Toc: Síntomas Y Tratamiento

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El trastorno obsesivo-compulsivo, o toc, es un trastorno mental caracterizado por pensamientos persistentes y conductas rituales que interfieren con la vida diaria y las relaciones.

El trastorno obsesivo-compulsivo, o TOC, es un trastorno mental caracterizado por pensamientos e imágenes recurrentes y persistentes (obsesiones) y conductas (compulsiones) ritualistas que interfieren con la vida diaria y las relaciones de una persona, según el "Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales., Quinta edición "(DSM-5).

Las personas con TOC a menudo se dan cuenta de que su comportamiento compulsivo es irracional, pero pueden sentir que no tienen la capacidad de dejar de participar, ya que hacerlo solo aumentaría su nivel de ansiedad.

La International OCD Foundation estima que aproximadamente 1 de cada 100 adultos y 1 de cada 200 niños en los Estados Unidos tienen TOC. La condición a menudo aparece primero durante la infancia o la adolescencia, y tiende a ocurrir en hombres y mujeres en cantidades aproximadamente iguales.

Síntomas del TOC

El TOC puede manifestarse de muchas maneras, pero en general, una persona con este trastorno tiene obsesiones que resultan en conductas compulsivas.

"Las obsesiones son automáticas y molestas. Le interesan o no," dijo Jeff Szymanski, psicólogo clínico y director ejecutivo de la International OCD Foundation, una organización sin fines de lucro en Boston. "Las compulsiones son conductas deliberadas y deliberadas que alguien hace en respuesta a la obsesión y ansiedad [del TOC] en un esfuerzo por hacer desaparecer las obsesiones y la ansiedad".

Es por esto que las compulsiones a menudo tienen alguna conexión con la obsesión que las desencadena. Un niño que se obsesiona con los gérmenes o la contaminación, por ejemplo, podría lavarse las manos compulsivamente. Otras obsesiones y compulsiones comunes incluyen la necesidad constante de "verificar" las cosas, por ejemplo, si la puerta delantera está cerrada con llave o si el horno está apagado, y la obsesión por contar o arreglar las cosas en un orden particular, según la Fundación Internacional OCD.

Si bien los síntomas del TOC se muestran de manera diferente en cada individuo, las personas con el trastorno tienen al menos una cosa en común: sus tendencias obsesivo-compulsivas se interponen en el camino de la vida cotidiana. Esto es lo que separa al TOC de la ansiedad y los hábitos cotidianos que se consideran "normales".

Una pequeña cantidad de pensamiento obsesivo o comportamiento compulsivo no es necesariamente un síntoma de TOC. Szymanski le dijo a WordsSideKick.com que la ansiedad es una respuesta normal al estrés que tiene un propósito valioso. La capacidad de prever, y luego preocuparse por, los posibles peligros permite a los humanos tomar medidas de precaución y sobrevivir a situaciones difíciles. Pero aquellos con TOC pueden preocuparse y realizar compulsivamente comportamientos de "precaución" incluso después de haber determinado que no existe peligro.

Causas del TOC

En la mayoría de los casos, no hay una causa particular de OCD. Muchos factores probablemente se combinan para crear el desorden. Uno de esos factores es la genética, ya que el TOC suele darse en familias.

También se sabe que el trastorno coincide con anomalías en ciertos procesos cerebrales. Cuando se exponen a situaciones amenazantes o frustrantes, la mayoría de las personas con TOC experimentan hiperactividad en las partes del cerebro que regulan los estímulos externos. Estas regiones cerebrales incluyen la amígdala, que evalúa y procesa el peligro, y la corteza orbital frontal, que realiza funciones de procesamiento cognitivo y toma de decisiones.

El neurotransmisor serotonina también puede desempeñar un papel en el TOC. (Los neurotransmisores son sustancias químicas que transmiten mensajes dentro del cerebro). Los medicamentos que modifican los niveles de serotonina pueden reducir los síntomas del TOC (consulte Tratamientos, a continuación).

