El Observatorio Brinda Asistencia Crítica Luego De Una Tormenta Devastadora

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Los miembros del personal del radiotelescopio completamente dirigible más grande del mundo asumen el rol de apoyo de rescate después de que un derecho cause estragos en el condado de pocahontas, w.va.

Este artículo de Detrás de las escenas se proporcionó a WordsSideKick.com en colaboración con la National Science Foundation.

Hasta hace poco, la mayoría de los habitantes del condado de Pocahontas, Virginia Occidental, no conocían el término derecho. Pero después de que la infame tormenta de viento en línea recta se moviera a través de este condado rural de West Virginia el 29 de junio, la palabra se convirtió en parte del vocabulario local. A pesar del importante costo del derecho, los residentes del condado encontraron que las consecuencias fueron menos devastadoras de lo previsto, en gran parte gracias al personal de los servicios de emergencia locales y la asistencia proporcionada por el personal y las instalaciones del Observatorio Nacional de Radioastronomía de la NSF en Green Bank.

La veloz tormenta que azotó el Medio Oeste y el Atlántico medio la noche del viernes 29 de junio dejó a gran parte de Virginia Occidental sin electricidad, teléfonos o servicio de Internet. La mayor parte del condado de Pocahontas, donde se encuentra el observatorio, estuvo sin electricidad ni agua corriente durante seis a 12 días. Los servicios de telefonía e Internet también fueron severamente interrumpidos.

Escena después de que un derecho se moviera a través del condado de Pocahontas, Virginia Occidental, en junio de 2012.

Escena después de que un derecho se moviera a través del condado de Pocahontas, Virginia Occidental, en junio de 2012.

Crédito: NRAO, Green Bank

Los miembros del personal de NRAO se movieron rápidamente para ayudar a sus vecinos. Usando los generadores de emergencia del observatorio, el sistema de almacenamiento de agua y vivienda, el personal convirtió las instalaciones en un recurso de apoyo y recuperación.

Durante los primeros días de la interrupción del suministro eléctrico, no solo se interrumpió el servicio telefónico, sino también varias torres de radio de emergencia, lo que limitó la distancia a la que el personal de emergencia podía comunicarse. El observatorio tenía uno de los pocos sistemas telefónicos que funcionaban, por lo que los primeros respondedores transmitieron información a los operadores de telescopios NRAO que transmitieron mensajes críticos al resto del equipo de respuesta. Los operadores sirvieron como un enlace crítico entre las comunicaciones de radio terrestres locales y las comunicaciones telefónicas dentro del sistema de emergencia 9-1-1 del condado.

En una de las emergencias más peligrosas durante la crisis, los residentes que necesitaban oxígeno continuo en el hogar estaban en riesgo, careciendo de poder para mantener el flujo de oxígeno. NRAO abrió su residencia (que fue alimentada por un generador de emergencia) a cualquier persona con necesidad médica de electricidad y un lugar para dormir.

No había hielo a granel disponible en el área de Green Bank hasta el 3 de julio, cuatro días después del desastre. NRAO permitió que las clínicas y farmacias locales transfirieran a sus refrigeradores los medicamentos que requerían refrigeración, por ejemplo, insulina. Las tiendas de comestibles y el Centro para personas mayores también conservan productos perecederos en NRAO.

Ethan Schreier, de Associated Universities Inc., presenta un cheque de $ 5,000 al Departamento de Bomberos Voluntarios de Bartow-Frank-Durbin, representado por Buster Varner, Janet Ghigo y John Ford, por

Ethan Schreier, de Associated Universities Inc., presenta un cheque de $ 5,000 al Departamento de Bomberos Voluntarios de Bartow-Frank-Durbin, representado por Buster Varner, Janet Ghigo y John Ford, por "un servicio dedicado para ayudar a la comunidad a recuperarse de la devastación de la tormenta".

Crédito: NRAO, Green Bank

Las instalaciones de NRAO también abrieron sus instalaciones para proporcionar agua potable, duchas, lavandería y aire acondicionado a todos los residentes del área. La barraca del observatorio, normalmente utilizada por los estudiantes visitantes, brindó a los residentes la oportunidad de bañarse, lavar la ropa y refrescarse del calor de 90 a 100 grados en un espacio con aire acondicionado. Los miembros de la Guardia Nacional del Ejército de Virginia Occidental, llamados para ayudar al condado, también usaron la barraca.

La cafetería en el Centro de Ciencias del observatorio servía comida y un espacio adicional con aire acondicionado, así como un lugar para que los voluntarios de la Cruz Roja proporcionaran comidas a la comunidad. El personal de emergencia también tenía un lugar para cargar radios terrestres, sillas de ruedas eléctricas y otros equipos médicos.

“Los esfuerzos desinteresados” de los miembros del personal de NRAO y de los servicios de emergencia locales después del derecho de junio de 2012 “indudablemente hicieron que el desastre fuera mucho más soportable para muchos residentes,

"Los esfuerzos desinteresados" de los miembros del personal de NRAO y los servicios de emergencia locales después del derecho de junio de 2012 "indudablemente hicieron que el desastre fuera mucho más soportable para muchos residentes", dijo la directora de Green Bank, Karen O'Neil (a la derecha) en una ceremonia de reconocimiento. Ethan Schreier de Associated Universities Inc., entregó al personal un premio de servicio comunitario.

Crédito: NRAO, Green Bank

"El aspecto más impresionante de este flujo de asistencia fue que no estaba planificado ni programado oficialmente, ni siquiera se solicitó. Cuando NRAO se enteró de una necesidad que podían satisfacer, simplemente lo hicieron", dijo Kenneth "Buster" Varner, jefe de la compañía local de rescate de bomberos y emergencias Bartow-Frank-Durbin.

En una ceremonia de premiación más tarde en el año, el personal de NRAO recibió el Premio al Servicio Comunitario de Associated Universities, Inc. El premio honra al personal del observatorio que ha superado todas las expectativas en su alcance y ayuda a las comunidades locales.

"Sin sus instalaciones y su dedicación y pasión por el servicio comunitario, el resultado hubiera sido mucho peor", dijo David Fleming, presidente de la Comisión del Condado de Pocahontas. "Habríamos perdido más que electricidad y bienes materiales; habríamos perdido vidas".

Nota del editor: Los investigadores descritos en los artículos de Behind the Scenes han sido apoyados por la National Science Foundation (NSF), la agencia federal encargada de financiar la investigación y educación básica en todos los campos de la ciencia y la ingeniería. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material son las del autor y no necesariamente reflejan los puntos de vista de la National Science Foundation. Ver el archivo detrás de las escenas.


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