Obesidad En Aumento En Los Animales

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Un estudio encuentra que los animales de laboratorio, las mascotas e incluso las ratas salvajes se están engordando

El problema de la obesidad no se limita solo a los humanos. Un nuevo estudio encuentra mayores tasas de obesidad en mamíferos que van desde ratas salvajes y ratones hasta mascotas domésticas y primates de laboratorio.

Los estadounidenses se han vuelto cada vez más pesados, con el índice de masa corporal promedio (o IMC, una medida de estatura y peso que estima la gordura) aumentando de aproximadamente 25 a principios de la década de 1960 a aproximadamente 28 en 2002, según los Centros para el Control de Enfermedades. El CDC considera que los adultos con IMC entre 25 y 29.9 tienen sobrepeso.

Las dietas cada vez más calóricas y la falta de ejercicio generalmente se mencionan como las principales causas de la obesidad humana. Sin duda, estos factores desempeñan un papel en la expansión de la cintura de los estadounidenses, dijo el investigador principal del estudio, David Allison, de la Universidad de Alabama en Birmingham.

Sin embargo, dijo Allison, los nuevos hallazgos de animales obesos apuntan a causas adicionales, aún no identificadas, para el aumento de la obesidad.

"No podemos explicar los cambios en el peso corporal [de los animales] por el hecho de que comen en restaurantes más a menudo o por el hecho de que obtienen menos educación física en las escuelas", dijo Allison a WordsSideKick.com. "Puede haber otros factores más allá de lo que obviamente alcanzamos".

Primates regordetes

Allison tropezó por primera vez con la evidencia de animales con sobrepeso mientras observaba datos sobre los titíes del Centro Nacional de Investigación de Primates de Wisconsin. El peso promedio de los monos había aumentado a lo largo de las décadas, observó, y no parecía haber una explicación plausible. Allison preguntó al investigador del centro de primates Joseph Kemnitz sobre cuál podría ser la causa: ¿eran los titíes de un proveedor diferente? ¿Habían sido criados para ser más grandes? Las respuestas fueron "no" y "no".

Pero las dietas de los monos habían cambiado con los años, un cambio que fue bien documentado por el laboratorio. Así que Allison intentó correr los números nuevamente, esta vez controlando el cambio de dieta.

"Sólo fortaleció los resultados", dijo. Con el cambio de dieta, los animales deberían haber perdido peso, en todo caso.

Intrigado, Allison y sus colegas decidieron investigar más a fondo. Recolectaron datos de más de 20,000 animales individuales que viven en 12 poblaciones distintas. Hubo ocho especies en total: macacos de laboratorio, chimpancés, monos vervet, titíes y ratones, así como perros domésticos, gatos domésticos y ratas domésticas y salvajes de áreas rurales y urbanas. [Leer: ¿Fido es gordo? Trucos de dieta humana podrian ayudar

Todas las poblaciones tenían registros de peso que se extendían hasta la segunda mitad del siglo XX. Solo se incluyeron grupos de control de animales de laboratorio para descartar cualquier efecto de los tratamientos o experimentos sobre la obesidad. Los pesos se midieron a la mediana edad y estaban disponibles en varios puntos temporales hasta el 2006.

Aumenta el peso corporal

Los investigadores dividieron las 12 poblaciones en grupos masculinos y femeninos para un total de 24 grupos. Luego analizaron cada población para averiguar el porcentaje de cambio en el tamaño corporal a lo largo del tiempo.

"En 24 de 24 casos, la pendiente de ese porcentaje de cambio de peso corporal estaba aumentando", dijo Allison. "Sugiere fuertemente que algo está pasando".

En un segundo análisis, los investigadores designaron el 15 por ciento más pesado en los datos de peso más tempranos para cada animal como "obesos" (mientras que la obesidad humana comienza con un IMC de 30, no existe una definición universal de obesidad para los animales). Luego utilizaron esos puntos de peso para ver cuántos animales de cada población se ajustaban a la categoría de obesos a medida que pasaba el tiempo. Esta vez, el porcentaje de animales obesos aumentó en 23 de 24 casos.

El tamaño del cambio varió según la especie, pero a menudo fue bastante significativo, dijo Allison. Por ejemplo, los investigadores informan hoy (23 de noviembre) en la revista Proceedings de la Royal Society B que el peso corporal del macaco aumentó 7.7 por ciento por década para los hombres y 7.9 por ciento por década para las mujeres. Los ratones machos se inflaron en un 10,5 por ciento por década y los ratones hembra en un 11,8 por ciento por década.

Mientras tanto, las gatas se hicieron más grandes en un 13.6 por ciento por década, y los gatos machos crecieron en un 5.7 por ciento. Los perros experimentaron un aumento de 2 a 3 por ciento en el peso corporal por década. Incluso las ratas salvajes se hicieron más grandes: las ratas macho de Baltimore aumentaron de tamaño en un 5,7 por ciento por década y las ratas hembra en un 7,22 por ciento. Las ratas rurales mostraron incrementos similares, aunque un poco más pequeños.

Un problema complejo

"Simplemente resalta lo poco que entendemos sobre lo que está sucediendo en términos de por qué vemos este aumento en el peso corporal en nuestra población", dijo a WordsSideKick.com Jennifer Kuk, investigadora de obesidad en la Universidad de York en Toronto que no participó en la investigación. "Quizás este problema no sea tan simple como la ingesta de energía y el gasto de energía, que ha sido el mensaje predominante en los últimos 10 años".

Si bien no es sorprendente que las mascotas se estén engordando junto con sus dueños, o incluso que las ratas crezcan al comer basura humana rica en calorías, dijo Kuk, el aumento de peso corporal en animales de laboratorio controlados es inesperado.

Hay varias teorías acerca de por qué los animales y los seres humanos podrían engordar incluso sin la ayuda de los puestos de comida rápida y de jinete de mesa, dijo Allison. Los agentes patógenos podrían ser los culpables: un virus llamado adenovirus 36 se ha relacionado con la obesidad en humanos y animales. Se ha demostrado que los compuestos que alteran las hormonas, o los disruptores endocrinos, desencadenan la obesidad en ratones expuestos a los compuestos en el útero.

El cambio podría ser algo tan simple como nuestros entornos cada vez más artificiales, dijo Allison. La contaminación lumínica y la interrupción del sueño se han relacionado con la obesidad.Incluso es posible que el aire acondicionado y el calor central sean los culpables.

"En el invierno, no estás gastando tanta energía, porque la habitación se mantiene más cálida", dijo Allison. "En el verano, no hace tanto calor, y sabemos que el calor reduce la ingesta de alimentos".

Allison enfatiza que estos factores son solo especulaciones en este punto. Varios investigadores están investigando los factores, que pueden ser la clave para comprender la epidemia de obesidad humana, dijo Kuk.

"Si la cantidad de calorías que ingresa es la misma a lo largo del tiempo, y hay una ganancia neta, entonces obviamente la forma en que se manejan esas calorías es diferente o algo ha cambiado", dijo Kuk. "Por qué el manejo de calorías está cambiando será importante si vamos a invertir las tendencias".


Suplemento De Vídeo: La obesidad.




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