Obsesión Con Las Mascotas En Lo Más Alto De Todos Los Tiempos

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Los ingresos más grandes, los hogares suburbanos, los mejores cuidados veterinarios y los productos para mascotas han alimentado el amor de los estadounidenses por las mascotas.

Ya sea que ladran, miau, chirrido, chirrido o silbido, las mascotas son miembros del hogar atesorados por la mayoría de los estadounidenses en algún momento, y las encuestas recientes muestran que cada vez más personas reciben a los animales en sus hogares y los tratan como a una familia.

Dos tercios de los hogares estadounidenses (aproximadamente 71.1 millones) tienen al menos una mascota, según una encuesta de dueños de mascotas realizada el año pasado por la Asociación Americana de Fabricantes de Productos para Mascotas. Ese número fue un aumento del 56 por ciento de los hogares que tenían una mascota en 1988, el primer año en que se realizó la encuesta.

Y el 45 por ciento de los dueños de mascotas tienen más de una mascota, de acuerdo con Stephen Zawistowski, asesor de ciencias de la Sociedad Americana para la Prevención de la Crueldad contra los Animales.

Ahora hay un "gran aumento en el número de mascotas" en los Estados Unidos, dijo la portavoz de Humane Society, Stephanie Shain.

Estas mascotas, especialmente los gatos y los perros, también se consideran cada vez más como una parte esencial de una familia, ya que los dueños de mascotas de los Estados Unidos gastan más tiempo y dinero (estimado en casi $ 41 mil millones en 2007) en la salud y la felicidad de sus mascotas en los últimos años. Las cosas que alguna vez hubieran parecido extravagantes, como las guarderías para perros, los cementerios para mascotas y una amplia gama de tratamientos y cirugías para mascotas, son ahora tan comunes como, bueno, el perro de la familia.

Miembros de la familia

Aunque tener una mascota es casi la norma hoy, en épocas pasadas, fue un lujo, dice Alan Beck, un profesor veterinario del Centro para el Bono Humano-Animal de la Universidad de Purdue. Si bien los granjeros pudieron haber mantenido a los gatos para librar a sus graneros de ratones y perros para que los pastorearan o ayudarles a cazar, mantener a un animal únicamente como compañero era algo para lo que solo los ricos tenían el tiempo libre y los ingresos disponibles.

Pero a medida que la clase media estadounidense emergió y creció en el siglo XX, todo eso cambió y las mascotas, como los coches y los televisores, se convirtieron en algo que cualquiera podría tener.

"Más personas tienen tiempo discrecional, ingresos discrecionales", dijo Beck. "Así que no tienes que ser uno de los más altos para tener una mascota".

La propiedad de mascotas en Estados Unidos realmente comenzó a despegar después de la Segunda Guerra Mundial, dijo Zawistowski, ya que las familias no solo ganaron más ingresos, sino que comenzaron a mudarse a los suburbios, donde tenían más espacio para tener mascotas.

A esto se sumó la noción cambiante de lo que constituía la típica familia estadounidense, que estaba determinada por la forma en que se representaba a las familias en la televisión y en el cine. Además de una madre, un padre y sus hijos, estas familias ficticias tenían un perro y un gato, enviando el mensaje de que las mascotas eran una parte esencial de la vida familiar.

"Todo esto comenzó a crear la imagen de lo que se suponía que debía ser la casa estadounidense o la casa estadounidense", dijo Zawistowski.

Las mascotas no son solo una parte de la casa como lo es la televisión o la computadora, son cada vez más consideradas como miembros de la familia. Beck dijo que el 40 por ciento de las personas que tienen fotos de sus cónyuges e hijos en su billetera también tienen fotos de sus mascotas, "porque es un miembro de la familia".

También existe la fuerte sensación de dolor que muchos dueños sienten cuando muere una mascota, además de la respuesta consoladora de familiares y amigos.

"Se acepta mucho que es una pérdida real", dijo Shain.

Los dueños de mascotas ahora pueden guardar las cenizas de sus mascotas en una urna o comprar una lápida o marcador en un cementerio de mascotas, y los amigos y compañeros de trabajo pueden enviar una tarjeta de condolencias de Hallmark.

"De alguna manera, un evento es culturalmente relevante cuando Hallmark hace una tarjeta", dijo Zawistowski.

Aceptación societal

Las mascotas son cada vez más reconocidas por la sociedad como una parte importante de la vida de sus dueños. Este es particularmente el caso de los perros, ya que han surgido más oportunidades para que sea más fácil tener un compañero canino.

