El Peligro Oculto De La Obesidad: El Estigma Puede Aumentar Aún Más La Salud

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Para las personas obesas, un peso adicional no solo confiere riesgos para la salud, como las enfermedades cardíacas y la diabetes, sino que un nuevo estudio sugiere que el estigma social que enfrentan estas personas exacerba el deterioro físico.

Este es un doble golpe para las personas obesas: el peso adicional no solo confiere riesgos para la salud, como las enfermedades cardíacas y la diabetes, sino que un nuevo estudio sugiere que el estigma social que enfrentan estas personas exacerba el deterioro físico.

La investigación mostró que los participantes con obesidad moderada que informaron ser discriminados mostraron un mayor deterioro físico con el tiempo, medido por su capacidad para realizar tareas diarias, en comparación con los obesos severos que no informaron discriminación.

"La obesidad es un problema fisiológico", dijo el investigador principal Markus Schafer, un estudiante de doctorado en sociología y gerontología en la Universidad de Purdue. "Pero cuando las personas tienen interacciones negativas en su mundo social, incluida la sensación de ser discriminadas, puede empeorar las cosas y contribuir a la disminución de la salud física de una persona". [La obesidad infantil toma peaje psicológico]

La investigación se detalla en el número de marzo de 2011 de la revista Social Psychology Quarterly.

Eres demasiado gordo

Schafer y sus colegas analizaron los datos recopilados de más de 1,500 personas de 25 a 74 años, que fueron encuestados en 1995 y 2005 sobre temas relacionados con el envejecimiento y la igualdad de salud como parte de la Encuesta Nacional de Desarrollo de la Edad Media en los Estados Unidos.

Se les preguntó a los participantes si habían experimentado alguna discriminación en diversos entornos sociales, como el lugar de trabajo, los restaurantes y la escuela, y por qué pensaban que la discriminación había ocurrido. También indicaron si se sentían algo sobrepeso, muy sobrepeso o no sobrepeso.

Si bien menos del 5 por ciento de los participantes no obesos reportaron haber sufrido discriminación, alrededor del 11 por ciento de los que eran obesos moderados y el 33 por ciento de los que eran obesos graves informaron lo mismo. Estos fueron los mismos individuos que también tuvieron la mayor disminución con el tiempo en sus capacidades funcionales, como la capacidad para subir escaleras o cargar artículos de la vida diaria.

"Las personas que son gravemente obesas eran más propensas que las personas de peso recomendado a enfrentar algún nivel de dificultad para realizar las actividades de la vida diaria", dijo Schafer. "En 10 años, las probabilidades de discapacidad fueron casi cinco veces más altas para las personas que reportaron algún tipo de discriminación por peso, pero solo el doble para aquellas que no sufrieron discriminación".

Estrés constante

Schafer ofrece dos explicaciones posibles para el vínculo entre la discriminación por peso y los peores resultados de salud: el estrés adicional podría ser mantener a los individuos en un estado constante de excitación del que probablemente no estén al tanto, pero que conduce a una cascada de efectos celulares dañinos. Otra idea es que las personas muy obesas son conscientes de su peso y tienen menos probabilidades de hacer ejercicio y compartir sus objetivos de ejercicio con los demás. Se ha demostrado que el ejercicio es más exitoso cuando se comparte con otros, una forma de responsabilidad.

Los sentimientos subyacentes sobre la gordura podrían ser la causa raíz del estrés o la abstinencia, encontraron los investigadores con modelos estadísticos.

Sin importar su peso real, las personas que dijeron que habían sido maltratadas debido a que eran gordas se consideraban más pesadas que las que no habían sido objeto de discriminación. Mientras que el 7 por ciento de los sujetos con sobrepeso que no informaron sobre la discriminación por peso se sentían muy con sobrepeso, el 20 por ciento de los encuestados con sobrepeso que percibían la discriminación indicaban sentirse muy sobrepeso.

Pero, ¿no debería una persona obesa ser consciente de su estado para poder hacer algo al respecto? De hecho, un estudio publicado en diciembre de 2010 de la revista Obstetrics and Gynecology encontró que el 25 por ciento de las mujeres con sobrepeso y obesas se consideraban peso normal o peso insuficiente. La desconexión podría significar que los individuos con sobrepeso que no están haciendo dieta o haciendo ejercicio para entrar en un rango de peso saludable, dijeron los científicos del estudio.

Si bien Schafer está de acuerdo en que las personas obesas no deberían engañarse y pensar que están en forma y delgadas, la discriminación no es la manera de notificarlas.

"Hay un lado negativo y positivo de reconocer el propio peso", dijo Schafer a WordsSideKick.com. "La gente debe ser consciente de los riesgos que conlleva su estado de peso, pero eso debe eliminarse desde una perspectiva positiva, no desde una perspectiva despectiva".

Schafer alienta las campañas nacionales de salud que apuntan a la obesidad, como la encabezada por Michelle Obama, pero dijo que tales mensajes deben ser sensibles a las personas obesas, y "evitar declaraciones despectivas que harían que las personas obesas se sientan ridiculizadas o vilipendiadas", dijo Schafer..

El siguiente paso sería abordar la discriminación basada en el peso. "Ya no es aceptable discriminar abiertamente sobre la raza o el sexo de las personas, pero no parece que se haya hablado de limitar la discriminación basada en el peso", dijo Schafer a WordsSideKick.com durante una entrevista telefónica.

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