Invasores Del Océano: Especies Exóticas Que Se Extienden Por Los Mares Del Mundo

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El 84 por ciento de las regiones marinas tienen invasores no nativos.

Las especies exóticas han invadido más del 80 por ciento de los océanos y las costas de la Tierra, causando problemas que pueden costar miles de millones de dólares y estas especies pueden expandirse aún más a medida que el clima cambia en todo el mundo, según los científicos.

Las especies invasoras son famosas por causar estragos en la tierra. Las vides kudzu han cubierto grandes franjas del sudeste de los Estados Unidos; los mejillones cebra han invadido las vías fluviales de los Estados Unidos; y los conejos y los sapos de caña se han reproducido en grandes cantidades en Australia.

Ahora los científicos descubren que el 84 por ciento de todas las regiones marinas también albergan especies invasoras, dijo la ecóloga marina Susan Williams, directora del Laboratorio Marino Bodega de la Universidad de California. Más de la mitad de estos son dañinos contra los territorios invadidos, agregó.

"Hay más de 500 especies no nativas establecidas en las aguas de las mareas de Estados Unidos", dijo Williams el fin de semana pasado en la conferencia de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia en Washington, donde presentó sus conclusiones.

Preocupante, incluso la Antártida remota está afligida.

"La Antártida es importante para nosotros, no solo por los pingüinos y el hielo que se derrite, sino porque es un lugar muy especial para los organismos. El 50 por ciento de las especies que viven en la Antártida y en ningún otro lugar, por lo que es un lugar muy especial para la biodiversidad", dijo Williams. dijo a OurAmazingPlanet.

Cómo invaden los invasores

Cuando se trata de cómo ocurren estas invasiones, el 50 por ciento de los casos son transportados por barcos y embarcaciones en lastre y en cascos, y el 25 por ciento tiene la culpa de la acuicultura. El resto del tiempo, una variedad de culpables están trabajando, incluyendo el comercio de acuarios, la industria de pescados y mariscos vivos y escombros marinos, dijo Williams.

Los barcos transportan agua como lastre para ayudar a estabilizarlos cuando no están transportando carga. "Se estima que alrededor de 10,000 especies se transportan en agua de lastre todos los días", dijo Williams.

Mientras tanto, el doble de especies de criaturas exóticas hacen autostop a bordo de los cascos. Le cuestan a la industria naviera la friolera de $ 36 mil millones al aumentar la cantidad de resistencia que enfrentan en el agua y, por lo tanto, aumentar significativamente la cantidad de combustible que tienen que usar.

La acuicultura, y en particular el cultivo de mariscos, se considera a menudo como una forma de proporcionar productos pesqueros baratos y saludables de manera sostenible. Sin embargo, el cultivo de crustáceos ha provocado inadvertidamente la propagación de un gran número de especies invasoras, y las ostras cultivadas se han vuelto salvajes en 18 países de todo el mundo, incluido Estados Unidos, dijo Williams.

El comercio de acuarios también ha introducido intrusos devastadores en todo el mundo, incluidos los hermosos â? pero venenosas? pez león "Estos son depredadores voraces, es asombroso lo rápido que pueden atacar a otros peces", dijo Williams. "Se han propagado desde el Caribe a lo largo de la costa este [de los Estados Unidos]".

Un acuario de algas común, Caulerpa, también ha invadido California, Australia y el Mediterráneo.

También existe evidencia de que los desechos marinos, como el que constituye la infame parcela gigante de basura en el Pacífico, son vehículos potenciales para las especies invasoras. "Sabemos que se han encontrado especies no nativas en el plástico en áreas a las que no pertenecen", dijo Williams.

Remedios posibles

En términos de lo que podría hacerse para frenar la propagación de especies invasoras en los océanos, Williams señaló que la conciencia pública era clave.

"Las invasiones de muchas especies que son realmente problemáticas, como el pez león o el Caulerpa, podrían haberse evitado si las personas supieran no arrojar los acuarios a las aguas naturales", dijo. "Las elecciones de los consumidores en el supermercado también son importantes, como las personas que comen especies que son cultivadas y nativas del área donde las compran".

La industria naviera está presionando para que se establezcan regulaciones federales para el manejo racional del agua de lastre, dijo Williams, para reemplazar la colcha de retazos de las regulaciones estatales que enfrentan al subir y bajar de las costas "eso es una pesadilla para ellos". Los propietarios de embarcaciones también pueden asegurarse de que cuando mantienen los cascos, lo hacen fuera del agua, para evitar que las especies invasoras regresen al mar.

"También será muy bueno para los responsables de las políticas tener más investigación sobre los costos económicos de las especies invasoras marinas", dijo Williams. "Estas especies son manejables. Sabemos cómo entran y sabemos cómo detenerlas, y es nuestra ventaja económica hacerlo".

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