El problema de qué hacer con un perro mientras el dueño está trabajando ahora tiene varias soluciones: más empresas están permitiendo que las personas traigan a sus perros al trabajo (la Humane Society acaba de instituir una política de este tipo), las guarderías para perros están surgiendo y las personas están Cada vez más permitido teletrabajar o trabajar desde casa.

Algunas tiendas y bares incluso permiten que los perros acompañen a sus dueños dentro.

"Estamos permitiendo que los perros entren más y más en nuestras vidas en lugares donde no se les permitía", dijo Shain.

Los programas de televisión en redes como Animal Planet que se enfocan en mascotas también sirven para reforzar la norma de tener una mascota, agregó Beck.

Cuidado veterinario

Otros factores clave en la proliferación de dueños de mascotas son las mejoras en el cuidado veterinario y el desarrollo de productos que facilitan el cuidado de todo tipo de mascotas, especialmente peces, aves y reptiles, que antes requerían un conocimiento altamente especializado para su cuidado y alimentación.

"Ahora entendemos más que nunca cómo funcionan las mascotas", dijo Shain.

La medicina veterinaria se ha expandido, con especialidades dedicadas a animales particulares y tipos de enfermedades (como los cánceres). Los veterinarios también han desarrollado una mejor comprensión de muchas de las enfermedades comunes que afectan a las mascotas.

"Nuestro conocimiento ha crecido, sabemos más sobre lo que se necesita para hacer un buen trabajo de mantener a nuestras mascotas felices y saludables, y eso a su vez ha llevado a que vivan más tiempo, lo que ha hecho que tengan otras necesidades", dijo Zawistowski.

Ahora hay opciones para tratar enfermedades y dolencias que hace 20 años hubieran necesitado poner al animal a dormir, dijo Zawistowski.Los veterinarios pueden realizar cirugías más complicadas, las mascotas con extremidades fracturadas pueden ser reparadas y la quimioterapia se puede realizar en gatos con cáncer o diálisis en personas con problemas renales (dos enfermedades felinas comunes).

Debido a que estas opciones están disponibles, las personas ahora están dispuestas a gastar miles de dólares para tratar a sus mascotas y mantenerlas vivas, mientras que en el pasado simplemente las habrían puesto a dormir.

Con las mascotas que viven más tiempo, los propietarios prestan más atención a lo que alimentan a las mascotas y problemas como el cuidado dental. Por ejemplo, los perros solían morir antes, así que no importaba tanto que sus dientes comenzaran a caerse alrededor de los 7 u 8 años, pero ahora, con algunos perros que viven más de 15 años, esos dientes se vuelven importantes para el perro. Salud a largo plazo.

Estas necesidades también han llevado a una proliferación de alimentos para mascotas y golosinas destinadas a mantener a las mascotas sanas, aunque la mayoría de los dueños tienden a no ir por cosas realmente lujosas, dijo Zawistowski.

Economía de mascotas

Las tiendas de mascotas y los productos adaptados a las mascotas son sin duda un invento más moderno, con las primeras tiendas de mascotas reales surgidas después de la Segunda Guerra Mundial. La disponibilidad de alimentos para mascotas y otros artículos de cuidado básico hicieron mucho más fácil tener una mascota.

Antes de la década de 1950 y el advenimiento de la arena para gatos, por ejemplo, mantener a un gato en la casa era una propuesta algo apestosa. Las cajas de arena eran, literalmente, solo eso, cajas de madera llenas de arena donde los gatos podían hacer su trabajo, pero hizo poco para mantener el olor a raya.

"Solía ​​ser más bien una cosa del tipo" hágalo usted mismo ". No era realmente una tienda a la que iba y compraba jaulas, comida y cosas", dijo Zawistowski.

Algunos de los recientes aumentos en productos para mascotas más allá de las necesidades básicas provienen de un reconocimiento de que las mascotas necesitan cosas además de alimentos, agua y algo de afecto. Por ejemplo, es bueno que los perros vayan al peluquero y que los gatos tengan juguetes para jugar.

"Ya no se considera un lujo para los perros ir al peluquero", dijo Shain.

A pesar de que la industria de las mascotas ha llevado a más productos de alta gama, como ropa para perros de diseñador y transportistas y spas para gatos, la mayoría de los dueños de mascotas no se interesan por esos lujos. La mayor parte del dinero gastado en mascotas, según la encuesta de la Asociación Americana de Fabricantes de Productos para Mascotas, se destina a alimentos, atención veterinaria y suministros básicos.

Pero incluso con todos los avances que han hecho más fácil tener una mascota, todavía hay una razón principal por la cual las personas tienen una mascota.

"Lo más fundamental... cuando las personas han realizado estudios sobre '¿Por qué quieres tener una mascota?', Es por compañía", dijo Zawistowski.

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