Las Lágrimas De Obama: La Ciencia De Los Hombres Llorando

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La investigación sugiere que los hombres lloran menos que las mujeres, aunque los desencadenantes de sus sollozos varoniles tienden a ser similares.

En su llamado el martes para medidas más estrictas de control de armas, el presidente Barack Obama se secó las lágrimas al mencionar la masacre de niños inocentes de diciembre de 2012 en la escuela primaria Sandy Hook.

"Estudiantes de primer grado, en Newtown. Estudiantes de primer grado", dijo Obama, refiriéndose a las víctimas más jóvenes de los disparos en Newtown, Connecticut. "Cada vez que pienso en esos niños, me enojo. Y, por cierto, sucede en las calles de Chicago todos los días".

Muchas noticias sobre el discurso del presidente notaron sus lágrimas de manera prominente, en el titular o en las primeras líneas del artículo, destacando que aún es inusual ver a un hombre llorando públicamente. Pero ¿qué es la ciencia detrás de las lágrimas masculinas?

Resulta que aunque los hombres sí lloran, pueden estar biológicamente predispuestos a llorar menos que las mujeres. Sin embargo, aunque las lágrimas masculinas son menos comunes y menos intensas, los hombres lloran por los mismos tipos de desencadenantes emocionales que las mujeres, sugiere una investigación.

Lo que es más, la capacidad de Obama para derramar algunas lágrimas puede incluso hacer que los espectadores se sientan emocionalmente cerca de él, según sugiere otra investigación. [15 cosas raras que los humanos hacen todos los días y por qué]

Lágrimas de hombres contra lágrimas de mujeres

Es un estereotipo muy usado: mujeres con noticias tristes, películas llorosas e incluso el extraño anuncio de pañales, mientras que los hombres siguen con los ojos secos en las situaciones más angustiosas y desgarradoras.

Pero resulta que el estereotipo en realidad puede tener algún fundamento de hecho. Las mujeres lloran docenas de veces al año, en promedio, hasta cinco veces más a menudo que los hombres, en promedio, según una investigación reportada por los psicólogos Ivan Nyklicek, Lydia Temoshok y Ad Vingerhoets, todos de la Universidad de Tilburg en los Países Bajos, en su libro "Expresión emocional y salud" (Routledge, 2004).

El libro dice que los bebés que lloran también son más breves, y duran de 2 a 3 minutos en promedio, en comparación con los 6 minutos para las mujeres. (Según la investigación de Vingerhoets), las mujeres también son más propensas a tener festivales de maratón que duran más de una hora.

La naturaleza más triste de las mujeres aparece en las culturas de todo el mundo. Sin embargo, en algunos países más pobres, como Ghana, Nepal y Nigeria, las personas lloran menos en general, y los hombres lloran solo un poco menos que las mujeres, según un estudio realizado en 2011 en la revista Cross-Cultural Research. Eso podría deberse a que las culturas más pobres disuaden de la expresión emocional, mientras que las personas en países más ricos como los Estados Unidos lloran más porque la cultura lo alienta, según los investigadores.

¿Diferencia biológica?

El río de lágrimas que divide a hombres y mujeres puede tener una base biológica. Los niveles más altos de la hormona prolactina (que está involucrada en la lactancia materna) pueden estimularlos hasta las lágrimas, mientras que los niveles más altos de testosterona en los hombres pueden inhibir las lágrimas, según una teoría. De hecho, un estudio realizado en 1998 en la revista Cornea encontró que las mujeres premenopáusicas con niveles más bajos de prolactina y niveles más altos de testosterona derraman menos lágrimas que las mujeres con niveles altos de prolactina y niveles bajos de testosterona.

Y hasta la pubertad, con su ataque hormonal que afecta a niños y niñas de manera muy diferente, ambos sexos lloran por igual, según un estudio de 2002 en el British Journal of Developmental Psychology.

El comportamiento más estoico de los hombres puede ser sobre geometría simple. De acuerdo con un artículo publicado en la década de 1960 en el American Journal of Physical Anthropology, las mujeres tienen conductos lagrimales más cortos y menos profundos que se superan con mayor facilidad, lo que lleva a lágrimas más visibles.

Algunos investigadores han argumentado que la diferencia de género en las lágrimas es, al menos en parte, cultural. Las historias de culturas de hace mucho tiempo, incluidas las de la Biblia, "La Ilíada" y los relatos de los caballeros medievales, están llenas de sollozos, hombres poderosos y varoniles.

La discrepancia entre los desgarros masculinos y los desgarros femeninos puede ser un fenómeno más reciente que comenzó cuando los hombres iban a trabajar en fábricas, según el libro "Crying: A Natural and Cultural History of Tears" (W. W. Norton & Co., 2001). Los jefes duros pueden haber disuadido a las demostraciones emocionales para aumentar la productividad, y aunque algunas mujeres también fueron a trabajar, tenían más probabilidades que los hombres de quedarse en el hogar, donde las lágrimas no estaban tan abiertamente desanimadas.

De acuerdo con un estudio realizado en 2004 por Kleenex, los hombres que exhiben más rasgos "andróginos", o aquellos estereotipados definidos como femeninos, tienden a llorar con más frecuencia que aquellos con rasgos más estereotipadamente masculinos. (Los investigadores no informan cómo se definió la "androginia", ni quedó claro que el estudio fue revisado por pares, el proceso estándar mediante el cual se investiga la investigación científica).

Sin embargo, los desencadenantes de lágrimas en los hombres fueron similares a los de las mujeres en el estudio: la muerte de un ser querido causó que el 74 por ciento de los hombres encuestados lloraran, mientras que las películas de desgarros e incluso momentos felices en películas o películas estimulaban las obras hidráulicas entre los hombres en el estudio de Kleenex, según los hallazgos.

Las lágrimas estimulan la cercanía y las emociones.

Pero independientemente de si los hombres lloran más que las mujeres, las lágrimas de Obama pueden haber hecho que las personas se sientan más cercanas a él, según una teoría que sostiene que las personas lloran para señalar la vulnerabilidad. Las lágrimas enturbian la visión de una persona, haciéndola menos poderosa como agresores, dice la teoría.

Eso, a su vez, podría ser una señal poderosa para un competidor potencial de que usted no es una amenaza, lo que podría generar misericordia y simpatía, informó WordsSideKick.com anteriormente.Si dos personas revelan que sus defensas están bajas, eso podría estimular la unión, dice la teoría.

Otras teorías sugieren que el llanto puede ayudar a las personas a ponerse en contacto con sus propias emociones, lo que significa que la falta de lágrimas puede sugerir que una persona tiene problemas para acceder a sus sentimientos. Según un estudio de 2012 en la revista Clinical and Experimental Rheumatology, un 22 por ciento de las personas con síndrome de Sjogren, que tienen problemas para producir lágrimas, también tienen dificultades para identificar las emociones que están sintiendo.

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