Una causa menos conocida de TOC es la infección bacteriana en niños. Conocidos como trastornos neuropsiquiátricos autoinmunes pediátricos asociados con infecciones estreptocócicas (PANDAS, por sus siglas en inglés), esta forma de TOC solo afecta a los niños y se asocia con la aparición repentina de síntomas extremos de TOC, que incluyen:

  • ansiedad (incluyendo ansiedad aguda por separación y miedos irracionales)
  • depresión
  • irritabilidad o agresión
  • Regresión conductual (del desarrollo)
  • Deterioro repentino en el rendimiento escolar.
  • anomalías sensoriales o motoras (particularmente problemas con la escritura a mano)
  • signos y síntomas físicos

Si bien esta aparición repentina de TOC generalmente ocurre después de una infección estreptocócica, también puede producirse después de otras infecciones bacterianas, según la Fundación Internacional OCD.

Diagnóstico de TOC

No todas las conductas perfeccionistas o repetitivas son sintomáticas de TOC. Lavarse las manos dos veces después de salir del metro o verificar tres veces que la puerta de entrada esté cerrada antes de irse a la cama no significa que tenga TOC, según Szymanski.

"En la cultura popular, el TOC ha llegado a significar 'alguien a quien le gustan las cosas de una manera particular', pero es importante considerar la otra parte de la definición de este trastorno, que estás teniendo estas obsesiones y estas conductas, y es requiere mucho tiempo. Es realmente angustiante, y se está interponiendo en su forma de funcionar en el mundo de la forma que a usted le gustaría ", dijo Szymanski.

Es solo cuando los comportamientos se vuelven tan severos y consumen tanto tiempo que interfieren con la vida diaria normal de esa persona que un experto en atención médica puede hacer un diagnóstico de TOC. Y solo un médico o especialista en salud mental calificado puede hacer un diagnóstico de este tipo con precisión.

La condición a menudo se presenta con otros trastornos de salud mental, como la depresión y los trastornos de ansiedad, según los Institutos Nacionales de la Salud (NIH).

Tratamiento para el TOC

Hay varios métodos para tratar el TOC; la mayoría involucra algún tipo de medicamento, psicoterapia o una combinación de ambos.

Se ha demostrado que la terapia cognitiva conductual (TCC) es eficaz para tratar el TOC al enseñar a las personas con el trastorno a probar un enfoque diferente de aquellas situaciones que desencadenan su comportamiento obsesivo-compulsivo. Un tipo de TCC, conocido como prevención de exposición y respuesta (ERP, por sus siglas en inglés), puede ayudar a las personas con TOC al enseñarles formas saludables de responder cuando se exponen a un objeto temido (suciedad o polvo, por ejemplo).

"En [ERP], les pide a los pacientes que se pongan ansiosos a propósito, y luego les dice que no hagan sus comportamientos compulsivos, y [para entonces] ver qué pasa", dijo Szymanski. "Y lo que sucede es que sus niveles de ansiedad aumentan. Pero cuando permiten que su ansiedad solo sea, con el tiempo, sus niveles de ansiedad bajarán".

Los antidepresivos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) son los medicamentos más comúnmente recetados para tratar el TOC, según los NIH. También se pueden recetar medicamentos contra la ansiedad.

Según los NIH, puede tomar varias semanas para que ambos tipos de medicamentos comiencen a funcionar. Además de los efectos secundarios como dolor de cabeza, náuseas e insomnio, los antidepresivos se han relacionado con los pensamientos y conductas suicidas en algunas personas. Las personas que toman antidepresivos deben ser monitoreadas de cerca, especialmente al comenzar sus tratamientos.

Sigue a Elizabeth Palermo @techEpalermo. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+.

Recursos adicionales

  • NIH: ¿Qué es el trastorno obsesivo-compulsivo?
  • Fundación Internacional OCD
  • CDC: Diagnóstico de trastorno obsesivo-compulsivo


Suplemento De Vídeo: El Trastorno Obsesivo-Compulsivo (TOC): causas, síntomas y tratamiento.




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