La Mayor Corriente Del Océano Lleva Más Agua De Lo Que Se Pensaba

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La corriente antártica circumpolar, la mayor corriente oceánica impulsada por el viento, transporta 20 por ciento más agua de lo que se pensaba.

Los científicos anunciaron esta semana que los océanos son la corriente oceánica más grande del mundo que transporta 20 por ciento más agua de lo que se pensaba.

Un equipo de oceanógrafos informó los resultados de cuatro años de monitoreo continuo de la Corriente Antártica Circumpolar el lunes (24 de febrero) en la Reunión de Ciencias Oceánicas 2014 de la Unión de Geofísica Americana en Honolulu. La corriente circumpolar recorre la Antártida en sentido horario desde el oeste hacia el este, acelerando a los barcos que fluyen con la corriente pero brindando resistencia a los que navegan en la dirección opuesta. Las aguas agitadas transportan el calor, la sal y la vida marina entre los océanos Atlántico, Índico y Pacífico, pero la corriente también aísla la Antártida de las aguas más cálidas del norte.

Debido a que la Corriente Circumpolar juega un papel importante en el movimiento del calor alrededor del planeta, los científicos están dispuestos a comprender mejor cómo el flujo de rotación puede responder al cambio climático. Por ejemplo, la corriente impulsada por el viento podría aumentar debido a las condiciones cambiantes del viento alrededor de la Antártida. La banda de vientos del oeste que impulsa la Corriente Circumpolar se ha acelerado y cambiado hacia el sur en los últimos 60 años.

"Queremos saber cómo responderá la corriente a las condiciones cambiantes, por lo que cuantificar el transporte brinda una orientación importante para los modelos climáticos que intentan predecir el futuro", Kathleen Donahue, investigadora principal del proyecto y oceanógrafa de la Universidad de Rhode Island (URI), dijo en un comunicado.

Una medición más precisa de la cantidad de agua que fluye con la corriente ayudará a mejorar los modelos climáticos y oceánicos, dijo Donahue.

En 2007, Donahue y sus colegas desafiaron el clima notoriamente severo en el Pasaje de Drake y desplegaron monitores oceánicos que transmiten de forma remota datos sobre todo, desde la presión y la temperatura del agua de la corriente hasta los patrones de remolinos. El Paso de Drake es el punto estrecho entre América del Sur y la Antártida. [Infografía: la montaña más alta hasta la zanja más profunda del océano]

"Nunca podremos medir todo el océano", dijo Randolph Watts, oceanógrafo de URI y co-investigador del proyecto, en el comunicado. "Entonces, si vamos a hacer predicciones precisas del clima futuro, tendremos que medir con precisión procesos como el transporte de agua y el flujo de calor en lugares clave como el Paso de Drake para guiar nuestra comprensión".

El equipo de investigación también descubrió que la velocidad de la Corriente Circumpolar, que puede alcanzar más de 1 mph (1.6 km / h), también se mantiene fuerte hasta el fondo marino, informaron en la reunión. La corriente se extiende desde la superficie del mar hasta profundidades de más de 13,000 pies (4,000 metros).

Email Becky Oskin o seguirla @beckyoskin. Síguenos @OAPlanet, Facebook y Google+. Artículo original en Vive la ciencia de nuestro planeta asombroso.


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