que hace uso de la distribución particular del entorno", dijo Scheel. La estructura estaba en el centro del sitio, por lo que tal vez la presencia de ese "terreno elevado" fue lo que atrajo la exhibición de pulpos a esa área en primer lugar, sugirió Scheel.

El siguiente paso, dijo Scheel, es mirar más de cerca el contexto de toda la señalización, en la que participaron los dos sexos pulpos."Los machos interactuaron con las hembras, los machos interactuaron con otros machos, las hembras interactuaron con los machos y estamos bastante seguros de que las hembras también interactuaron con otras hembras", dijo Scheel. Pero aún queda por ver si toda la señalización es parte de un complejo sistema de apareamiento o alguna otra forma de comportamiento, agregó.

Los hallazgos fueron publicados en línea hoy (28 de enero) en la revista Current Biology.

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