Monos Que Rompen La Nuez Muestran Habilidades Humanas

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Al igual que los humanos, los monos capuchinos barbudos pueden usar herramientas hábilmente, extrayendo hábilmente el máximo efecto con un mínimo esfuerzo.

Los monos que se quiebran las nueces no solo usan herramientas. Usan herramientas con habilidad.

Esa es la conclusión de un nuevo estudio que encuentra estrategias similares de uso de herramientas entre los humanos y los monos capuchinos barbudos de Brasil, que utilizan rocas para romper nueces para picar. Tanto los monos como los humanos a los que se les dio la tarea de romper nueces se toman el tiempo de colocar las nueces en su posición más estable en un "yunque" de piedra, según el estudio, evitando que los sabrosos bocados se deslicen.

Eso significa que los monos no solo pueden usar herramientas, sino también usarlas con delicadeza. Esta capacidad puede ser un precursor de la capacidad de los humanos para adaptar las herramientas a diferentes circunstancias y usarlas sin problemas en diferentes condiciones.

"Cualquier individuo puede acomodar piedras de diferentes tamaños, yunques de diferentes ángulos y material y tuercas de diferentes formas y tamaños", dijo la líder del estudio Dorothy Fragaszy, investigadora de primates de la Universidad de Georgia, y agregó: "De hecho, algunas de estas gente loca no puede romper ".

Galletas de nuez

Los monos capuchinos barbudos fueron los primeros primates no simios que se descubrieron usando herramientas en la naturaleza. Rompen las tuercas duras colocándolos en yunques de piedra picados y luego los golpean con otras rocas grandes. [8 Comportamientos humanos de primates]

"Están golpeando [la roca] en esa nuez", dijo Fragaszy a WordsSideKick.com. "Es muy impresionante cuando lo ves".

Fragaszy y sus colegas querían tener una mejor idea de cómo están capacitados los capuchinos en su cáscara. En particular, notaron que los monos tienen la extraña costumbre de golpear las nueces varias veces contra las piedras antes de soltarlas. Quizás, pensaron, el tapping era una manera de decir qué tan estable podría ser la tuerca.

Los monos capuchinos barbudos colocan las nueces en sus posiciones más estables antes de romperlas.

Los monos capuchinos barbudos colocan las nueces en sus posiciones más estables antes de romperlas.

Crédito: Barth Wright

Para averiguarlo, los investigadores llevaron nueces de palma a una población de monos capuchinos en Fazenda Boa Vista en Brasil. Los monos son salvajes, pero habituados a la presencia humana. Diez de los monos se ofrecieron como voluntarios para el estudio, reuniendo las nueces y rompiéndolos con piedras tan grandes como sus cabezas mientras los investigadores grababan en video.

Sin embargo, antes de entregar las tuercas, los científicos las hicieron rodar por el suelo para encontrar sus lados planos, que marcaban con una línea. También marcaron el otro eje de la tuerca con bolígrafos codificados por colores para que pudieran identificar cómo los monos colocaron las tuercas en el video.

Uso inteligente de la herramienta

Los resultados revelaron que los monos colocaban constantemente las nueces en la posición más estable. De los 302 intentos de craqueo de tuercas, 253 comenzaron con la línea marcando el eje estable de la tuerca hacia arriba. Los monos variaron solo ligeramente en su capacidad para colocar idealmente la tuerca, y así lo hicieron entre el 71 por ciento y el 94 por ciento del tiempo, dependiendo del individuo. [Ver video de los intentos de los monos]

A continuación, los investigadores realizaron una prueba idéntica a los humanos. A siete hombres y siete mujeres voluntarias se les dieron nueces y se les dijo que las rompieran con piedras, tal como lo hacen los monos capuchinos. Los humanos tenían los ojos vendados durante la tarea, porque los investigadores sospechaban que los monos podían colocar las nueces por el tacto y querían averiguar si los humanos también podían hacerlo.

En promedio, los humanos también colocaron las tuercas en la posición más estable, al hacerlo en aproximadamente el 71 por ciento de los intentos. Sin embargo, a diferencia de los capuchinos, no golpeaban las tuercas contra la piedra con mucha frecuencia. En cambio, los humanos tendían a enrollar las tuercas en sus manos, sintiendo su forma. Los humanos tienen manos mucho más grandes que los capuchinos barbudos, escribieron los investigadores hoy (27 de febrero) en la revista PLOS ONE, que podría explicar las diferentes estrategias.

Los resultados sugieren que los humanos y los monos comparten la capacidad de usar las herramientas con habilidad, con el mínimo esfuerzo para lograr el máximo efecto, escribieron los investigadores.

"Es habilidad en la forma en que usamos esa palabra para hablar sobre habilidades humanas", dijo Fragaszy. "Es una actividad dirigida a un objetivo. Se hace de manera fluida. Se hace de manera flexible".

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