Las Mamás De Pulpo Entran En La Espiral De La Muerte Antes De Que Nazcan Los Paquetes De Ocho Armas

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Los investigadores que estudian el pulpo de dos puntos de california han encontrado ciertas vías moleculares en la glándula óptica que desempeñan un papel en la espiral de la muerte de las madres.

Para una madre de pulpo, el milagro de la vida es agridulce. Después de vagar por el mar sola, se encuentra con un compañero, recoge su esperma y luego se priva de cualquier alimento mientras cuida sus huevos ahora fertilizados. Cuando se acerca el momento de que los pequeños manojos de ocho brazos eclosionen, la madre se pierde, entrando en una espiral acuática de la muerte.

Ni siquiera llega a ver los frutos de su trabajo, habiendo perecido en el momento en que sus crías emergen de sus huevos.

Ahora, los investigadores han descubierto que la mamá del pulpo no se queda en silencio durante la noche. Más bien, la misma glándula óptica que dirige a un pulpo hembra a aparearse y empollar sus huevos también la guía en una especie de misión suicida, dirigiendo al nutriente cefalópodo para que se apure al morir. [Octlantis: Vea fotos de comunidades de pulpos sombríos muy unidos]

Para su estudio, los neurobiólogos Z. Yan Wang y Clifton Ragsdale de la Universidad de Chicago estaban interesados ​​en descubrir cómo funciona la glándula óptica. Específicamente, querían saber qué moléculas son responsables de la función de la glándula en los comportamientos maternos. (Al igual que la glándula pituitaria en los seres humanos, la glándula óptica se encuentra entre los ojos).

Para hacer eso, los investigadores monitorearon a las hembras salvajes de dos puntos de California (Pulpo bimaculoides) en su laboratorio. El experimento incluyó individuos apareados y no apareados, lo que permitió al dúo observar los tejidos y la genética, así como los comportamientos de ambos grupos de pulpos.

Los científicos encontraron que las hembras empollando cuidaban sus garras de huevos durante los primeros ocho días, en promedio, soplando agua sobre los huevos y acariciándolos con sus retoños. Las octo-mamás también seguían comiendo. "Estábamos un poco sorprendidos de que hubiera un período de alimentación durante la incubación que precedió al período de ayuno, porque no se había caracterizado antes. Resultados como este demuestran cuánto más hay que saber de estos animales", dijo Wang a WordsSideKick.com..

Durante la siguiente etapa de la crianza, las hembras dejaron de comer; Después de aproximadamente 11 días de ayuno, los pulpos entraron en un rápido descenso, escribieron los investigadores. Según los investigadores, según los investigadores, parecían estar acelerando la muerte. [En fotos: Increíble 'Octomom' protege los huevos durante 4.5 años]

Los investigadores observaron cómo las nuevas madres metían sus mantos en los costados de cristal del acuario o la grava en el fondo del tanque, lo que provocaba heridas profundas que no se curaban. Algunas de las madres se dedicaron a autoabastecerse excesivamente de sus cuerpos. En lugar de pasar el primer par de brazos sobre la cabeza y el manto, como es típico, estas madres pulpos preparadas con todos sus brazos, en una especie de ráfaga que creó una "masa turbulenta de brazos enredados", que fue seguida por "autoestima". "Canibalización de las puntas de los brazos o las ventosas", escribieron los investigadores en línea el 8 de octubre en el Journal of Experimental Biology.

"La sobredimensionamiento y la automutilación son definitivamente raros de ver", dijo Wang.

Y después de la automutilación y el canibalismo, los animales mostraron signos fisiológicos de que la muerte estaba cerca: la piel alrededor de sus ojos se hundió y su piel palideció. Sus pupilas, que generalmente están alineadas perpendicularmente con respecto a la gravedad, se desplazaron, sugiriendo un deterioro en al menos parte del sistema nervioso central, escribieron los científicos.

Cuando los investigadores analizaron las glándulas ópticas en diferentes etapas de la vida de las madres, encontraron que ciertas moléculas relacionadas con la expresión génica se activaban según la etapa en la que se encontraba la madre. Específicamente, encontraron que se activaron cuatro "vías" moleculares diferentes para Las cuatro etapas de la vida reproductiva del pulpo femenino: comportamientos no apareados, alimentar una vez que eclosionan los huevos, ayunar y disminuir (la espiral hacia la muerte).

"Estos comportamientos, junto con nuestra evidencia transcriptómica [genética], implican fuertemente que la muerte post-reproductiva es un proceso activo", dijeron los investigadores.

En cuanto a por qué las nuevas madres se toman tantas molestias para poner fin a sus vidas, los investigadores dijeron que descartaron la idea de que los pulpos simplemente no tuvieran la energía para reproducirse de nuevo (¿y cuál es el sentido de vivir?). Al parecer, lo único que impide que se reproduzcan de nuevo es la glándula óptica, según los investigadores, quienes sospechan que la muerte apresurada puede estar relacionada con la naturaleza caníbal de los animales. La muerte de la madre asegura que no consumirá a sus crías, dijeron los investigadores.

A continuación, los investigadores esperan aprender más sobre cómo funcionan las vías moleculares en la glándula óptica, en particular las activadas por los esteroides y los péptidos, dijo Wang. "Los estudios de seguimiento como estos revelarán cuán similar o completamente diferente puede ser este proceso a otros procesos biológicos conocidos".

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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