No En El Estado De Ánimo: Las Tormentas Desilusionan El Apetito De Los Insectos Por El Sexo

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Los insectos evitan el sexo cuando detectan que se avecinan tormentas, un nuevo hallazgo que sugiere que el sexo de los insectos puede cambiar a medida que el cambio climático calienta el planeta.

Un nuevo estudio sugiere que el sexo puede sentirse electrizante, pero los insectos pueden evitar el acto travieso cuando detectan que se avecinan tormentas.

A medida que cambia el clima, el sexo de los insectos y otras actividades también pueden cambiar, sugiere la investigación.

Los insectos son el grupo de animales más abundante y más diverso en la Tierra; Los científicos conocen más de un millón de especies diferentes de insectos. Sin embargo, su tamaño y fragilidad los hacen vulnerables a los fuertes vientos y fuertes lluvias de las tormentas, que podrían matar fácilmente a las criaturas. [Galería: Fotos deslumbrantes de insectos cubiertos de rocío]

"Para un áfido, una gota de lluvia es algo así como lo que un refrigerador sería como caer sobre nosotros", dijo el investigador Jeremy McNeil, entomólogo y ecologista químico de la Universidad de Western Ontario en Canadá.

Aromas sexy

La investigación preliminar de McNeil y otros descubrió que los insectos aparentemente cambiaron la forma en que emitían y respondían a las feromonas (esencias relacionadas con el sexo) según el clima. Para aprender más sobre cómo los insectos sobreviven a los peligros que regularmente presentan las tormentas, McNeil y sus colegas investigaron el comportamiento de apareamiento de tres insectos muy diferentes: el escarabajo cucúrbito, la verdadera polilla lombriz y el pulgón de la papa. Se enfocaron en cómo el sexo entre los insectos variaba dependiendo de las condiciones climáticas, como la caída, la estabilidad del aire y el aumento de la presión del aire.

La caída de la presión del aire está vinculada a las fuertes lluvias y vientos Los investigadores hallaron que cuando la presión atmosférica disminuía naturalmente debido a las condiciones climáticas, los escarabajos cucurbitáceas masculinos se atraían significativamente menos hacia las fuentes de feromonas femeninas. Además, cuando la presión del aire disminuyó, casi dos tercios de los escarabajos cucurbitácigos masculinos en el laboratorio se apresuraron a tener relaciones sexuales con hembras, en lugar de participar en actividades de juego previo, como tocar a las hembras con sus antenas, y las hembras no participaron en ningún rechazo Comportamientos, como suelen hacer.

"Los insectos pronostican el clima para sus propias vidas al igual que nosotros", dijo McNeil. "Tenemos pronósticos meteorológicos que utilizamos para no planear un picnic en un día donde se anuncia la lluvia, y dado que los insectos no pueden escuchar las noticias, han desarrollado sus propias formas de evaluar el clima y modificar el comportamiento de maneras que son beneficiosas para su supervivencia ".

Sexo tempestuoso

En el estudio, cuando los científicos redujeron la presión del aire en cámaras que contenían insectos, las polillas del gusano ejército hembra liberaron las feromonas sexuales con menos frecuencia. Sin embargo, los pulgones femeninos de la papa mostraron menos comportamiento de cortejo cuando los investigadores redujeron la presión del aire y cuando la aumentaron.

"La pregunta es, ¿por qué hay esta diferencia?" Preguntó McNeil.

La diferencia radica en la biología de los áfidos y en el hecho de que tanto la presión atmosférica ascendente como descendente están relacionadas con los vientos. Los áfidos hembras emiten feromonas al arrastrarse hasta el borde de una hoja y alzar sus patas traseras hacia el aire.

"No tiene alas, y se aferra a la vida en el borde de una hoja con cuatro de sus seis patas, así que si hay viento, existe la posibilidad de que pueda ser arrastrada hasta su muerte", dijo McNeil. Por el contrario, las polillas gusano ejército son mucho más grandes y pueden resistir mejor los vientos, y también tienen alas para volar, por lo que pueden no caer en su muerte si son arrancadas de la superficie. [7 Habilidades de Ninja Bug increíbles]

Las investigaciones futuras podrían investigar cómo los insectos detectan cambios en el clima. Los investigadores especularon que los insectos podrían tener sensores mecánicos en sus exoesqueletos para detectar movimientos débiles del aire, o que los cambios en el tamaño de las burbujas en las entrañas de algunos escarabajos podrían ayudarlos a detectar fluctuaciones en la presión atmosférica.

McNeil también señaló que los investigadores se concentraron en la comunicación de insectos a través de olores. "Sería interesante ver cómo otros insectos con diferentes comunicaciones responden al clima, por ejemplo, los grillos, que se comunican con el sonido", dijo.

A los investigadores también les gustaría explorar los efectos de la duración de la vida en las respuestas de los insectos al clima. "Los insectos que observamos tienen una vida bastante corta como adultos", dijo McNeil. "¿Los insectos con vidas relativamente largas responderían de la misma manera que el clima? Los grillos pueden vivir durante tres meses; tal vez los adultos jóvenes podrían cerrar su comportamiento cuando las señales indican que se avecina un mal clima, pero las personas mayores con una esperanza de vida más corta pueden tomar ¿riesgo?"

A medida que el planeta se calienta, estos hallazgos sugieren que el cambio climático "también podría cambiar el comportamiento de los insectos, no solo de las plagas, sino también de los insectos beneficiosos", dijo McNeil.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 2 de octubre en la revista PLOS ONE.

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